Is Our Medical Marijuana Program Working? / ¿Funciona bien nuestro programa de marihuana médica?

By Maximilian Eyle

28 states across America as well as Washington D.C. have legalized medical marijuana. In the beginning of last year, New York joined them and gave out five licenses to medical marijuana distributors to begin providing patients with the drug. Right now, there are 17 dispensaries across the state, with nearly one thousand doctors registered to prescribe medical marijuana and 16,000 people registered in the program. But is the new system working? Of the 16,000 registered patients, only about half have stayed in the program. Tax revenue is also lower than expected, only reaching about half of what was predicted.

So why is New York State’s medical marijuana program falling short? Some insights can be gained by comparing it to similar programs in other states. In Colorado, the daily dosage of medical marijuana for a seizure patient costs $14. In California, it costs $28. But in New York, the same medicine costs $180 per day. This places a huge financial burden on medical marijuana patients and makes the treatment inaccessible for many families. Why is the price so much higher? One reason is that New York State has only issued five licenses for the commercial sale and distribution of medical marijuana. In comparison, Colorado has 520 licensed centers. This means that there is much less competition in New York than in states like Colorado and California. Another factor is distance: because there are only 17 dispensaries across the Empire State, many patients are forced to drive great distances if they want to pick up their medication.

Since its inception, New York’s medical marijuana program has expanded in its coverage of certain conditions. In March, patients suffering from chronic pain became eligible to receive medical marijuana from their doctors. The program already includes cancer, Parkinson’s, epilepsy, and variety of other illnesses. However, it is still far more restrictive than many other states’ programs. Patients suffering from PTSD, muscular dystrophy, and arthritis are not eligible for medical marijuana in New York. Furthermore, patients cannot grow their own marijuana and are only allowed to buy non-smokable forms of the drug, like liquids or other edible products.

Unfortunately, Governor Cuomo recently stated that there are no plans to expand New York’s medical marijuana program. According to him, it is fulfilling its purpose. Yet the evidence shows very clearly that New York’s medical marijuana program is not functioning as effectively as it could. Enacting the current system was a step in the right direction, but we must now consider how we can improve the status quo to help those who need it. By expanding the market and increasing access to the program, we can create jobs, reduce prices, and help those who need treatment.

¿Funciona bien nuestro programa de marihuana médica?

Por Maximilian Eyle

28 estados y Washington D.C. han legalizado marihuana médica. En el primer parte del año pasado, Nueva York se unió a los otros estados y dio cinco autorizaciones a distribuidores de marihuana médica para poder suministrar la droga as pacientes calificados. Desde ahora, hay 17 dispensarios que cruzan el estado, con casi un mil médicos registrados para prescribir marihuana médica y 16.000 pacientes registradas en la programa. ¿Pero funciona bien el sistema nuevo? De los 16.000 pacientes registrados, solamente la mitad se ha seguido en el programa. Además, los ingresos públicos son más bajo que anticipado, ganando solamente la mitad de las estimaciones principales.

¿Entonces por qué está fallando el programa de marihuana médica? Podemos aprender algo por una comparación entre otros programas en otros estados. En Colorado, la dosis diaria de marihuana médica para un paciente que sufre convulsiones cuesta $14. En California, lo mismo cuesta $28. Pero en Nueva York, la medicina cuesta $180. Por eso, es muy difícil para muchas familias poder pagar para la droga. Su medicina no es accesible. ¿Por qué es el precio tan alto? Una causa es que Nueva York ha permitido solamente cinco empresas distribuir marihuana médica. En comparación, Colorado tiene 520 empresas autorizadas. Eso significa que hay mucho menos competición en Nueva York que los estados como Colorado y California. Un otro factor es la distancia: porque hay solamente 17 dispensarios sobre Nueva York, muchos pacientes están esforzados viajar una gran distancia para comprar su medicación.

Desde el principio, el programa de marihuana médica en Nueva York se ha expandido en su cobertura de algunas condiciones. En marzo, pacientes con dolor crónico se volvieron ser calificados recibir marihuana médica de sus médicos. El programa ya incluye cáncer, Parkinson, epilepsia, y una variedad de otras enfermedades. Aun así, es mucho más restrictivo que los programas en otros estados. Pacientes que sufren de TEPT, distrofia muscular, y artritis no están calificados para recibir marihuana médica en Nueva York. Además, los pacientes no pueden cultivar marihuana médica en sus casas ni fumar su marihuana médica. Solamente pueden tomar la droga en una forma líquido o comestible.

Desafortunadamente, Gobernador Cuomo ha dicho recientemente que no hay más planes para expandir el programa de marihuana médica. Según él, el programa funciona bien. Pero la evidencia muestra perfectamente que nuestro programa de marihuana médica no funciona a lo mismo nivel que debería. La promulgación del programa era un paso importante, pero tenemos que considerar como podemos mejorar la situación para los que necesitan más. Vía creciendo el mercado y acceso al programa de marihuana médica – podemos crear trabajos nuevos, reducir los precios, y ayudar los pacientes que necesitan su medicina.


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