Knowing the Facts: Prostate Cancer Survivor Stresses Education

“The facts are the facts,” says Ramon Luciano, Jr., a former security officer at Roswell Park Cancer Institute (RPCI) for 20 years and longtime resident of Buffalo’s West Side. “Prostate cancer is the most common cancer in American men, other than skin cancer.”

Luciano knows a lot of facts about prostate cancer. He knows that about one man in seven will be diagnosed with prostate cancer during his lifetime. He knows it can be a serious disease. But he also knows that most men diagnosed with prostate cancer do not die from it. Luciano is an eight-year prostate cancer survivor, which makes him one of the 2.9 million men in the United States who have been diagnosed with prostate cancer and are still alive today.

“We need to educate, educate, educate,” he says. “Believe me, I know!”

Luciano’s knowledge about the disease was important. Because Luciano’s father is also a prostate cancer survivor, he talked to his doctor about this family history, and began routine prostate cancer screening tests at age 40. (Today’s guidelines call for all men to have a screening by age 40 to serve as a baseline.) “Prostate cancer is a real health concern in the Latino community,” says Luciano. As a result, when Luciano was diagnosed with prostate cancer in 2007, his cancer was caught early and successfully treated.

Luciano also credits research breakthroughs that led to advances in early testing, treatments and procedures with saving his life. Some of these breakthroughs occurred right here in Buffalo. Luciano points to cancer experts and researchers like Dr. T. Ming Chu, who pioneered research at RPCI in the 1970s that led to the development of better methods to test men for prostate cancer.

“Dr. Chu made me and so many others feel important to his work,” says Luciano. “I was a security officer and Dr. Chu thanked me regularly for keeping his research samples out of harm’s way. I never thought that his research would one day save my own life.”

Luciano advises men to learn the risk factors for prostate cancer and talk to their doctors about when to begin routine screening. “Men with a family history of prostate cancer, men of color, and men over 40 may be at higher risk for developing this disease,” he says.

Last November, Luciano was elected Vice President of Men Allied for the Need to Understand Prostate Cancer (MANUP) Buffalo, a volunteer organization that was formed in Buffalo in 2008 and is comprised of a diverse group of men, including many prostate cancer survivors. MANUP Buffalo provides men with educational resources to help them make informed decisions about their prostate health, and issues related to prostate cancer screening and early detection, treatment, and survivorship.

For the past four years, MANUP Buffalo has partnered with RPCI to host the annual Cruisin’ for a Cure Buffalo Car Show and Prostate Cancer Screening event.

 

Ramón Luciano, Jr.: Sobreviviente del Cáncer de Próstata

“Los Datos son los datos,” dice Ramón Luciano, Jr., un ex oficial de seguridad en el instituto de Cáncer Roswell Park (RPCI) durante 20 años y residente del oeste de Buffalo. “El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres estadounidenses, aparte del cáncer de la piel.”

Luciano sabe una gran cantidad sobre el cáncer de próstata. Él sabe que alrededor de uno en siete hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata durante su vida. Él sabe que puede ser una enfermedad grave. Pero también sabe que la mayoría de los hombres diagnosticados con cáncer de próstata no mueren de él. Luciano es un sobreviviente de cáncer de próstata de ocho años, lo que lo convierte en uno de 2.9 millones de hombres en los Estados Unidos que han sido diagnosticados con cáncer de próstata y siguen vivos hoy.

“Tenemos que educar, educar, educar,” él dice “¡Créeme, lo sé!”

El conocimiento de Luciano acerca de la enfermedad es importante.

Debido a que el padre de Luciano también es sobreviviente del cáncer de próstata, el hablo con su médico acerca de esta historia familiar, y comenzó los exámenes de rutina para la detección de cáncer de la próstata a los 40 años (hoy la recomendación es que todos los hombres tengan una prueba de detección por la edad de los 40 años para servir como base de referencia.) “El cáncer de próstata es una preocupación real para la salud en la comunidad latina,” dice Luciano. Como resultado, cuando Luciano fue diagnosticado con cáncer de próstata en el 2007, su cáncer fue capturado tempranamente y fue tratado con éxito.

Luciano también reconoce los avances de investigación que llevaron a cabo a las pruebas de detección tempranas, tratamientos y procedimientos por salvar su vida. Algunos de estos avances se produjeron aquí en Buffalo. Luciano señala a los expertos e investigadores de cáncer como el Dr. T. Ming Chu, que fue el pionero de investigación en RPCI en la década de los 1970s que llevaron al desarrollo de mejores métodos para examinar a los hombres para el cáncer de próstata.

“El Dr. Chu me hizo sentir a mí y a tantos otros importante en su trabajo,” dice Luciano. “Yo era un oficial de seguridad y el Dr. Chu me dio las gracias con regularidad por mantener sus muestras de investigación fuera de peligro. Nunca pensé que algún día su investigación iba a salvar mi propia vida.”

Luciano aconseja a los hombres que aprendan sobre los factores de riesgo del cáncer de próstata y hablar con sus médicos acerca de cuándo ellos pueden comenzar la rutina de los exámenes de detección. “Los hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata, los hombres de color, y los hombres mayores de 40 años pueden estar en mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad,” él dice.

El pasado noviembre, Luciano fue elegido como Vicepresidente de Hombres Aliados de la necesidad de entender el cáncer de próstata (MAN UP) Buffalo, una organización de voluntarios que se formó en Buffalo en el 2008 y se compone de un grupo diverso de hombres incluyendo a muchos sobrevivientes del cáncer de próstata. MAN UP Buffalo ofrece a los hombres con recursos educativos para ayudarles a tomar decisiones informadas sobre su salud de la próstata, y las cuestiones relacionadas con la detección del cáncer de la próstata y la detección temprana, el tratamiento y la supervivencia.

Durante los últimos cuatro años, MAN UP Buffalo se ha asociado con RPCI para presentar el anual Crusin’ for a Cure una exposición de autos y evento para la detección de cáncer de próstata.

“El evento usa el amor de los automóviles clásicos come el ‘enganche’ para que los hombres vengan aquí, y reciban educación sobre el cáncer de próstata, y una prueba de detección gratis,” explica Luciano. “Hemos hecho pruebas a más de 300 hombres en riesgo desde nuestro primer exhibición en el 2011. Como un partidario de MAN UP siento que el trabajo que hago para educar a los hombres acerca de esta enfermedad es en honor a mi papá y mis hijos, Alejandro y Ramón III.”

Este año la exhibición de carros Crusin’ for a Cure y el evento para la Detección del Cáncer de Próstata se llevara a cabo Sábado, 26 de Septiembre 2015, de 9 am a 4 pm, en el campus de Roswell Park y en las calles Elm y Carlton en Buffalo, lluvia o brillo. Se anima a los hombres de 40 años o más, que están interesados en una detección del cáncer de próstata gratis a pre-registrarse.

Para obtener más información, llame al 1-877-ASK-RPCI (1-877-275-7724) o visite www.roswellpark.org.

 

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