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Descubren en Cuba la variante más agresiva del virus del sida/ Aggressive new HIV strain detected in Cuba

Descubren en Cuba y España, la variante más agresiva del virus del sida.  Un equipo de científicos encontró en Cuba una nueva variante del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) que es más agresiva que las conocidas. La nueva variante del VIH encontrada en Cuba acelera el proceso para convertir a los contagiados en enfermos de SIDA, enfermedad sin cura que generalmente causa la muerte.
El estudio fue hecho en la revista científica EBioMedicine bajo la dirección de la profesora Anne-Mieke Vandamme, científicos del Laboratorio de Virología Clínica y Epidemiológica de la Universidad Católica de Lovaina de Bélgica y del Instituto de Medicina Tropical “Pedro Kourí” en Cuba.
“Se trata de un virus que parece haber evolucionado muy bien en el pasado y ahora se replica muy bien” dijo Anne-Mieke Vandamme en El Nuevo Herald. Los pacientes con la variante recombinante CRF19_cpx, tenían grandes cantidades del virus en sangre, la inesperada progresión rápida a sida de esta variante del VIH incrementa el riesgo de que los pacientes se enfermen, incluso antes de saber que están infectados” dijo uno de los expertos.
En Cuba se realizan más de 2 millones de pruebas de VIH y se han diagnosticado 19,781 casos desde 1986. La prevalencia conocida hasta diciembre del 2013 en Cuba es de 16,479 personas con VIH.ESPAÑA 
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Los investigadores la han bautizado como VIH-1 es considerada, hoy por hoy, la variante más virulenta del virus del sida.
Según los últimos estudios, el VIH- 1 afecta aproximadamente a un 1% de los pacientes infectados con el virus, quienes experimentan un rápido desarrollo de la enfermedad que tan sólo necesita de unos pocos meses para llegar a invadir todo el cuerpo.

La razón por la que esta variante agresiva del VIH avanza tan rápido es porque consigue entrar en la célula por varias vías desde un primer momento, e incluso, si el contagio se produce entre personas genéticamente predispuestas, el virus aprende a saltarse las barreras que puedan ponerse en forma de tratamientos específicos.
De ahí, que recientemente falleciera un joven de El Ferrol de 26 años apenas un mes después de contraer la enfermedad.

Es por ello, que los médicos advierten de que aunque hoy día, el virus del sida en su estado normal pueda tratarse con medicación de por vida asegurando en el paciente una vida digna, el VIH puede llegar a desarrollar otra serie de variantes como la VIH-1, para las que no existen tratamientos en la actualidad.

Y también por eso mismo, no podemos olvidar que el sida es una enfermedad grave que tan sólo puede evitarse tomando las adecuadas precauciones para evitar su contagio, como es el hecho de utilizar preservativo en las relaciones sexuales.

 

Aggressive new HIV strain detected in Cuba

 

A new HIV strain in some patients in Cuba appears to be much more aggressive and can develop into AIDS within three years of infection. Researchers said the progression happens so fast that treatment with antiretroviral drugs may come too late.

Without treatment, HIV infection usually takes 5 to 10 years to turn into AIDS, according to Anne-Mieke Vandamme, a medical professor at Belgium’s University of Leuvan. According to the study, published in the journal EBioMedicine, Vandamme was alerted to the new aggressive strain of HIV by Cuban health officials who wanted to find out what was happening.

“So this group of patients that progressed very fast, they were all recently infected,” Vandamme explained to Voice of America. “And we know that because they had been HIV negative tested one or a maximum two years before.”

None of the patients had received treatment for the virus, and all of the patients infected with the mutated strain of HIV developed AIDS within three years.

While fast progression of HIV to AIDS is usually the result of the patient’s weak immune system rather than the particular subtype of HIV, what’s happening in Cuba is different.

“Here we had a variant of HIV that we found only in the group that was progressing fast. Not in the other two groups. We focused in on this variant [and] tried to find out what was different. And we saw it was a recombinant of three different subtypes.”

The new variant, named CRF19, is a combination of HIV subtypes A, D and G.

HIV normally infects cells by attaching itself to what is called a co-receptor, and the transition to AIDS usually occurs when the virus switches — after many years — from co-receptor CCR5 to co-receptor CXCR4. The new strain makes the switch much faster.

The variant has been observed in Africa, but in too few cases to be fully studied. Researchers said the strain is more widespread in Cuba.

While the aggressive form of HIV responds to most antiretroviral drugs, people may not realize they have AIDS until it’s too late for treatment to do any good. Vandamme said it’s vital for people having unprotected sex with multiple partners to be tested for HIV early and often.