Daily Archives: May 5, 2020

Ataviados con mascarillas y guantes comezaron a atender a clientes manteniendo el distanciamiento social recomendado

(San Juan) En lo que fue el primer día de reapertura gradual de la economía, con un sinnúmero de negocios ofreciendo nuevamente sus servicios luego de semanas de cierre por la emergencia sanitaria provocada por el coronavirus Covid-19, tanto los negocios como sus clientes parecían estar cumpliendo con las recomendaciones de seguridad para evitar la propagación del peligroso virus.

Bajo la más reciente orden ejecutiva, un grupo de empresas de servicios podrán operar con ciertas restricciones, y luego de someter al Departamento del Trabajo y Recursos Humanos una autocertificación y un plan que avalan que cumplen con las medidas de seguridad necesarias para poder operar y atender público.Según constató este medio en un recorrido por Bayamón, aquellos negocios abiertos lucían estar cumpliendo con las medidas de seguridad. De igual forma, los clientes, cumplían con las medidas sanitarias recomendadas de uso de mascarillas, guantes, y distancia prudente entre las personas. Apenas había alguna que otra persona en la calle sin la protección de mascarillas.

Había filas cortas o personas esperando en vehículos en las afueras de algunos negocios, tan variados como de productos para piscina, casas de préstamos, centros de mecánica automotriz, gomeras, centros de inspección de vehículos, ferreterías, tienda de equipo militar, entre otros. En más de un sitio, se podían ver letreros advirtiendo que no se atendería a nadie que llegara sin mascarilla. En otros se sugería hacer pedidos o establecer cita previa por teléfono o correo electrónico.

“Aquí llegan los clientes y los atendemos. Pero no tenemos acumulación de gente. Y tienen que venir con mascarilla y el cliente se queda en su vehículo y le hacemos el servicio. Y si llegan más de uno, lo dejamos esperando a distancia”, explicó Lorenzo Ramírez, debidamente protegido con mascarilla y guantes sobre el procedimiento en L.R. Gomera.

Agregó que solo están dando servicio para reponer las gomas de vehículos, y aseguró que su jefe se había ocupado de hacer los trámites de autocertificación.

“Están llegando clientes, mayormente vienen ya con sus medidas de precaución. No ha llegado nadie sin protección, así con arrogancia. Y de no usar el protocolo (de seguridad), lamentablemente no le damos el servicio”, aseguró Ramírez.

Mientras, en otro taller de servicios a automóviles, Caribbean Radiators, Osvaldo Cardona explicó que habían sometido su autocertificación, y detalló que como parte de las medidas de seguridad solo mantienen tres o cuatro empleados laborando a la vez. Agregó que al momento tenían una operación “limitada”, en parte por las muchas personas que permanecen en su casa.

“Tuvimos una reunión y establecimos los protocolos de seguridad. Todos tienen que tener mascarilla y guantes, y tenemos ahí el ‘hand sanitizer’. Y todos los días limpiamos, y se tiene que firmar por el empleado certificando que limpiaron. Además hay que limpiar la computadora y los equipos. Y estamos trabajando solo hasta las 2:00 p.m.”, explicó Cardona, sobre los ajustes en el negocio, a una distancia segura y también protegido por mascarilla y guantes.

“Básicamente es por cita, pero el cliente se tiene que quedar en el carro, o si entra se queda en un área separada en la oficina. Y también damos servicios a compañías, pero todo con distanciamiento social”, afirmó. “Me apena porque a veces el cliente te quiere saludar y dar la mano. Pero no se puede”.

Entretanto, en la Ferretería Berríos, los clientes eran atendidos afuera, luego de haber hecho su compra por teléfono o internet. La fila de una docena de personas, con la debida separación, era solo para pagar y recoger la mercancía.

“El cliente llama a la tienda, hace la cita previa, y viene y recibe la mercancía y paga con tarjeta. Pueden hacer la orden por email y luego solo llega, paga y recoge la mercancía”, explicó el gerente Luis Solis sobre el procedimiento que han implantado. “Es obligado traer mascarilla, y si puede también guantes”.

Agregó que, en cumplimiento con las exigencias de la orden ejecutiva, “ya hicimos la autocertificación y estamos con todo legal”.

Mientras, en la Estación 042, en Levittown, una fila de unos seis vehículos aguardaba para pasar el servicio de inspección, con los conductores dentro del vehículo.

“Atendemos solo uno a la vez. Y tiene que traer mascara, y si puede también guantes. Y aquí tenemos guantes y hand sanitizer para los empleados. Somo solo tres (empleados) y todos tienen que seguir las medidas de seguridad, usar máscaras, guantes”, afirmó Paul Nieves.

Agregó que, por el momento, no tienen el servicio de marbetes. Dijo que el dueño del negocio se había encargado de someter la autocertificación.

“Tengo que decir que no ha venido nadie con problemas, todos con sus mascarillas, todo en orden”, comentó Nieves. “Y no permitimos que la gente se reúna a conversar, que era algo que pasaba antes. Ahora no permitimos eso. Ahora es todo el mundo en su carro”.

Por otro lado, desde la oficina de PROSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de Puerto Rico), la directora interina del programa de consultoría, Judith Cruz Concepción, aseguró que desde el pasado viernes han estado recibiendo una gran cantidad de autocertificaciones y planes de ajustes de parte de negocios.

“Desde el viernes hemos tenido días de mucho movimiento en términos de recibir (los documentos de autocertificación y planes). Todavía estamos contando, pero hoy (lunes, a las 3:00 p.m.) nada más llevo aproximadamente 600 autocertificaciones”, comentó Cruz.

“Estamos haciendo unos cernimientos, porque algunos (negocios) han enviado solo la autocertificación y les estamos escribiendo para que envíen también el plan. A los patronos que envían las dos cosas, se les da la respuesta de recibido, y ya pueden comenzar a laborar”, explicó la funcionaria.

Agregó que luego esa autocertificación y plan se entrega a los consultores de salud y seguridad para revisarla. No obstante, mientras se hace esa revisión “pueden operar”.

“Estamos confiando en la buena fe de los patronos”, afirmó Cruz, agregando que desde el viernes han estado ofreciendo orientación y que desde el día 15 de abril ya se habían publicado unas guías para los patronos.

“Se han estado ofreciendo charlas, a asociaciones de comerciantes, a otros grupos. Y tenemos más en agenda. Pero estamos confiando en esa buena fe. Pero por eso le pedimos también el plan además de la autocertificación”, agregó la funcionaria

Aseguró que “la gran mayoría de lo que hemos recibido están bastante cónsonos” con lo que se le está pidiendo asegurar a los negocios, y dijo que han recibido desde “programas de puño y letra, que le tomaron una foto con celular y lo enviaron”, hasta “protocolos extensísimos que se ve que contrataron incluso especialistas”.

“Y esperamos que muchos más negocios sometan (sus planes y autocertificación). Ha sido sorprendente la cantidad de pequeños negocios que han respondido y muy bien, con buenos programas”, comentó Cruz. “El sector de finanzas (bancos, cooperativas) ha respondido muy bien. Los servicios de gomeras y mecánica de autos han respondido muy bien. Ya la construcción también está sometiendo sus planes. Incluso hemos recibido los documentos de otros negocios como barberías y salones de belleza que todavía ni saben cuándo podrán abrir, pero ya están sometiendo sus planes. También mucho médico, mucha oficina médica está sometiendo”.

“Para mí es mucho trabajo, pero es bueno, porque se trata de la protección del recurso más importante que son los empleados”, insistió la funcionaria, celebrando no solo la responsabilidad social mostrada por patronos sino también por el público en general porque “lo que queremos es la protección para todo el mundo”.

Cruz exhortó a cualquier patrono que tenga dudas a comunicarse con PROSHA, donde “le ofrecemos orientación y asesoría gratuita”.

“Al patrono que tenga dudas, que nos llame, al 787-705-6678, o que nos escriba a consultasprosha@trabajo.pr.gov, y aquí lo asesoramos y lo orientamos. No me gustaría que ningún patrono se tome el chance de abrir sin tener esas medidas de seguridad importantes”, afirmó Cruz.

Agregó que pueden acomodar charlas y orientaciones virtuales para patronos más grandes o para colegios de diferentes gremios, de manera que todos puedan recibir la orientación adecuada.

Por otro lado, Cruz dijo que PROSHA ha atendido unas 700 querellas contra patronos desde que entró en vigor la primera orden ejecutiva imponiendo restricciones. De esas 700, “se han hecho algunas inspecciones y se ha tenido que intervenir con algunos patronos”.

Detalló que la mayor parte de las querellas se referían a prácticas de trabajo, tales como que el patrono no observaba medidas de distanciamiento físico, no tenía barreras, o “al principio, en las primeras semanas, por falta de equipo de protección”. En particular, dijo, hubo muchos reclamos relacionados a que empleados pedían le dieran mascarillas N95, que no estaban recomendadas para público en general sino para personal médico. Acotó que ese tipo de querellas relacionadas a falta de equipo de protección “han mermado mucho”.

Cruz agregó que, pese a las querellas, “por ahora no se ha hecho ningún cierre. Se atiende la querella o se visita el lugar, se hace la inspección física en el lugar de trabajo en casos más severos. Y se le dice al patrono qué tiene que hacer, si está en alguna violación, y cómo corregirlo”.

 

WASHINGTON (Reuters) – The U.S. Treasury Department on Monday said it plans to borrow nearly $3 trillion in the second quarter of 2020 – more than five times larger than the previous record – as the federal government spends at a frantic pace to mitigate the impact of the coronavirus on the U.S. economy

In a statement, Treasury said it would borrow $2.999 trillion during the April-June quarter – higher also than the previous record borrowing for a full fiscal year of $1.8 trillion in 2009.

“It is larger than what we would typically do in a year,” a senior Treasury official said. The Treasury’s net borrowing last fiscal year, by contrast, was $1.28 trillion.

Monday’s estimate is $3.055 trillion more than the original target for the quarter issued in early February, when it was still unclear whether the coronavirus would spread widely in the United States. At that time, it appeared as though the federal government would pay down $56 billion of debt in the current quarter, leading Treasury to forecast a negative estimate for new net marketable debt in the period.

But with the virus spreading rapidly soon after that projection – and tanking the economy along with it – Congress has appropriated nearly $3 trillion to help individuals and companies weather the business shutdowns implemented to slow the pace of the pandemic.

The new borrowing target is more than five times larger than the previous single-quarter record set back in the second half of 2008 to combat the financial crisis.

“Even before the pandemic there was going to be some increased funding needs going forward. But now all things are out the window,” said Mike Lorizio, senior fixed income trader at Manulife Investment Management in Boston.

Monday’s estimate assumes a cash balance of $800 billion at the end of June.

Treasury said it expects to borrow $677 billion during the July-September quarter, assuming an end-September cash balance of $800 billion.

It borrowed $477 billion through credit markets in the January-March quarter, ending the period with $515 billion in cash.

Additional details of Treasury’s quarterly refunding will be announced at 08:30 a.m (1230 GMT) on Wednesday. In February, Treasury said it would announce details of a planned new 20-year bond in May.

“Current financing needs also make it such that Treasury does not need to make any offsetting cuts to 10- or 30-year offerings to ‘make room’ for the new 20-year bond,” a report from Jefferies said. “At this point, Treasury needs to find every available avenue to raise as much cash as efficiently as possible.”

Asked if there was capacity in the market to absorb such a huge volume of debt in just three months, a senior Treasury official said: “We do believe that it’s out there.”

Reporting by Dan Burns; Additional reporting by Karen Pierog in Chicago and Ross Kerber in Boston; Editing by Andrea Ricci

 

CARACAS (Reuters) – Venezuelan authorities have detained two U.S. citizens working with a U.S. military veteran who has claimed responsibility for a failed armed incursion into the oil producing country, President Nicolas Maduro said on Monday

In a state television address, Maduro said authorities arrested 13 “terrorists” on Monday allegedly involved in a plot he said was coordinated with Washington to enter the South American country via the Caribbean coast and oust him.

Eight people were killed during the foiled incursion attempt on Sunday, Venezuelan authorities said.

Maduro showed what he said were the U.S. passports and other identification cards belonging to Airan Berry and Luke Denman, who he said were in custody and had been working with Jordan Goudreau, an American military veteran who leads a Florida-based security company called Silvercorp USA.

“They were playing Rambo. They were playing hero,” Maduro said, adding that Venezuelan authorities had caught wind of the plot before its execution.

Goudreau, who identified himself as an organizer of the invasion on Sunday, told Reuters on Monday that Berry and Denman were also involved.

“They’re working with me. Those are my guys,” he said by telephone.

The State Department did not provide any immediate comment on the alleged arrests. U.S. officials have strongly denied any U.S. government involvement in the incursions.

A person familiar with the matter said the two U.S. citizens were captured on Monday in a second-day roundup of accomplices and were believed to be in the custody of Venezuelan military intelligence.

The source, speaking on condition of anonymity, said the details came from contacts with Venezuelan security forces.

Opposition leader Juan Guaido cast doubt on the government’s version of Sunday’s events, insisting Maduro is seeking to distract from other problems in recent days including a deadly prison riot and a violent gang battle in Caracas.

Guaido’s communications team on Monday denied media reports that Guaido had hired Silvercorp to remove Maduro by force, adding the opposition leader and his allies “have no relationship with or responsibility for the actions of the company Silvercorp.”

In a statement on Monday evening, Guaido’s team said: “We demand the human rights … of the people captured in recent hours be respected.”

Washington has imposed tough economic sanctions against Venezuela in an effort to oust Maduro, whom it accuses of having rigged elections in 2018. Maduro’s government says the United States wants to control Venezuela’s massive oil reserves.

‘ATTACK AGAINST OUR FATHERLAND’

Monday’s arrests come after Maduro’s government on Sunday said mercenaries had attempted to enter the South American country on speed boats from neighboring Colombia, saying eight people had been killed and two detained.

Later on Sunday, Goudreau released a video identifying himself as an organizer of the invasion, alongside dissident Venezuelan military officer Javier Nieto.

Goudreau said in the video that fighters on the ground continued to carry out operations in different parts of the country.

He identified one of the fighters as “Commander Sequea,” which appeared to be a reference to Antonio Sequea, who was identified on Monday by state television as one of the people arrested.

Silvercorp’s website describes Goudreau as a “highly decorated Special Forces Iraq and Afghanistan veteran.”

A Venezuelan state television anchor on Monday showed photos of men laid out on the ground with their hands behind their backs, adding that the group was traveling near the town of Chuao area in central Aragua state.

The group was “caught by popular force, by fishermen,” the anchor said.

Cabello posted a video of men in black with balaclavas pulling a shirtless man from a helicopter, whom they identified as part of the group captured.

“Without a doubt, the imperialists directed this attack against our fatherland,” Cabello said on Twitter, in reference to the U.S. government.

A U.S. official, who asked not to be named, said the U.S. government had no involvement with the incident. Another source familiar with U.S. intelligence analysis and reporting also said that U.S. agencies have nothing to do with any military incursions in Venezuela.

Reporting by Vivian Sequera and Brian Ellsworth in Caracas; Additional reporting by Matt Spetalnick and Mark Hosenball in Washington, Writing by Luc Cohen, Editing by Leslie Adler and Christopher Cushing.

 

 

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