Monthly Archives: March 2020

    Hollywood encuentra salida con streaming

    LOS ANGELES (AP) — Los deportes están en pausa, los cines han cerrado y también los parques de diversiones. Pero los estadounidenses cautivos por el coronavirus pueden recurrir a Netflix, Hulu y otros servicios de streaming, una salida en medio de esta paralización sin precedentes de la industria del entretenimiento.

    El reciente lanzamiento de servicios de Disney y Apple y la próxima llegada de Peacock de NBCUniversal y HBO Max de WarnerMedia desataron conjeturas sobre ganadores y perdedores en un campo cada vez más atestado. Con el aislamiento autoimpuesto u ordenado como la abrupta realidad, los servicios emergentes y establecidos de streaming podrían atraer nuevos suscriptores — ganancias que podrían mantener incluso más allá de la crisis por el virus.

    La pandemia “ha causado tanto dolor a las industrias globalmente”, dijo Dan Ives, un analista de Wedbush Securities. “Pero en el lado del streaming, la demanda por esos servicios se va a incrementar exponencialmente en los próximos tres a seis meses” mientras los consumidores alrededor del mundo permanecen varados en sus casas.

    Ives pronostica un aumento de hasta 20% en el tiempo que los suscriptores pasan viendo producciones en estos servicios, y millones de nuevos clientes.

    Los canales de TV paga podrían beneficiarse también mientras más personas encerradas optan por no cortar sus servicios de cable, ralentizando una tendencia acelerada, dijo el analista Jeffrey Wlodarczak de Pivotal Research Group. Las cadenas de televisión abierta que enfrentan caídas en los índices de audiencia podrían ver un impulso en sus ratings, agregó.

    Las compañías de streaming están reaccionando al momento de distintas maneras, siempre cuidadosamente. Las compañías mediáticas quieren ser vistas como buenos ciudadanos que están sirviendo como un antídoto a la ansiedad y el aburrimiento ocasionados por el virus, no como empresas que tratan de lucrarse de un desastre.

    En la mayoría de los casos, el coronavirus sólo provoca síntomas moderados como fiebre y tos, pero puede ser más severo en adultos mayores y personas con problemas de salud preexistentes. Las personas con síntomas leves se recuperan en unas dos semanas, mientras que quienes presentan un cuadro más grave podrían tardar de tres a seis semanas en recuperarse.

    Netflix, la primera de las compañías de streaming, les envió un email a sus clientes con un suave empujoncito para “Rebobinar. Repetir. Volver a ver”, seguido de sugerencias de títulos como “The Crown”, “Schitt’s Creek” y la cinta de 2012 “Frances Ha” protagonizada por Greta Gerwig.

    The Walt Disney Co. puso el éxito de taquilla “Frozen 2” en su servicio de streaming Disney Plus tres meses antes de lo planeado, “sorprendiendo a las familias con algo de diversión y alegría durante este período desafiante”. La cinta animada está disponible desde hace algunos días en el servicio en Estados Unidos, Canadá, Holanda, Australia y Nueva Zelanda.

    Hulu, controlada por su dueña mayoritaria Disney, de momento depende de programas de alto perfil como la recién estrenada serie con Reese Witherspoon y Kerry Washington “Little Fires Everywhere”, basada en el éxito literario homónimo de Celeste Ng (en español, “Pequeños fuegos por todas partes”).

    Para Disney, el streaming es el salvavidas de un portafolio corporativo por lo demás hundido por el coronavirus _ con la suspensión de producciones de cine y TV y la postergación de estrenos que incluyen la muy anticipada “Black Widow” (“Viuda Negra”), además del cierre de centros vacacionales de Disney en Estaods Unidos, Francia y Asia y el impacto de la pausa deportiva en sus canales ESPN.

    Disney y otros grandes servicios de streaming no respondieron solicitudes de declaraciones para este artículo.

    Mientras muchas personas se enfrentan con grandes dificultades financieras debido a su confinamiento, los servicios aún no han reducido sus cuotas para nuevos y viejos suscriptores. Actualmente la mensualidad va de 5 dólares por Apple TV Plus y 7 dólares por Disney Plus, hasta 9 por el plan básico de Netflix y 16 por su plan más exclusivo.

    La duración de la crisis podría afectar incluso a los servicios de streaming con bibliotecas bien surtidas, dijo Wlodarczak, dada la paralización generalizada de las filmaciones. La cuarta temporada de “Fargo” protagonizada por Chris Rock, que iba a llegar a Hulu tras su estreno de abril en FX, ha quedado postergada hasta que la producción vuelva a rodarse.

    “Mientras más dure esto, tendrán que conseguir más contenido para ofrecer”, dijo el analista.

    Lynn Elber está en Twitter como  http://twitter.com/lynnelber.

      Cuomo chides New Yorkers for ignoring social distancing

      New York’s governor said Sunday that he was exasperated people are still ignoring his social distancing orders, saying he’s still seeing people clustering in groups and acting like it was just another nice spring weekend.

      “There is a density level in New York City that is wholly inappropriate,” Gov. Andrew Cuomo said, his voice rising. “This is just a mistake! It is a mistake! It is insensitive. It is arrogant. It is self-destructive. It’s disrespectful to other people and it has to stop and it has to stop now. This is not a joke and I am not kidding.”

      The Democrat said city officials must come up with a plan immediately to prevent people from congregating in parks or elsewhere.

      New York City Mayor Bill de Blasio stopped short of closing playgrounds or parks Sunday but said police will start clearing out places that get too crowded. He advised people not to mix with other families and keep exercise brief and solitary.

      “We will be enforcing this, but with understanding,” de Blasio said. “We will enforce through education. We will enforce with warnings.”

      If people don’t act responsibly about using playgrounds, “we’ll have to at that point strongly consider shutting them down,” de Blasio said.

      New York’s new rule banning people from congregating in groups doesn’t take effect until 8 p.m. Sunday, but some people were widely flouting the law in spirit Saturday in Brooklyn’s 320-acre Prospect Park. Packs of teenagers clustered around benches. Groups of people sprawled out on picnic blankets. A dozen men laughed and smoked in a circle.

      Meanwhile, two blocks from the park, a woman wearing a mask staggered into a neighborhood hospital, coughing, wheezing and clutching her chest.

      Nearly 2,000 people have been hospitalized in the state with the virus and 114 have died, Cuomo said. More than 15,000 have tested positive statewide, including 9,000 in New York City.

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      MEDICAL NEEDS

      The state is putting out an emergency order requiring hospitals to come up with a plan to increase their capacity by at least 50% and cancel non-critical elective surgery, Cuomo said. He said the state currently has about 53,000 hospital beds but is expected to need 110,000 as the pandemic progresses.

      Cuomo called on the federal government to immediately nationalize medical supply acquisition, saying states can’t manage it on their own.

      “Currently when states are doing it, we are competing against other states. In some ways, we are savaging other states,” Cuomo said.

      Cuomo said President Donald Trump has moved ahead on voluntary partnerships with companies, but he could invoke the Defense Production Act and mandate companies to make masks, gowns, personal protective equipment and ventilators.

      “If I had the power, I would do it in New York state,” Cuomo said.

      Cuomo said the state desperately needs to acquire thousands of ventilators that will be needed to keep the sickest patients alive. It also needs millions of medical gowns and face masks to protect health care workers from getting infected. Masks, which previously cost 85 cents, are now selling for $7, Cuomo said.

      On Tuesday, the state will start conducting trials of an experimental COVID-19 treatment with the malaria drug hydroxychloroquine and the antibiotic Zithromax, Cuomo said.

      “We are all optimistic that it could work,” he said.

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      RETIREMENT COMMUNITY DEATHS

      A fourth resident has died of the coronavirus at a Long Island retirement community and health care center and 13 residents have tested positive for the virus.

      An 89-year-old woman who was in hospice care for a separate medical condition died Friday night, officials at Peconic Landing in Greenport said. The other three who died were in their 90s and were in assisted living with underlying medical conditions.

      For most people, the virus causes mild or moderate symptoms such as fever and cough, and the vast majority recover. For some, especially older adults and people with existing health problems, it can cause more severe illness, including pneumonia, or death.

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      INMATES INFECTED

      The largest coronavirus jail outbreak in the nation has been reported in New York City, with at least 38 people testing positive at the notorious Rikers Island complex and nearby facilities.

      Another inmate became the first in the country to test positive in a federal jail.

      Jacqueline Sherman, interim chairwoman of the Board of Correction, said 12 Department of Correction employees, five Correctional Health Services employees and 21 people in custody at Rikers and city jails have tested positive for the coronavirus in the past week and at least 58 others were being monitored in contagious disease and quarantine units.

      More than 2.2 million people are incarcerated in the United States and there are growing fears that an outbreak could spread rapidly through a vast network of federal and state prisons, county jails and detention centers.

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      PRIMARY VOTING

      New York Attorney General Letitia James called on the state Sunday to suspend in-person voting and send every eligible voter an absentee ballot for the April 28 Democratic presidential primary.

      “Let’s make it easier for every voter to cast their vote without spreading the coronavirus and jeopardizing public health,” James said in a statement. “Democracy should not be suspended if there is a safe alternative.”

      The Erie County Board of Elections released a special absentee ballot application almost two weeks ago listing “public health emergency (COVID-19)” as an option for voting absentee in the special election to fill the open seat in the 27th congressional district. James said the executive order she’s seeking goes further by ensuring every eligible voter is automatically sent an absentee ballot.

        PROVIDENCE, Rhode Island, EE.UU. (AP) — En Estados Unidos se han abierto sitios a donde la gente llega en su automóvil y desde ahí, sin bajarse del coche, puede realizarse la prueba para detectar si tiene coronavirus, similar al autoservicio para comprar hamburguesas.

        Pero al igual que el resto de la respuesta de Estados Unidos a la pandemia, el sistema está repleto de inconsistencias, demoras y escasez. Muchas personas que tienen síntomas y una orden médica han esperado horas o días para hacerse una prueba.

        Más de una semana después de que el presidente Donald Trump prometió que los estados y las tiendas como Walmart y CVS abrirían centros de autoservicio para pruebas, pocos sitios están en funcionamiento y aún no están abiertos al público en general. Algunos estados están dejando que el sector privado abra ubicaciones de prueba; otros están coordinando el esfuerzo a través de los departamentos de salud estatales.

        Los pacientes se quejado de que han tenido que superar obstáculos burocráticos y esperar días para hacerse la prueba, luego esperar aún más por un resultado. Algunos centros de pruebas cerraron poco después de abrir debido a la escasez de suministros y personal. Y aunque la atención en los centros de autoservicio es por lo general ordenado, ha habido largas filas en algunos.

        El lento avance en la realización de pruebas para detectar la enfermedad COVID-19 y la naturaleza irregular del sistema complica a las autoridades de salud pública rastrear la propagación de la enfermedad y controlarla.

        “Necesitamos realizar pruebas de manera más amplia para comprender completamente el alcance de la situación de salud pública que enfrentamos”, dijo Joseph Wendelken, portavoz del Departamento de Salud de Rhode Island.

        El doctor Brett Giroir, el funcionario federal de salud encargado de supervisar las pruebas, dijo en una sesión informativa de la Casa Blanca el sábado que hasta el momento se han realizado pruebas a unas 195.000 personas, pero esa cifra no incluye a algunos que se han realizado pruebas en laboratorios privados.

        Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

          PARÍS (AP) — Jóvenes alemanes celebraban “fiestas de corona” en las que tosían hacia los demás. Un español le puso correa a una cabra para dar un paseo y eludir las órdenes de cuarentena. De Francia a Florida, pasando por Australia, deportistas aficionados, estudiantes y otras personas abarrotaron las playas.

          Su desafío a las instrucciones de aislamiento y a las recomendaciones científicas para combatir la pandemia del coronavirus han agravado los controles de las autoridades sobre la gente que intenta escapar al aislamiento provocado por las restricciones del virus. En algunos casos, estos rebeldes se resisten, amenazando a la policía mientras las autoridades expresan su indignación por las aglomeraciones públicas que podrían expandir el virus.

          “Algunos consideran que son pequeños héroes cuando incumplen las normas”, dijo el ministro francés del Interior, Christophe Castaner. “Bueno, no. Usted es un imbécil, y especialmente una amenaza para sí mismo”.

          Después de días en los que la gente incumplió las recomendaciones al negarse a quedarse en casa salvo por tareas esenciales, Francia envió el viernes a las fuerzas de seguridad a las estaciones de tren para impedir que la gente viajara a sus residencias de vacaciones, posiblemente expandiendo el virus a las zonas rurales o de costa, donde la infraestructura médica es menos robusta. El popular paseo parisino junto al río Sena fue clausurado, y en la ciudad mediterránea de Niza se impuso un toque de queda por la noche por orden del alcalde, Christian Estrosi, que ha contraído el virus.

          El gobernador de Florida cerró todas las playas del estado después de que los medios emitieran durante días imágenes de fiestas universitarias mientras seguía creciendo la cifra de muertos por el brote, que el domingo superó las 13.000 personas. Australia cerró la famosa playa de Bondi, en Sydney, tras la indignación de la policía por las imágenes de multitudes en el lugar.

          El alcalde de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo el sábado que las personas de entre 18 y 49 años suponían más de la mitad de los casos de coronavirus en el estado, advirtiéndoles de que “no eres Superman, y no eres Superwoman”.

          Cuomo dijo que en la gran red de parques de la ciudad, mucha gente incumplía las recomendaciones de distanciamiento social hasta que se prohibieron las congregaciones en grupo a partir del domingo por la noche.

          “Puedes terminar haciendo daño a alguien a quien amas, o haciendo daño a alguien sin saberlo. El distanciamiento social funciona, y tienes que distanciarte socialmente en todas partes”, advirtió el alcalde.

          Mientras los casos nuevos en China caían a cero en los últimos días, el director médico de la Clínica Internacional de Wuhan expresó su alarma porque la gente en otros lugares se negara a seguir las normas para contener el virus. El doctor Philippe Klein dijo que la gente debería mirar a China, donde se confinó a decenas de millones de personas, como un ejemplo a emular “con valor, con paciencia, con solidaridad”.

          “Les exhorto a ustedes, los franceses, a aplicar las normas a nuestro modo”, dijo Klein, que es francés.

          Unas 307.000 personas se han infectado en todo el mundo. Para la mayoría, el coronavirus solo provoca síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Pero otros, especialmente ancianos y personas con problemas médicos previos, pueden sufrir complicaciones más graves. Unas 92.000 personas se han recuperado, la mayoría en China, donde apareció el virus a finales del año pasado.

          Los rebeldes tienden a ir desde adolescentes aburridos a adultos adinerados que pueden viajar a sus casas de vacaciones. Incluso en Italia, donde la cifra de muertos superó la semana pasada a la de China, las autoridades seguían tratando de evitar que la gente saliera a tomar el aire, el sol y visitar a amigos para escapar de la reclusión.

          Los mercados agrícolas franceses, donde se reúne la gente para comprar comida, planteaban un desafío adicional para la policía que intentaba mantener a la gente separada a la distancia recomendada de 2 metros (6 pies), al igual que barriadas desfavorecidas con una arraigada desconfianza y desobediencia hacia las autoridades.

          En Clichy-Sous-Bois, un suburbio parisino donde estallaron disturbios nacionales por acusaciones de acoso policial en 2005, una persona mordió a un policía que intentaba hacer cumplir las normas de cuarentena, indicó Linda Kebbab, vocera de un sindicato policial. Y una multitud amenazó con escupir a agentes que pretendían dispersar a la gente en la ciudad suroriental de Lyon, aunque finalmente se marcharon, añadió.

          En el sur de Alemania, el gobernador del estado de Baviera, Markus Soeder, lamentó que “aún haya fiestas de corona, hay jóvenes que tosen a los mayores y gritan corona por diversión y, sobre todo, se está formando un número increíble de grupos”.

          La Policía Nacional en España, que tiene el segundo número más alto de infectados en Europa, por detrás de Italia, utiliza helicópteros para identificar a grupos de personas que se reúnen al aire libre. Después se envían agentes a disolver las aglomeraciones.

          La policía española también ha empezado a difundir ejemplos en medios sociales de lo que no debería hacer la gente mientras dure el estado de alerta en el país. En la región suroriental de Murcia, las autoridades compartieron un video de la policía deteniendo a una persona paseando con un disfraz de dinosaurio de cuerpo entero, y tuiteó que “se permite el paseo de mascotas acompañadas de una persona, siempre con paseos cortos para hacer sus necesidades. El que tengas complejo de Tyrannosaurus rex no está contemplado”.

          Y en Cataluña, en el nordeste de España, la policía compartió la imagen de un hombre con una cabra atada con correa, y que parecía intentar aprovechar la excepción para paseo de mascotas.

          Francia ya tiene 100.000 agentes desplegados en las calles y multando a los que incumplen el lema de “Quédate en casa”. Las autoridades galas han advertido que la cuarentena de dos semanas podría ampliarse si la tasa de infecciones sigue subiendo. Francia tenía casi 15.000 infecciones el domingo.

          En Grecia, el primer ministro, Kyriakos Mitsotakis, intentó convencer a la gente de que se quedara en casa, advirtiendo a la gente que las medidas de prevención adoptadas en el futuro dependían “de nuestro comportamiento”.

          Pero después de que el gobernador de Florida cerrase las conocidas playas del estado, algunos establecimiento seguían tratando de atraer turistas. Uno de ellos era el Clearwater Mega Bite Shark Boat, un barco de 12 metros (40 pies) de eslora y con la quilla con forma de cabeza de tiburón, que navega por el Golfo de México a lo largo de la orilla occidental de Florida.

          El barco puede llevar a 50 pasajeros, pero el propietario limitó el aforo a 10 para cumplir con las recomendaciones federales. Apenas cuatro personas se inscribieron para la ruta del sábado, indicó un empleado que se identificó como Chase, que respondió al teléfono pero declinó dar su apellido.

          The Associated Press recibe apoyo para su cobertura de salud y ciencia del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo su contenido.

           

          NOTICIAS DE BUFFALO

          ‘A really big experiment’: Parents turn teachers amid virus

          BUFFALO, N.Y. (AP) — After her sixth-grade son’s school in Buffalo, New York, closed amid the coronavirus outbreak, Roxanne Ojeda-Valentin returned to campus with shopping bags to take home textbooks and weeks’ worth of assignments prepared by teachers.

          A single mother with a full-time job, she now joins millions of parents around the country — and the world — suddenly thrust into the role of their children’s primary educators, leaving them scrambling to sift through educational resources and juggle lesson plans with jobs and other responsibilities.

          “It’s a really big experiment,” Ojeda-Valentin said as she left the school, her second stop after picking up materials from her fourth-grade daughter’s school.

          Even in school districts that are providing remote instruction, the burden falls on parents to keep their children on task. In others, parents are left to find educational websites and curricular materials on their own. And while the challenges are daunting for all, they can be nearly impossible to overcome for parents limited by access to technology and their own levels of education.

          Across the United States, more than 118,000 public and private schools in 45 states have closed, affecting 53 million students, according to a tally kept by Education Week. While many closures were initially announced as short-term, parents are wondering if schools will reopen this academic year as the outbreak intensifies.

          After Kansas became the first state to announce schools would remain closed for the year, a task force recommended from 30 minutes of work a day for the youngest students to up to three hours daily for students in sixth grade and up. California Gov. Gavin Newsom also has urged the state’s more than 6 million schoolchildren and their families to make long-term plans, telling them few, if any, schools would reopen before summer.

          Los Angeles father Filiberto Gonzalez’s three children have daily contact with their teachers and one to four hours of work they can do on an existing online platform that supplements classes. But he never thought the arrangement would transform from a stopgap measure to permanent situation.

          “The news … was a real shock to a lot of us,” he said.

          In Portland, Oregon, Katie Arnold’s 7-year-old son has been spending his days in his mother’s office, keeping busy on an iPad and her laptop while she’s managing accounts for a catering company.

          Oregon has shut down schools through April 28 and some districts have put optional activities online, though they are not meant to replace the regular curriculum. While her son’s district explores virtual learning, she has been combing the internet and tapping friends for suggestions.

          “Scholastic had a bunch of free things and I have a friend who’s a teacher, so I’ve gotten a lot of workbook pages for him to do, just to try to keep him busy,” said Arnold, who also has been using educational websites like ABCmouse.

          Arnold is making plans with other parents to teach children in small groups if the closure is extended, and is resigned to the idea that her workdays will be followed by evening school sessions.

          “We’ll muster through it,” she said.

          Some parents are turning to those with experience homeschooling for guidance, unsure of whether to enforce strict schedules and where to look for academic help. Amid an influx of interest, the National Home School Association dropped its membership fee from $39 to $10 for access to tip sheets and teaching materials, executive director Allen Weston said.

          The online site Outschool saw 20,000 new students enroll during a single weekend in March, compared to the 80,000 who have attended class since its 2017 launch, CEO Amir Nathoo said. The company offers live, teacher-led online classes beginning at $5 each, but has also offered free webinars on running online classes through video conferencing.

          Child development researcher Jessica Logan and her husband continue to work full-time from home and have been tag-teaming school-related questions from their 8- and 12-year-old children, home from Columbus City Schools in Ohio.

          “I see all these people writing out, ‘Here are the six hours we’re going to spend each day doing homework,’ and was like, ‘Not happening in my house,’” she said. “When am I going to get my work done? I still have my own work to do, so does my husband. Neither of us can take the entire day off to sit with them and do math worksheets or science experiments.”

          “All parents are in the same boat,” Logan said. “Your kid is not going to fall behind if they don’t do these assignments every day.”

          Nevertheless, Vancouver, Washington, teacher Renee Collins has committed to keeping not only her own 10- and 8-year-old children on track academically, but two of her friend’s children and a second-grade neighbor as well.

          “We’re going to do Monday, Tuesday and Thursday with the five kids together and the other days I’ll do individually with (her own kids). So we’ll do five days,” she said.

          “The one thing that kind of gives a lot of us comfort,” said Collins who teaches middle-school math, “is that it’s not just our state. It’s our entire nation. It’s not just going to be the state of Washington that’s behind. It’s not just going to be my children that are going to be behind. It’s going to be everybody.”

          “Un gran experimento”, la escuela en casa

          BUFFALO, Nueva York, EE.UU. (AP) — Después de que la escuela primaria de su hijo en Búfalo, Nueva York, cerrara debido al coronavirus, Roxanne Ojeda-Valentin, La mama soltera regresó al colegio con bolsas de compras para llevarse a casa los libros de texto para sexto grado y tareas preparadas por los maestros para las próximas semanas. Esta madre soltera con un trabajo de tiempo completo se unió así a millones de padres en todo el país, y en todo el mundo, que de repente asumieron el papel de maestros de sus propios hijos, haciendo malabarismos con los planes educativos, tareas y otras asignaciones.

          “Es un gran experimento”, dijo la mama soltera cuando salió del colegio, su segunda escala después de recoger materiales en la escuela de su hija de cuarto grado.

          Incluso en los distritos escolares que brindan asesoría remota, la carga de esta tarea recaerá en los padres. En otros, los padres deben buscar sitios web educativos y materiales curriculares por su cuenta. Y aunque los desafíos son desalentadores para todos, pueden ser casi imposibles de superar para los padres con limitado acceso a la tecnología y sus propios niveles de educación.

          En todo Estados Unidos, más de 118.000 escuelas públicas y privadas en 45 estados han cerrado, afectando a 53 millones de estudiantes, según un recuento de la Semana de la Educación. Si bien muchos cierres se anunciaron inicialmente a corto plazo, los padres se preguntan si las escuelas reabrirán este año académico a medida que se intensifica el brote.

          Después de que Kansas se convirtiera en el primer estado en anunciar que las escuelas permanecerían cerradas durante el año, un grupo de trabajo recomendó desde 30 minutos de trabajo por día para los estudiantes más jóvenes y hasta tres horas diarias para los estudiantes de sexto grado en adelante. El gobernador de California, Gavin Newsom, instó a los más de 6 millones de escolares y sus familias del estado a hacer planes a largo plazo, y les dijo que pocas escuelas reabrirían antes del verano.

          El sitio en línea Outschool tuvo 20.000 nuevas inscripciones un solo fin de semana en marzo, en comparación con los 80.000 que asistieron a clases desde su lanzamiento en 2017, de acuerdo con su director general Amir Nathoo. La compañía ofrece clases en línea dirigidas por maestros desde cinco dólares cada una, pero también ofrece seminarios web gratuitos sobre cómo ejecutar clases en línea.

           

          Weinstein moved to state prison near Buffalo

          NEW YORK (AP) — Harvey Weinstein was transferred to a state prison in New York on Wednesday as he begins to serve a 23-year sentence for rape and sexual assault in his landmark #MeToo case.

          The disgraced film mogul, who turned 68 , is locked up at the maximum security Wende Correctional Facility near Buffalo, according to state prison officials. He is known behind bars as inmate No. 20B0584.

          The prison, six hours by car from Manhattan, is likely just a temporary stop for Weinstein. While he’s there, he’ll be evaluated to determine which state prison facility meets his security, medical, mental health and other needs.

          Weinstein’s spokesman called the move “harsh.”

          Weinstein, convicted Feb. 24 and sentenced last week, had been splitting time between New York City’s notorious Rikers Island jail complex and a Manhattan hospital.

          Weinstein left court in an ambulance after the guilty verdict and detoured to Bellevue Hospital, complaining of chest pains and high blood pressure. He later had a stent inserted to unblock an artery. After his sentencing, he returned with more chest pains.

          Weinstein, the Oscar-winning producer of “Shakespeare in Love,” was convicted of raping an aspiring actress in 2013 and forcibly performing oral sex on a TV and film production assistant in 2006. His lawyers have said they’ll appeal.

          Within hours of Weinstein’s sentencing, prosecutors in Los Angeles announced they were beginning the extradition process to send him there for an arraignment on charges he raped a woman and sexually assaulted another in 2013. That’s now on hold because of the coronavirus crisis that has shuttered courthouses and limited travel.

          For Weinstein, being sent to the Buffalo-area prison is an inauspicious homecoming. He attended college nearby and got his start in the entertainment business in the area as a concert promoter bringing the likes of Frank Sinatra and the Rolling Stones to town.

          Stefon Diggs’ addition highlights Bills large offseason haul

          BUFFALO, N.Y. (AP) — Frustrated by the Bills collapse in an AFC wild-card playoff loss at Houston, general manager Brandon Beane opened the offseason suggesting Buffalo wasn’t one player away from being a better team.

          Beane backed up that sentiment by making a series of additions – highlighted by agreeing to acquire receiver Stefon Diggs in a trade with Minnesota – in leading up to the start of the NFL’s signing period Wednesday.

          League rules prevented teams from announcing the acquisition of players who have not taken a physical. And players are currently barred from visiting team facilities until March 31 as a result of the new coronavirus.

          That didn’t stop the Bills from posting previous media reports of the team’s acquisitions on their website.

          Diggs was the key addition in a trade in which Buffalo gave up four draft picks, including its first-round selection (22nd overall) this year.

          The dynamic fifth-year receiver provides the Josh Allen-led offense a primary deep threat it has been previously missing, and joins a group of established receivers rounded out by Cole Beasley and John Brown.

          With a projected $75 million in salary cap space entering the new NFL year, Beane didn’t stop there in shoring up various needs on a defense that allowed the third-fewest yards in the NFL last season, and fewest in 2018.

          The more notable additions were defensive tackle Vernon Butler, defensive end Mario Addison and linebacker A.J. Klein. Butler and Addison offset Buffalo losing defensive tackle Jordan Phillips and defensive end Shaq Lawson to free agency. Klein stands to replace Lorenzo Alexander, who previously announced he is ending his career.

          The additions free Beane to target the best talent over positional need in using Buffalo’s seven remaining picks in the draft next month. The Bills currently open the draft with the 54th selection.

          Among Buffalo’s more pressing needs is at running back to complement Devin Singletary, who took over the starting job in his rookie season last year.

          Beane’s bold move to acquire Diggs emphasized the impatience he expressed by saying the Bills need to score more points at the NFL rookie combine in Indianapolis last month

          Before acquiring Diggs, Buffalo was expected to use one of its first two draft picks on selecting a receiver out of what is projected to be a deep pool of prospects.

          Rather than hope for a prospect to develop, Beane took the calculated risk of acquiring a ready-made talent in Diggs, who is entering his sixth NFL season.

          The 26-year-old has topped 1,000 yards receiving each of his past two years, and ranked fourth in the NFL last season in averaging 17.9 yards per catch.

          Overall, Diggs has 365 catches for 4,623 yards and 30 touchdowns, providing the Bills with three receivers with 28 or more TDs. Previously, only seven players have scored 28 or more touchdowns receiving in team history.

          Diggs joins an offense that ranked 26th in the NFL in yards passing, and scored 21 or more points just six times.

          His addition places further emphasis on Allen needing to continue showing signs of development entering his third season. Though Allen’s 52.8 completion percentage last year jumped six points over his rookie season, he still ranked 32nd in the NFL.

          Allen’s inconsistency was particularly apparent in a 22-19 overtime playoff loss to Houston, in which the Bills squandered a 16-0 third-quarter lead. Allen finished completing 11 of his final 26 passes for 133 yards with a lost fumble.

          Allen displayed his excitement in welcoming the receiver Monday by posting on a note on his Twitter account which read: “Ya Digg?”

          Diggs responded by writing: “LETS GET IT.”

          He has four years and approximately $47.5 million remaining on his current contract.

          The one question is whether Diggs can keep his frustrations in check under a coach in Sean McDermott who demands players adhere to a team-first mentality.

          In Minnesota, Diggs more than once stormed around the sideline after a failed offensive possession. He also grew impatient over his role in an offense that also relied on receiver Adam Thielen and running back Dalvin Cook.

          After a dispiriting defeat at Chicago in 2019 that left the Vikings at 2-2, Diggs skipped two days of team activities out of frustration and drew more than $200,000 in fines.

          Upon returning, however, he produced some of the finest performances of his career and helped the Vikings return to the playoffs and win at New Orleans in the wild-card round.

          A common denominator involving many of Buffalo’s other additions are players’ connections to Carolina, where McDermott previously served as the Panthers defensive coordinator.

          Addison, who has topped nine sacks in each of his past four seasons, Klein and Butler all played under McDermott. They are also familiar with Beane, who worked in the Panthers’ front office before taking over in Buffalo in 2017.

          The Bills did announce signing cornerback Josh Norman to a one-year contract, who spent his first four NFL seasons in Carolina.

          Buffalo also reached agreements to sign defensive tackle Quinton Jefferson, linebacker and special teams regular Tyler Matakevich and running back Taiwan Jones.

          AL PANORAMA: VIAJES Y MAS

          This month we travel to some parts of New Zealand and Australia

          Auckland, NZ

          The Māori call Auckland Tāmaki Makaurau — a maiden desired by 100 lovers, and a valuable territory fought over for centuries for its fertile land and natural harbors on the Pacific Ocean (to the east) and Tasman Sea (to the west). Today, it’s New Zealand’s largest city: A vibrant and diverse place where nature and urban life go hand-in- hand, with 48 volcanic cones, more than 50 islands, and 29,000 km of coastline and beaches just minutes away from the arts and shopping of the central city.

          Auckland, based around 2 large harbours, is a major city in the north of New Zealand’s North Island. In the centre, the iconic Sky Tower has views of Viaduct Harbour, which is full of superyachts and lined with bars and cafes. Auckland Domain, the city’s oldest park, is based around an extinct volcano and home to the formal Wintergardens. Near Downtown, Mission Bay Beach has a seaside promenade.

          Auckland has a huge range of attractions that you can explore for days or weeks.

          This rather impressive Auckland fact is down to the position of the city between two natural harbors. Auckland has some truly amazing walks that the city has become renowned for, and a favorite is the Coast-to-Coast walk. It is a 16-kilometre walk starting at the Waitemata Harbour by the Pacific Ocean and ending at the Manukau Harbour by the Tasman Sea.

          It may sound slightly scary, but don’t worry, these volcanoes are not expected to erupt again in this area. The volcanoes originated from a magma source which is located 100-kilometres under the city and have provided the city with some truly remarkable landscapes.

          With a lot of land and a low population, it is unsurprising that the quality of life in New Zealand is quite high. People find that there is a more relaxed approach to life here and the people are friendlier for it.

          Auckland is still continuously appreciated for the kiwi way of life.

          Auckland is also known as the ‘City of Sails’

          Positioned on a peninsula between the Waitemata and Manukau Harbour, Auckland is lucky to be home to wonderful waters with unbeatable landscapes and unique wildlife that frequently make it to the big screen. These picture perfect waters are also why Auckland is known as the world’s best city for yacht lovers. So even if you only visit Auckland to sail these waters, it certainly wouldn’t be a wasted journey.

          If your tour is visiting Auckland, expect to meet some lovely Polynesian people. They make up around 28% of the Auckland population and invite the city and its visitors to enjoy their culture at the Otara markets and the yearly Pasifika festival.

          Pop singer Lorde is the only New Zealander to top the US Charts since 1987 and is from Takapuna, Auckland.

          Shortland Street is New Zealand’s longest running prime-time soap, following the lives of a medical team at Shortland Street Hospital. The show has been running for over 24 years with the city of Auckland as its home.

          Auckland was the second city to become the capital before Wellington took the title, which it still has today. Auckland lost its role as the capital city because government officials travelling from the south found the journey too arduous, with a single trip taking up to two months.

          The Maori name for Auckland is Tamaki Makaurau, which translates to ‘Tamaki with a hundred lovers”. This name was devised because of the desirability the land had with its fertile ground and versatile waterways.

          The interesting city of Auckland offers so much to its visitors thanks to its fascinating landscapes and people. So, relax and enjoy this peaceful and serene city, because there really is nowhere else like it.

           

           

          NAPIER, NZ

          Napier, a coastal city on New Zealand’s North Island, is set amid the renowned wine-producing region of Hawke’s Bay. Rebuilt after a 1931 earthquake, the city is known for art deco landmarks like the zigzag-patterned Daily Telegraph Building. Along the tree-lined waterfront promenade the Marine Parade, the Pania of the Reef statue depicting a Maori maiden, is a symbol of the city.

          Street after street of stunning and beautifully-restored Art Deco buildings have made Napier famous as one of the most complete collections of Art Deco buildings in the world. In 1931 a massive earthquake rocked Hawke’s Bay for more than three minutes, killing nearly 260 and destroying the commercial centre of Napier.

          Rebuilding began almost immediately, and new buildings reflected the architectural styles of the times – Stripped Classical, Spanish Mission and Art Deco. Napier is often referred to as a 1930s film set, and one of the best ways to enjoy the streetscape is on a self-guided walk – ask for a map at the information centre or at the Art Deco Trust. Guided walks around the city are also available every day rain or shine (except Christmas Day!). Every February, Napier celebrates its heritage with the Art Deco Festival – a stylish celebration of all things 1930s, including vintage cars, fashion and music.

          WELLINGTON, NZ

          Wellington, the capital of New Zealand, sits near the North Island’s southernmost point on the Cook Strait. A compact city, it encompasses a waterfront promenade, sandy beaches, a working harbour and colourful timber houses on surrounding hills. From Lambton Quay, the iconic red Wellington Cable Car heads to the Wellington Botanic Gardens. Strong winds through the Cook Strait give it the nickname “Windy Wellington.”

          Creative, well caffeinated and culinarily blessed, Wellington is surprisingly compact. The central area of New Zealand’s capital is just 2km across, which means it’s a cinch to get around on foot – you’re usually no more than a 10-minute stroll from the next place you want to be.

          You’ll need every bit of exercise you can get to stoke your appetite: Wellington is packed with cool-as cafes, boutique food factories and exceptional restaurants. It also has craft beer, a couple of critically endangered old birds and a colossal squid. Yep, everything you want in a city break.

          Wellington is the major population centre of the southern North Island, and is the administrative centre of the Wellington Region, which also includes the Kapiti Coast and the Wairarapa. It is the world’s southernmost capital of a sovereign state. Wellington features a temperate maritime climate, and is the world’s windiest city by average wind speed.

          Wellington’s economy is primarily service-based, with an emphasis on finance, business services, and government. It is the centre of New Zealand’s film and special effects industries, and increasingly a hub for information technology and innovation, with two public research universities. Wellington is one of New Zealand’s chief seaports and serves both domestic and international shipping. The city is served by Wellington International Airport, the third busiest airport in the country.

          You have to visit and explore this wonderful city.

           

           

          AKAROA, NZ

          The most French town in New Zealand, Akaroa will have you entranced with its historic buildings, magnificent harbour and passion for fine food.

           

          An easy drive south-east of Christchurch, Banks Peninsula is the South Island’s most interesting volcanic feature. Originally an island formed by two volcanic cones, the peninsula has two dominant craters which form Lyttelton and Akaroa Harbours. The peninsula was named for botanist Joseph Banks, who sailed with Captain James Cook on the Endeavour.

          Located on the south east side of the deep, sheltered Akaroa Harbour, the charming township of Akaroa has a special point of difference – it was the only French settlement in New Zealand.

          In 1838 a French whaler, Captain Langlois, decided that Akaroa was an ideal location for a town that could service the whaling ships. He subsequently acquired the peninsula in a dubious land deal with the local Maori. He then returned to France and arranged for a group of French and German families to sail to New Zealand, with the intention of forming a French colony.

          In spite of this unexpected turn of events, the French settlers decided to stay on. Akaroa’s French street names and charming colonial cottages are their legacy.

          The best way to explore Akaroa is on foot. Begin at the information centre, which is on the corner of Rue Lavaud and Rue Balguerie. You’ll find brochures and maps that will help you to decide where to walk.

          Visit local restaurants with their focus on French cuisine and head along to Barrys Bay Cheese, where they’ve persevered with original methods for over a century. During milking season, every second day, you can watch their award-winning cheeses being made through the gallery window.

          Take a self-guided walk to see historic cottages. Be sure to visit the museum – it tells the story of Akaroa with displays and an audio visual presentation. If you have time, take a harbour cruise to view dolphins, penguins and fur seals.

           

          DUNEDIN, NZ

          Known as the Edinburgh of New Zealand, Dunedin is the country’s city of the south, wearing its Scottish heritage with pride. Surrounded by dramatic hills and at the foot of a long, picturesque harbour, Dunedin is one of the best-preserved Victorian and Edwardian cities in the Southern Hemisphere. The accommodation is good and plentiful; the nightlife buzzes with funky bars and delicious restaurants and the natural attractions are unique and fascinating.

          Don’t miss a drive up the Otago Peninsula – the views are endless and the beaches are beautifully rugged. Nestled at the foot of Taiaroa Head is the Royal Albatross Centre, the only place in the world on the mainland where you can view Northern Royal Albatross in their natural habitat. On Dunedin’s doorstep you will also find incredible wildlife including the world’s rarest penguin colonies.

          Head further south, and you join the Southern Scenic Route, a must-do of the South Island that follows the wild coast down to Invercargill and then north-west to Manapouri and Te Anau.

           

           

          HOBBART, AUSTRALIA

          Hobart is Tasmania’s capital city and the second oldest capital in Australia, after Sydney. Located at the entrance to the Derwent River, its well-preserved surrounding bushland reaches close to the city centre and beaches line the shores of the river and estuary beyond.

          With its captivating history, picturesque waterways, rugged mountains and gourmet experiences, the city has something for everyone.

          Award-winning restaurants offer fine dining experiences using the best Tasmanian produce recognised by the world’s best chefs, while on the waterfront punts and fishmongers sell the freshest seafood straight from the Southern Ocean.

          Enjoy the contrast of elegant heritage sandstone alongside modern architecture. Explore Salamanca Place, a short walk from the waterfront, with its galleries, theatres, craft shops and restaurants in 1830s Georgian warehouses and on Saturdays enjoy the food and entertainment of Salamanca Market, Australia’s best outdoor market.

          Take a walk along Hobart’s iconic waterfront, explore the Tasmanian Museum and Art Gallery or take a ferry up river to MONA for an out-of-this-world modern art experience.

          It’s easy to fall for the many charms of this quietly buzzing city that hits fever pitch at festival time.

          Hobart is also close to many of southern Tasmania’s best travel experiences, from historic Port Arthur and the rugged Tasman Peninsula to Bruny Island, the Huon and Derwent Valleys and Mount Field National Park.

           

          SYDNEY, AUSTRALIA

          From splendid Sydney Harbour, idyllic beaches and great national parks, to the marvellous creativity of the Sydney Opera House, dazzling entertainment and fascinating heritage, discover all the things to do and see throughout the year.

          From romantic weekend getaways in rolling wine country to memorable beach holidays on the NSW coast, finding the perfect short trip from Sydney is easy. Discover delicious foodie experiences and thrilling adventure, as well as spectacular natural wonders and more.

          One of the most beautiful cities in the world, the city fans out from the sparkling harbour to iconic Bondi Beach in the east, golden Palm Beach in the north, the adventure capital in the west and Australia’s oldest national park in the south. The Sydney Opera House is near Circular Quay.

          From summer to autumn, and winter to spring, the city is wonderful to visit at any time of the year. In the heart of the city are world-class restaurants, grand shopping arcades and other top tourist attractions, including the Sea Life Sydney Aquarium’s king penguins, dugongs and sea dragons.

          Is the state capital of New South Wales and the most populous city in Australia and Oceania. Located on Australia’s east coast, the metropolis surrounds Port Jackson and extends about 70 km (43.5 mi) on its periphery towards the Blue Mountains to the west, Hawkesbury to the north, the Royal National Park to the south and Macarthur to the south-west. Sydney is made up of 658 suburbs, 40 local government areas and 15 contiguous regions. Residents of the city are known as “Sydneysiders”. As of June 2017, Sydney’s estimated metropolitan population was 5,230,330 and is home to approximately 65% of the state’s population.

          Indigenous Australians have inhabited the Sydney area for at least 30,000 years, and thousands of engravings remain throughout the region, making it one of the richest in Australia in terms of Aboriginal archaeological sites. During his first Pacific voyage in 1770, Lieutenant James Cook and his crew became the first Europeans to chart the eastern coast of Australia, making landfall at Botany Bay and inspiring British interest in the area.

          Despite being one of the most expensive cities in the world, Sydney frequently ranks in the top ten of lists of the most livable cities in the world. It is classified as an Alpha+ World City by Globalization and World Cities Research Network, indicating its influence in the region and throughout the world. Ranked eleventh in the world for economic opportunity, Sydney has an advanced market economy with strengths in finance, manufacturing and tourism. There is a significant concentration of foreign banks and multinational corporations in Sydney and the city is promoted as Australia’s financial capital and one of Asia Pacific’s leading financial hubs.Established in 1850, the University of Sydney is Australia’s first university and is regarded as one of the world’s leading universities. Sydney is also home to the oldest library in Australia, State Library of New South Wales, opened in 1826.

          Sydney is one of the coolest cities in the world, that is worth the visit !!!

           

          Great walks in Sydney

          NOTICIAS DE ROCHESTER

          New York man charged in local musician’s fatal stabbing

           

          ROCHESTER, N.Y. (AP) — A New York man accused of fatally stabbing a 78-year-old musician was charged with murder Friday morning.

          Pedro Santiago Sr. was found bleeding in the front doorway of his Rochester home Wednesday afternoon, Rochester Police Investigator Frank Camp said

          Authorities charged 30-year-old Jose Sanchez with second-degree murder in connection with Santiago’s death, the Democrat & Chronicle reported.

          It was unclear if Sanchez had an attorney representing him.

          Santiago was considered a Latino pioneer in music, according to the Ibero-American Action League.

          Officials said his death appeared to be an isolated incident.

          “We are better off as a community as a result of his dedication to our music, tradition and culture,” said Orlando Ortiz, president of the annual Puerto Rican Festival of Rochester.

          He added, “His passion for Puerto Rican music was evident throughout many, many different parts of the Rochester community.”

          Hombre de Nueva York acusado de apuñalamiento fatal de un músico local

          ROCHESTER, Nueva York (AP) – Un hombre de Nueva York acusado de apuñalar fatalmente a un músico de 78 años fue acusado de asesinato.

          Pedro Santiago Sr. fue encontrado sangrando en la puerta de su casa de Rochester el miércoles por la tarde, dijo el investigador de la policía de Rochester Frank Camp

          Las autoridades acusaron a José Sánchez, de 30 años, de asesinato en segundo grado en relación con la muerte de Santiago, informó Democrat & Chronicle.

          No estaba claro si Sánchez tenía un abogado que lo representara.

          Santiago fue considerado un pionero latino en la música, según la Liga de Acción Iberoamericana.

          Las autoridades dijeron que su muerte parecía ser un incidente aislado.

          “Estamos mejor como comunidad como resultado de su dedicación a nuestra música, tradición y cultura”, dijo Orlando Ortiz, presidente del Festival anual puertorriqueño de Rochester.

          Añadió: “Su pasión por la música puertorriqueña fue evidente en muchas, muchas partes diferentes de la comunidad de Rochester”.

          City Announces Tax Collection Relief for Property Owners

          Mayor Lovely A. Warren announced, that 4th quarter property tax, water and refuse payments are now due April 30. Payments were previously due March 31.

          “During this crisis, we are extending property tax collection relief to our homeowners,” said Mayor Warren. “Many residents pay their taxes in person and we want to limit the number of essential trips they need to take during this difficult time. I am glad to mirror my partner, County Executive Bello in providing this common sense relief to help our community stay home and overcome this challenge together.”

          The City’s fiscal year runs from July 1 to June 30. The City already provides for property tax payment plans for owners. Residents with questions about property tax collection or other City services can contact 311 or visit cityofrochester.gov.

           

           

          El alcalde Warren recuerda a todos los residentes que practiquen el distanciamiento social

           

          (Jueves, 19 de marzo de 2020) – El alcalde Lovely A. Warren les recuerda a todos los residentes que el distanciamiento social debe practicarse en todo momento, incluso en lugares al aire libre.

           

          “Durante estos tiempos difíciles, la prevención de la propagación de COVID-19 siempre debe estar en nuestras mentes y en nuestras acciones”, dijo el alcalde Warren. “Si bien debemos continuar funcionando y vivir nuestras vidas, debemos hacerlo mientras ejercemos la máxima precaución, y eso incluye practicar el distanciamiento social para mantener a salvo a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestros vecinos”.

           

          Con las escuelas y universidades cerradas, y un número creciente de lugares de negocios y entretenimiento del área que cierran temporalmente sus puertas, reducen el personal o permiten que los empleados trabajen desde casa, muchas personas recurren a actividades al aire libre para evitar el aburrimiento y hacer algo de ejercicio.

           

          Los residentes deben recordar que mientras visitan parques públicos, playas u otros tipos de instalaciones recreativas al aire libre, el distanciamiento social todavía juega un papel fundamental para detener la propagación del Coronavirus. Por lo tanto, es mejor evitar las zonas abarrotadas, las actividades deportivas que requieren contacto corporal cercano y las áreas de juego con un gran número de niños.

           

          “Como comunidad, sé que superaremos esta crisis”, concluyó el alcalde Warren. “Pero hasta que llegue ese momento, debemos hacer todo lo posible para garantizar la salud, la seguridad y el bienestar de todos nuestros ciudadanos”.

           

          Mayor Warren Reminds All Residents to Practice Social Distancing

          (Thursday, March 19, 2020) – Mayor Lovely A. Warren is reminding all residents that social distancing should be practiced at all times, even at outdoor venues.

          “During these challenging times, preventing the spread of COVID-19 should always be on our minds and in our actions,” said Mayor Warren.   “While we must continue to function and live our lives, we must do so while exercising the utmost caution, and that includes practicing social distancing to keep ourselves, our families and our neighbors safe.”

          With schools and colleges closed, and a growing number of area business and entertainment spots temporarily shutting their doors, reducing staff or allowing employees to work from home, many people are turning to outdoor activities to ward off boredom and get some exercise.

          Residents should remember that while visiting public parks, beaches or other types of outdoor recreational facilities, social distancing still plays a critical role in stopping the spread of the Coronavirus.  Therefore, it is best to avoid crowded areas, sports activities that require close bodily contact and play areas with large numbers of children.

          “As a community, I know that we’ll get through this crisis,” Mayor Warren concluded.  “But until that time arrives, we must do all that we can to ensure the health, safety and well-being of all of our citizens.”

           

          NOTICIAS DE DUNKIRK

          DHHS ANNOUNCES ENVIRONMENTAL HEALTH CHANGES

          MAYVILLE, NY – The Chautauqua County Department of Health and Human Services Environmental Health division has announced changes to public access to the Environmental Health office and water sample processing.

          Until further notice, facility operators, contractors and members of the public will not be permitted in the Hall R. Clothier (HRC) Building in Mayville.  Anyone requiring assistance or doing business with Environmental Health, such as applying for permits, must call 716-753-4481 for assistance.  Do not expect to be assisted by stopping in.  Your cooperation is greatly appreciated.

          The Environmental Health water lab will remain open but there are changes to sample drop off beginning Monday, March 23rd.  Until further notice all commercial customers, including water operators and permitted facility owners/operators, who use our lab are to drop off water samples in the entryway to the Gerace Office Building at 3 N. Erie Street, Mayville. This is the courthouse building located adjacent to the HRC Building whose parking lot is accessed from N. Erie Street/Route 394.

          The procedure is as follows:

          Bacterial Water Samples:

          • Samples may be dropped off Monday through Thursday between 8:30 AM and 2:00 PM.
          • Place water samples in the cooler located inside the main entrance near the security station.
          • Remember to complete the sample form and attach it to the sample.
          • Record your facility name and the date and time samples were dropped off on the clip board provided.
          • New bottles may be picked up there.  The quantity is limited to the same number as dropped off and must be recorded on the clipboard.
          • No payment will be accepted with the samples; customers will be invoiced.
          • All customers who do not have sample bottles and need to pick them up must call 716-753-4481 for arrangements.

          Nitrate Water Samples:

          • Samples may be dropped off on Wednesdays between 8:30 AM and 11:00 AM.
          • Samples must be collected the same day they are dropped off.
          • Place water samples in the cooler located inside the main entrance near the security station.
          • Remember to complete the sample chain of custody/testing form; you must include your e-mail and phone number.
          • Attach the sample chain of custody/testing form and your check to the water bottle. Cash is not accepted. Test Assured will invoice those not including payment.
          • Record your facility name, date and time samples were dropped off on the clip board provided.
          • All customers who do not have sample bottles and need to pick them up must call 716-753-4481 for arrangements.

           

          Due to Coronavirus Concerns Chautauqua County Clerk Stops All Public Access

          Due to concerns about the coronavirus, Chautauqua County Clerk, Larry Barmore, has implemented the following policies effective Monday, March 23, 2020:

          THE COUNTY CLERK’S OFFICE WILL BE CLOSED TO THE PUBLIC UNTIL FURTHER NOTICE

          • All other legal documents can be filed via:
            • E-Recording
            • E-Filing
            • Mail- 1 N. Erie St. P.O. Box 170 Mayville, NY 14757
          • Until further notice, the following in-person services will be suspended and will only be accepted by mail:
            • Business Certificates
            • Notary Public
            • Registrar & Notary Appointments/Clerk Certifications for Apostilles
            • Copies/Certified Copies of Documents
          • NO PASSPORTS WILL BE ACCEPTED AT THIS TIME.

          ALL DMV OFFICES WILL BE CLOSED TO THE PUBLIC UNTIL FURTHER NOTICE

          THERE WILL BE DROP OFF BOXES AT EACH DMV LOCATION 

          Customers will be allowed to only drop off the items listed below:

          • New Registrations/Renewals
          • Invitations/Renewal Notice You Receive in the Mail
          • Plate Surrenders

          Please have all your paperwork ready. You can obtain forms online at www.dmv.ny.gov.  You must leave your contact information as we will call you to process the payment over the phone. Only credit cards will be accepted at this time.

          VERY IMPORTANT: You NEED to leave all of your contact information (Phone number AND mailing address) with your paperwork. Without your contact information there will be NO transaction. 

          ALL DEALER WORK NEEDS TO BE DROPPED OFF. WE WILL PROCESS YOUR WORK AS USUAL. 

          All customers are encouraged to submit by mail. Please utilize https://chqgov.com/county-clerk/County-Clerk-1 for additional information.

          Seneca Nation anuncia el caso confirmado de COVID-19

           

          SALAMANCA – La Nación Seneca anunció que un empleado del Sistema de Salud de la Nación Seneca que no sea Seneca ha dado positivo por el virus COVID-19.

           

          El individuo es un residente del condado de Erie que tuvo contacto limitado con el paciente en el Sistema de Salud y se reportó a trabajar el jueves 12 de marzo. El empleado no mostró síntomas en ese momento, pero comenzó a sentirse enfermo esa noche. El individuo no ha regresado al territorio de Séneca desde ese momento. Ningún otro trabajador del Sistema de Salud ha mostrado síntomas hasta la fecha.

           

          “Anoche, se nos notificó que a un empleado de nuestro Sistema de Salud se le diagnosticó un caso confirmado de COVID-19”, dijo el Presidente de la Nación de Seneca, Rickey Armstrong, Sr. “Ese individuo mostró un excelente juicio al mantenerse alejado del Sistema de Salud y lejos del territorio de Séneca al sentirnos enfermos, y nuestros pensamientos están con ellos. Trabajaremos en cooperación con los funcionarios de salud del condado de Erie para proporcionar cualquier información que podamos, con el fin de ayudar a todas las medidas de respuesta y notificación necesarias “.

           

          A partir de hoy, la Nación ha cerrado el Centro de Salud Allegany, el Centro de Salud Cattaraugus y el Centro de Bienestar Cattaraugus, y llevará a cabo procedimientos de limpieza profunda en cada instalación. Los trabajadores que ingresen a los edificios continuarán siendo sometidos a controles de temperatura, como lo han estado todos los visitantes durante los últimos días. La Nación buscará orientación de los funcionarios de salud relacionados con la reapertura de las instalaciones del Sistema de Salud. Las personas que necesitan servicios deben llamar a su proveedor de atención primaria.

           

          De acuerdo con el Plan Integral de Manejo de Emergencias de la Nación, que la Nación ha implementado en los últimos días, el Presidente Armstrong ha emitido oficialmente un Estado de Emergencia en los Territorios Nacionales de Seneca. La orden permitirá a la Nación acceder a fuentes de fondos federales adicionales para ayudar en sus esfuerzos de respuesta.

           

          “Proteger la salud y el bienestar de nuestra gente, especialmente nuestros ancianos y nuestras poblaciones vulnerables, sigue siendo nuestra máxima prioridad”, dijo el presidente Armstrong. “Una fuerza de trabajo de profesionales de todo el gobierno de la nación de Seneca continúa trabajando incansablemente para implementar esfuerzos de prevención y respuesta de amplio alcance en nuestros territorios. Juntos, continuaremos monitoreando agresivamente la situación en nuestros territorios y dentro de nuestras comunidades aledañas para tomar todas las precauciones responsables para salvaguardar al pueblo seneca ”.

           

          Además de las medidas anunciadas hoy, el presidente Armstrong ha instituido previamente restricciones de viaje para todos los funcionarios y empleados de la nación, emitió órdenes de permiso de trabajo desde casa y de espera para los empleados de la nación, ajustó la prestación de muchos servicios en el territorio, canceló el servicio público actividades, instalaciones cerradas de la nación y visitas externas restringidas a los territorios de la nación.

           

          “He dicho antes que esta situación sin precedentes requiere una respuesta sin precedentes, y eso es lo que estamos viendo”, agregó el presidente Armstrong. “La gente de Séneca puede estar segura de que cada decisión reflexiva se toma con nuestra comunidad en mente. Lo superaremos juntos ”.

           

          LA IGLESIA EN ACCION

          Do Not Be Afraid

          By Evelyn Vazquez-Albino

          “Then He placed His right hand on me and said: Do not be afraid. I am the First and the Last.” (Revelation 1:17)

          Jesus said first, “Do not be afraid” This is what we need to hear in these days when many of us are so anxious. Remember, fear doesn’t glorify God. Jesus was always saying “fear not” to his frightened disciples. The Gospels record that every time they were in trouble, they expressed themselves in manifestations of fear, anxiety, worry and panic, but the Lord always came along at the right moment and said, “Fear not.” We are called to do the same.

          One of the best ways to combat two of the enemy’s weapon of fear and anxiety is through the power of Scripture. Read God’s Word, and repeatedly immerse yourself in it. The more you read, the better you will understand His Word and the truth found in it. While fear may continue to show up for you, when you acknowledge and truly believe God is in control, fear and anxiety will no longer paralyze you.

          As offerings dwindle, some churches fear for their future

          NEW YORK (AP) — As in-person worship services are canceled or downsized amid the coronavirus outbreak, some churches across the U.S. are bracing for a painful drop in weekly contributions and possible cutbacks in programs and staff.

          One church leader, Bishop Paul Egensteiner of the Evangelical Lutheran Church in America’s Metropolitan New York Synod, said some of the 190 churches in his region were unlikely to survive because of a two-pronged financial hit. Their offerings are dwindling, and they are losing income from tenants such as preschools which can no longer afford to rent church venues.

          “As much as I’d like to help them, everybody’s reserves are taking a hit because of the stock market,” Egensteiner said,

          At Friendship Baptist Church in Baltimore, a mostly African American congregation of about 1,100, the Rev. Alvin Gwynn Sr. bucked the cancellation trend by holding services last Sunday. But attendance was down by about 50%, and Gwynn said the day’s offering netted about $5,000 compared to a normal intake of about $15,000.

          “It cuts into our ministry,” he said. “If this keeps up, we can’t fund all our outreach to help other people.”

          There was a brighter outcome at the Church of the Resurrection, a large United Methodist Church congregation that operates out of five locations in the Kansas City area.

          Cathy Bien, the church’s communications director, said about 25,700 people logged in to join online worship last Sunday after in-person services were canceled. That compared to normal Sunday participation of 14,000 worshippers -– 8,000 in person and 6,000 online.

          “It blew our minds,” Bien said. “They were coming from all over the country -– a lot of Methodists from other churches.”

          The huge turnout didn’t translate into a larger than normal offering, although the church is still processing checks that were sent by some of the worshippers, Bien said. She expressed hope that financial support will remain robust as the church stresses the need to bolster food pantries and other community programs in the face of COVID-19.

          At Trinity Presbyterian Church in Charlottesville, Virginia, giving was down modestly last weekend as the church cancelled in-person worship and made the service available online.

          The pastor, Walter Kim, said some of his roughly 1,000 congregants have grown accustomed to online giving in recent years, but many worshippers still give in person at the services – an option not available for now.

          “We’ll be asking them to sign up (for online giving) or mail a check,” said Kim. He will be urging congregants to bolster the church’s “mercy fund” for use assisting hard-up members of the community as job losses multiply.

          In addition to his pastoral duties Kim is president of the National Association of Evangelicals, which represents more than 45,000 evangelical churches. The NAE will be co-hosting a two-day digital summit next week featuring videos from church leaders advising other pastors nationwide how to respond creatively and effectively to the virus outbreak.

          The co-host is the Humanitarian Disaster Institute at Wheaton College in Illinois, which already has offered resources to churches in response to COVID-19.

          “Some changes are going to be required,” Kim said. “The church is a very creative institution. In the end it will find ways of fulfilling its mission.”

          In Western Massachusetts, the Roman Catholic Diocese of Springfield has indefinitely cancelled all public Masses, and recently rescinded permission for parishioners to pray individually at their churches.

          Funeral Masses were still allowed with a maximum attendance of 25; the diocese said the times of those Masses were not to be shared in the media,

          “Lack of access to the churches and Eucharist is particularly difficult for many older parishioners whose entire daily routine is built around getting up, out of the house, and going to Mass,” said the Rev. Mark Stelzer, who has served in the diocese as a parish priest and college chaplain.

          The Rev. William Tourigny, pastor of Ste. Rose de Lima Church in Chicopee, Massachusetts, said his parish had a solid financial foundation and expected it could maintain all programs and staff payroll for the time being.

          “For smaller faith-based communities with little or no reserved funds, difficult decisions will need to be made,” he said.

          Joe Wright, executive director of the Bivocational and Small Church Leadership Network in Nashville said many pastors in the network have been holding regular in-person services, while monitoring the spread of the virus.

          “Once the coronavirus rises to the level where it starts hitting smaller groups, then we’ll see even the smaller groups back away and seek ways to gather, probably electronically,” he said.

          When that happens, Wright said, financial giving will depend on the church, especially the age of the congregations.

          “Some churches with older congregations do not give electronically so the transition to that will be a little bit harder,” he said.

          Ron Klassen, executive director of Rural Home Missionary Association, said it’s too early to say how the rural churches he represents are being impacted.

          “My sense is that in the past, people rise up and, if anything, the giving might increase,” he said. “People are going to give. They’ll take care of their church and their community.”

          In Baltimore, pastor Gwynn worries that tensions might rise past the point that church outreach programs can help.

          “With all the uncertainty, I’m afraid this could turn into anarchy,” he said. “Not everybody’s patient. Not everybody’s law abiding.”

          He even envisioned the possibility of a stampede toward the goods being doled out after church’s annual food drive.

          “My biggest fear right now is what’s happening to the minds of our people,” Gwynn said. “How long can we hold them together?’

          AP Religion Editor Gary Fields contributed.

           

           

           

          Hispanos, el futuro de la Iglesia católica de Estados Unidos

          Por DAVID CRARY

           

          PHOENIX (AP) — María Chavira, administradora de la diócesis de Phoenix, lo describe como un “tsunami”: Los hispanos han pasado a ser el grupo étnico más grande de la Iglesia Católica de Estados Unidos.

          En todo el sudoeste del país, donde el crecimiento de la población católica hispana ha sido más notable, los líderes de la Iglesia se muestran entusiasmados con las posibilidades que esto representa… y conscientes de los retos por delante.

          Los hispanos representan el 40% de los católicos de Estados Unidos y son mayoría entre los católicos en edad escolar. Los hispanoestadounidenses, no obstante, no están bien representados en las escuelas católicas y en el sacerdocio. Son menos del 19% de los alumnos de escuelas católicas y apenas el 3% de los sacerdotes de Estados Unidos.

          En la diócesis de Phoenix hay 1,2 millones de católicos, de los cuales más de la mitad, 700,000, son hispanos. De sus 200 sacerdotes, sin embargo, solo siete son hispanos nacidos en Estados Unidos, de acuerdo con investigadores católicos.

          Hay varias iniciativas para tratar de reducir esa brecha demográfica, de las que se habla en un estudio de cuatro años del Quinto Encuentro, que procuran solidificar la relación de la Iglesia con los hispanos.

          “Tenemos muchas oportunidades”, dijo Chavira, que supervisa la Oficina de la Misión Hispana y otros departamentos de la diócesis de Phoenix. “Puede haber algunas turbulencias por delante, pero vamos a salir a flote”.

          Chavira es una de más de dos docenas de líderes y activistas católicas que hablaron sobre el fenómeno de los hispanos católicos con The Associated Press, algunas en entrevistas telefónicas y otras en persona en Arizona y la zona del Rio Grande Valley.

          En Phoenix, dice Chavira, muchas iglesias donde se habla español “están que revientan”. Miles de católicos hispanos bailan y desfilan por el centro de la ciudad en diciembre para celebrar a Nuestra Señora de Guadalupe.

          A nivel nacional, más de 1,200 escuelas católicas cerraron en la última década, generalmente por problemas financieros. En los suburbios al oeste de Phoenix, no obstante, se matriculan muchos chicos en una escuela secundaria católica nueva que sirve a una pujante comunidad hispana.

          La escuela, que lleva el nombre del papa Juan Pablo II, fue inaugurada en 2018. Aproximadamente 70% de sus 220 alumnos son hispanos y se planea una rápida expansión que le permita recibir 1,000 estudiantes.

          “Estamos sirviendo a gente que no ha sido bien servida en esta nación”, lamentó la directora de la escuela, la monja Mary Jordan Hoover. “Estos jóvenes quieren aprender para ser los futuros maestros, administradores, escritores, médicos. Sueñan en grande”.

          La esperanza que se percibe aquí contrasta con las circunstancias imperantes en otras regiones. Cientos de parroquias han cerrado en el noreste y el centro del país. El escándalo por los abusos sexuales de curas motivó la bancarrota de más de 20 diócesis desde 2004.

          El sudoeste tampoco estuvo exento de escándalos. Diócesis de Tucson, Santa Fe y Gallup (Nuevo México) figuran entre las que se fueron a la quiebra.

          Pero en los estados a lo largo de la frontera con México, los escándalos del pasado no atenúan el entusiasmo en torno a una futura Iglesia católica dominada por los hispanos. Más de 400 parroquias han sido inauguradas desde 1970 en estados fronterizos y muchos hispanos católicos están felices con la elección del arzobispo de Los Ángeles José Gómez, quien nació en México, como el primer presidente hispano de la conferencia de obispos.

          “Es la historia de dos ciudades”, indicó Hosffman Ospino, profesor del ministerio hispano del Boston College. “En Boston, veo un catolicismo muy reservado. En el sudoeste es muy público, muy expresivo”.

          Señaló que la edad promedio de los católicos hispanos de Estados Unidos es de 29 años, comparado con los 55 de los católicos blancos no hispanos.

          “Hay mucha energía”, expresó. “Gente que quiere ser reconocida y tener una voz en las decisiones de su Iglesia”.

          En todo el sudoeste hay tensiones derivadas de las políticas inmigratorias restrictivas del gobierno de Donald Trump. Esas medidas irritaron a los activistas católicos que ayudan a los migrantes y a numerosos hispanos con familiares que no tienen permiso de residencia.

          “Me gustaría que nuestros obispos denunciasen esto con más fuerza”, subrayó la monja Norma Pimental, quien dirige un centro de ayuda a los migrantes en McAllen, Texas.

          Pimentel cree que los hispanos pueden revitalizar toda la iglesia estadounidense.

          “Si hay algo que no perdimos es el sentido de comunidad”, manifestó. “Espero que los católicos jóvenes puedan mantener eso y disfruten celebrando su fe. Ese es el futuro de nuestra Iglesia”.

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          Un fuerte desafío para la jerarquía católica: Tratar de convencer a más jóvenes hispanos de que se dediquen al sacerdocio.

          Un ejemplo de ese reto: Diego Piña López de 30 años, de Tucson. Consagró su vida al principio católico de apoyar la dignidad de todas las personas, incluidas las que piden asilo y que visitan Casa Alitas, el albergue católico en el que trabaja en Tucson.

          Piña pasó su infancia en Nogales, Arizona, y por momentos consideró abocarse al sacerdocio, pero prefirió sacar títulos en trabajos sociales y salud pública. ¿Por qué no se hizo cura? “Quiero tener una familia”, explicó.

          Los reclutadores católicos escuchan esa justificación a menudo.

          Según las últimas cifras de la conferencia de obispos, hay unos 37,300 sacerdotes en Estados Unidos. Solo 3,000 son hispanos, de los cuales más de 2,000 nacieron en el exterior. Esas cifras son sorprendentemente bajas considerando que 40% de los católicos de Estados Unidos son hispanos.

          Esa brecha podría reducirse, pero no a corto plazo. Investigadores de la Universidad de Georgetown indican que 14% de los hombres que se iban a ordenar en el 2019 son hispanos. Muchos de ellos extranjeros.

          Un problema, de acuerdo con Hosffman Ospino, es que el promedio de hispanos con estudios universitarios es más bajo que el del resto de la población, lo que reduce la cantidad de hispanos que pueden ingresar a un seminario.

          “Mientras que los niveles educativos de la comunidad hispana sigan siendo bajos, pocos podrán ser sacerdotes o maestros”, expresó.

          Los hispanos de segunda y tercera generación pueden cursar estudios universitarios, pero hay otros factores en juego.

          “Esas generaciones están muy presionadas para pensar más en el progreso económico que en la gloria de Dios”, dijo el obispo de Brownsville, Daniel Flores. “Debemos inculcarles el concepto de servicio, haciendo a un lado la noción de que hay que ganar lo máximo posible”.

          Brownsville es una de las diócesis más católicas del país. Aproximadamente la mitad de sus 120 curas son hispanos, dos tercios de ellos extranjeros.

          Flores recomienda a los reclutadores que hablen personalmente con potenciales seminaristas y con sus padres.

          “No basta con mandarles un correo electrónico o anunciarles un retiro vocacional”, expresó. “Hay que invitarlos y aprender de ellos”.

          La oficina vocacional de la diócesis de Phoenix, que recluta y apoya a los seminaristas, está encabezada por el reverendo Paul Sullivan, quien además preside una parroquia abrumadoramente hispana. De los 11 seminaristas que fueron ordenados recientemente, cinco nacieron en Estados Unidos y cinco en México.

          Sullivan admite que el deseo de tener una familia y de ganar dinero hace que mucha gente le dé la espalda al sacerdocio.

          “El sacerdocio no el camino más seguido”, comentó.

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          Los esfuerzos por aumentar la presencia hispana en puestos de liderazgo de la Iglesia se ven perjudicados por otra brecha en la matriculación de estudiantes.

          La matriculación en escuelas católicas bajó pronunciadamente en las últimas décadas en Estados Unidos, de 5,2 millones de personas en la década de 1970 a 1,73 millones este año. De los estudiantes actuales, solo el 18,5% son hispanos, por más de que la mitad de los jóvenes en edad escolar sean hispanos.

          Los expertos ofrecen varias explicaciones para esto. Muchos hispanos de Estados Unidos vienen de países latinoamericanos donde las escuelas privadas, incluidas las católicas, son vistas como un bastión de los ricos. Las matrículas cuestan 5,000 dólares para la primaria y 10,000 para la secundaria, lo que hace que la educación católica esté fuera del alcance de muchas familias. Bastantes escuelas católicas pierden alumnos que se pasan a escuelas “chárter”, que tienen más acceso a fondos del gobierno.

          Todos estos factores están presentes en la diócesis de Brownsville, donde la matriculación en las iglesias católicas bajó pronunciadamente en los últimos años por la competencia de las escuelas públicas y las “chárter” (escuelas que reciben fondos del gobierno pero operan en forma independiente del sistema escolar estatal).

          Una escuela que se esfuerza por conservar sus alumnos es la Escuela Católica St. Mary. Su directora desde hace siete años Ana Gómez, dice que 95% de los 350 alumnos son hispanos, incluidos unos 20 que vienen todos los días de Matamoros, del lado mexicano de la frontera.

          Logra mantener los niveles de matriculación estables gracias a estrategias que aprendió en la Iniciativa de Matriculación de Hispanos (Latino Enrollment Initiative), un programa de la Universidad de Notre Dame. Entre sus tácticas figuran la de asegurarse que las escuelas sintonizan con la cultura de las familias hispanas y ayudan a los padres a pagar por las matrículas.

          Unos 80 alumnos de la St. Mary reciben asistencia financiera, según Gómez.

          Otra participante en la iniciativa de Notre Dame es la St. Agnes Elementary School de Phoenix, donde su directora Christine Tax dice que en cuatro años subió la cantidad de alumnos de 167 a 240. En 2016, dos tercios del estudiantado eran hispanos. Hoy lo son 95% de los alumnos y casi todos reciben ayuda financiera del estado.

          Personal de la escuela y expertos en asuntos impositivos ayudan a las familias a solicitar asistencia y becas, asegurándose de que reciben información en español. Además han incorporado festejos culturales como el de la Festividad de Nuestra Señora de Guadalupe a su calendario escolar.

          “Muchas familias hispanas de bajos recursos sentían que no eran dignas de una educación católica”, comentó Tax. “Tratamos de hacerles ver que sus hijos son merecedores de todo esto”.

          A nivel nacional, según la Asociación Nacional de Educación Católica, menos del 10% de los 12,000 empleados y profesores de las escuelas católicas son hispanos.

          La monja Mary Jordan Hoover, directora de la Juan Pablo II, pule sus conocimientos de español.

          “Tuve que hablarle en español a una mujer acerca de los problemas de su hijo”, dijo Hoover. “Me entendió y me dio un abrazo”.

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          Si bien la población hispana está llamada a aumentar, no está claro hasta qué punto la Iglesia católica podrá contar con ella. El año pasado el Centro de Investigaciones Pew informó que los católicos ya no son mayoría entre los hispanos. Solo 47% se describe como católico, comparado con 57% de 2009. La cantidad de personas que se consideran ateas, agnósticas o “nada en particular” subió de 16% a 23%. Y el porcentaje de protestantes subió de 23% a 26%.

          Melba Salazar-Lucio, profesora y activista defensora de los derechos de los migrantes de Brownsville, dice que la Iglesia católica de hoy le resulta muy rígida a los hispanos. Su madre ya no va a misa y sus tres hijos dejaron de ser católicos practicantes.

          “Hay otras denominaciones que tienen más música y pastores más jóvenes que aceptan más la forma de ser de la gente”, expresó Salazar-Lucio. “La Iglesia católica no está a tono con los tiempos”.

          En Phoenix, no obstante, los sectores tradicionales de la Iglesia reciben con los brazos abiertos a gente como el seminarista Juan Carlos Briones, que en el portal de su parroquia escribió: “Los sacerdotes de nuestra parroquia eran muy admirados por los feligreses, jóvenes y viejos, ricos y pobres. Todo joven católico debería ser receptivo, y no tenerle miedo, al llamado a la vida religiosa y al sacerdocio”.

          En un centro de ayuda al migrante de Nogales, México, próximo a la frontera con Arizona, el sacerdote jesuita Sean Carroll sirve todos los días a personas que quieren asilarse en Estados Unidos y que sueñan con sumarse a las filas de los católicos hispanos de este país.

          “Traen su cultura, sus dones”, comentó. “El desafío de la Iglesia es aceptar esos dones. Hacer que se sientan líderes. Que se sientan como en su casa”.

          MUNDO LATINO

          México crea a Susana Distancia, supe heroína contra COVID-19

          CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Lo único que le faltaba al coronavirus que acecha estos días al mundo era una súper heroína para combatirlo y ya lo tiene. Su nombre: Susana Distancia. Su creador: el gobierno de México.

          Esta “súper heroína” llega días después de que el mismo jefe del ejecutivo no siguiera recomendaciones que ya se implementaban en otros países como no saludar de mano ni besar gente y tampoco estar en aglomeraciones.

          “Tengo un súper poder que me ayuda a frenar al COVID-19”, dice la caricatura mientras el amenazador virus representado como una bola con cara de malo se acerca hacia ella. “Cuando extiendo mis brazos puedo crear un espacio de metro y medio que me mantiene lejos del malvado coronavirus”, añade y una burbuja la cubre. “Esa es la sana distancia ¿y sabes que es lo mejor? Que tú también lo tienes”.

          Con la súper heroína, el ejecutivo de Andrés Manuel López Obrador inicia a partir del lunes una nueva fase de medidas preventivas ante la pandemia que en México lleva más de 200 infectados y al menos dos muertos.

          Frente a los cierres de fronteras y las cuarentenas que se están imponiendo en otros países, México se mantiene en una fase previa aconsejando a la gente quedarse en casa, pero sin ordenarlo, preparando algunos grandes hospitales para la emergencia y suspendiendo actos públicos masivos, salvo los baños de masas del presidente.

          “No te puedo dar beso, pero te quiero mucho”, le decía el viernes López Obrador a una niña oaxaqueña que le recitó un mensaje lleno de elogios. “Me la quería comer a besos, pero no puedo por la sana distancia”, tuiteó luego.

          Esa noche se presentaba públicamente Susana Distancia en una conferencia de prensa donde los periodistas escuchaban a medio metro uno de otro.

          La llegada de la heroína que tuitea contra las noticias falsas o para que los mexicanos se olviden de saludar de mano o beso, también ha sido objeto de mil y una críticas de quien considera que el gobierno está siendo muy lento y pronto necesitará sacar a otros personajes como “Lola Mento”, decían irónicamente algunos tuiteros.

          El mandatario sigue asegurando que tiene todo controlado y que no hay que precipitar medidas drásticas para no afectar aún más a la economía. Por eso, México mantiene abiertas sus comunicaciones aéreas y terrestres, aunque con controles, y el sábado celebró que Estados Unidos accediera a mantener la frontera abierta para actividades esenciales, como las comerciales y laborales, un vecino donde los contagios rozan los 20.000 y los muertos superan los 250.

          “Hay organización, hay mando, hay gobernabilidad”, subrayó López Obrador el viernes.

          Sin embargo, la sociedad parece haber tomado decisiones por su lado. Aunque oficialmente las clases estarán suspendidas desde el lunes, muchas universidades y escuelas privadas se adelantaron a la medida y ya cerraron sus aulas o dan clases virtuales.

          El teletrabajo se ha impuesto en numerosas empresas, se han sucedido los comunicados de manufacturaras internacionales que pararán temporalmente actividades, así como de gobierno locales o estatales ya han ordenado cierres o cuarentenas por su cuenta, algunas playas incluidas.

           

          Africa, Latin America fragile targets for coronavirus spread

          DAKAR, Senegal (AP) — The West African nation of Mali has roughly one ventilator per 1 million people — 20 in all to help the critically ill with respiratory failure. In Peru, with more than 32 million people, about 350 beds in intensive care units exist.

          The coronavirus is now moving into parts of the world that may be the least prepared. Some countries in Africa and Latin America lack the equipment or even trained health workers to respond.

          Many of their nations are slamming shut borders and banning large gatherings in the hope of avoiding the scenes in wealthier countries such as Italy and the U.S., but local transmission of the virus has begun.

          Containing that spread is the new challenge. Africa has more than 900 confirmed cases and Latin America more than 2,500, but an early response is crucial as fragile health systems could be quickly overwhelmed.

          With such limited resources, experts say identifying cases, tracing and testing are key.

          “We have seen how the virus actually accelerates that after a certain … tipping point. So the best advice for Africa is to prepare for the worst and prepare today,” WHO Director-General Tedros Adhanom Ghebreyesus said Wednesday.

          “We have different and significant barriers to health care in Africa, which could be a real challenge,” said Dr. Ngozi Erondu, a senior research fellow at the Chatham House Center for Global Health Security.

          Many countries in sub-Saharan Africa do not have the isolation wards or large number of health care workers to respond to a surge of COVID-19 patients, she said.

          Liberia and Burkina Faso only have a few ventilators for their millions of people.

          Dr. Bernard Olayo, founder of the Kenya-based Center for Public Health and Development, said most countries in Africa can’t afford ventilators. Even if ventilators were provided by other countries, it’s not sufficient because of the lack of qualified people to use them.

          “It’s complex, it’s very very complex because the patients that end up on ventilators require round the clock care by larger teams,” he said.

          Many patients could do well with just oxygen, he said, but close to half of health facilities in African countries don’t have reliable oxygen supplies. Oxygen concentrators can be used, but given the frequent electricity cuts in many countries, oxygen generators and pressure cylinders are needed because they can function while power is out.

          The WHO regional Africa director, Dr. Matshidiso Moeti, said the lack of ICU facilities and ventilators is one of the biggest challenges facing the continent.

          “We have been able to identify importing a field hospital-type of facility that can be set up and equipped with some of the key items needed, such as ventilators,” she said. Training has begun in Republic of Congo and Senegal so health care workers will be ready to operate it, and World Bank funding is being made available, she said.

          It’s not all grim. Elsie Kanza, head of Africa at the World Economic Forum, said many countries are deploying lessons learned from the Ebola outbreak in West Africa in 2014-2016 that killed well over 10,000 people.

          The Africa Centers for Disease Control and Prevention was created to respond to that Ebola outbreak. As of Thursday, 43 countries can test for the coronavirus, it said. In addition, Chinese billionaire Jack Ma this week pledged to donate 1.1 million testing kits, 6 million masks and 60,000 protective suits and face shields to share among all African countries.

          Meanwhile, Senegal is helping to develop a fast COVID-19 test that is expected in June.

          But some including Adama Dempster, a human rights advocate in Liberia, warned that support for African nations’ efforts might dry up if cases soar.

          “It’s something that is worrisome because other countries that are so powerful and have the sophistication to deal with things like this are themselves concerned about their own situation,” she said.

          Africa isn’t the only continent worried about what’s to come.

          Several countries in Latin America are among the least prepared in the world for a pandemic, with healthcare systems already stretched thin.

          Peruvian Minister of Defense Walter Martos told local America TV on Monday that the nation has less than 400 respirators available.

          “It’s not a lot,” he said. “Really, we don’t have the infrastructure that developed nations do.”

          Peru and other nations in Latin America are looking to the experience in Europe as a cautionary tale and hoping to curtail the spread of coronavirus cases before they overwhelm hospitals.

          Epidemiologist Cristian Díaz Vélez said those measures could potentially create a slower rise in cases that is more manageable for Peru’s medical system. He said the country has around 300 to 350 beds in intensive care units, half of which are now in use.

          “It will overwhelm our healthcare system,” he said, if cases skyrocket.

          Other countries in Latin America could fare far worse.

          Venezuela ranks 176th of 195 nations worldwide in preparedness for a health crisis, according to the Global Health Security Index, a project of the John Hopkins Center for Health Security and the Nuclear Threat Initiative.

          The nation’s healthcare system has been crippled by years of economic contraction, political chaos and a humanitarian crisis, with rising infant mortality rates and critical shortages of water and medicine.

          A migration crisis in which over 4.5 million people have fled – one of the largest exoduses in the world today – could exacerbate the spread of the virus throughout the region.

          That is of particular concern in Colombia, where nearly 2 million Venezuelans now live. Hospitals along the border have seen their capacity stretched. The coronavirus pandemic could tip them further over the edge.

          “The health system obviously has a capacity that could be clearly surpassed, in Colombia and in any country in Latin America,” said Dr. Alfonso Rodríguez-Morales, vice president of the Colombian Association for Infectious Diseases.

          Belice: único país de América sin casos de coronavirus

          El cierre de fronteras como el decretado por Cuba y el aislamiento social comienzan a aplicarse en varios países de América como medidas preventivas para contener el coronavirus, que afecta prácticamente a todo el continente, salvo Belice, que aún no reporta casos oficiales, mientras los muertos y los contagios aumentan en la región.

          Las calles de algunas de las principales ciudades del continente como Buenos Aires, Sao Paulo o Bogotá permanecieron prácticamente desiertas este viernes ante las medidas aplicadas por los Gobiernos para frenar el avance del coronavirus, que no da tregua ni al sistema de salud ni a la economía que cierra una semana crítica.

          Belice resiste

          Belice es, hasta ahora, el único país que se mantiene a salvo del coronavirus en América, pues los casos siguen en aumento incluso en donde hasta hace poco no se habían reportado contagios como Nicaragua o Haití, que ya tienen dos.

          Los casos de coronavirus en Estados Unidos, según los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), superan ya los 10,000 contagiados y se han registrado 150 fallecidos, aunque cálculos extraoficiales hablan de 14,250 contagios y 205 muertes.

          El número de personas registradas como contagiadas por el coronavirus en Panamá llegó a 200, lo que significa que se han duplicado durante las últimas 48 horas.

          Costa Rica contabilizó ya 113 casos y dos fallecidos por coronavirus, mientras que el número de contagiados pasó en menos de un día de ocho a catorce en Puerto Rico. Colombia confirmó 17 nuevos casos de coronavirus con lo cual la cifra de contagiados en el país sube a 145, ninguno de ellos mortal, y en Ecuador ascendió a 5 el número de fallecidos y a 367 los contagios.

          Calles vacías

          Los 40 millones de habitantes de California, la quinta economía mundial, iniciaron una cuarentena, pero con el temor a una recesión económica y a entrar en “una nueva forma de vida”.

          Argentina comenzó los doce días de aislamiento preventivo obligatorio para toda la población para frenar el avance del coronavirus, una medida “de excepción” que las autoridades controlan con diferentes operativos.

          La capital del país, que junto con la provincia de Buenos Aires concentra la mayoría de los 128 casos de COVID-19 hasta ahora confirmados en Argentina, amaneció con calles mayormente vacías y poco tránsito de vehículos, una postal inédita en una ciudad normalmente muy bulliciosa y con caos de tránsito.

          Una imagen muy similar a la de Sao Paulo, en donde los ciudadanos están acostumbrados a sufrir el tráfico y que hoy se sumió en el silencio, incluso en concurridas zonas comerciales como la tradicional Rua 25 de Março que estuvo abandonada.

          En Bogotá se realizó un “simulacro vital” de aislamiento por decreto de la Alcaldía, un ejercicio obligatorio que comenzó a las cero horas de este viernes y finalizará a la medianoche del lunes 23 en una urbe de casi ocho millones de habitantes.

          En Paraguay, el presidente Mario Abdo Benítez anunció la extensión de la cuarentena por coronavirus hasta el 12 de abril, así como una mayor restricción horaria de la circulación de personas, por una semana más, con 18 casos confirmados en el país.

          El presidente dominicano, Danilo Medina, ordenó toque de queda por el coronavirus, prohibiendo el tránsito y circulación de personas desde las 8:00 de la noche hasta las 6:00 de la mañana, una medida que entra en vigor a partir de este viernes y estará hasta el viernes 3 de abril.

          Caos en aeropuertos

          Las medidas restrictivas a los vuelos han provocado caos en algunos de los principales aeropuertos de Latinoamérica con pasajeros de toda la región que buscan esquivar a última hora las prohibiciones de entrada y reclamaban a sus Gobiernos algún salvamento.

          Cuba justamente anunció el cierre de sus fronteras excepto para los residentes en la isla y las actividades comerciales con el fin de evitar la llegada de nuevos casos de COVID-19 al país, que ya suma 21 personas con la enfermedad y al menos otras 500 en aislamiento preventivo.

          Hasta hoy, las fronteras cubanas permanecían abiertas y los vuelos seguían llegando con normalidad desde países afectados, lo que ha generado inquietud entre la población y peticiones en las redes sociales de que se cerraran las entradas a puertos y aeropuertos

          Río de Janeiro fue una postal de la situación ya que cientos de latinoamericanos, sobre todo argentinos y chilenos, están varados desde el miércoles por las restricciones aéreas y denuncian que están aglutinados en el aeropuerto expuestos a contraer la enfermedad.

          Los turistas esperan ser atendidos por los programas de repatriación lanzados por sus propios Gobiernos, como el de Argentina, que autorizó 100 vuelos para repatriar ciudadanos que quedaron varados en el exterior.

          Uruguay, por su parte, suspendió la llegada de los vuelos de Europa, una medida que ya fue anunciada el 15 de marzo por el Gobierno para luchar contra el coronavirus.

          La escena de caos se repitió en varias terminales y algunos viajeros corrieron con mejor suerte como en Guyana, en donde centenares de comerciantes cubanos atrapados debido al cierre de los dos aeropuertos internacionales de ese país podrán volver a casa en aviones fletados por la aerolínea Aruba Airlines.

          Golpe tras golpe para la economía

          La economía sigue siendo una de las grandes víctimas en América por cuenta del coronavirus, al punto de que el Gobierno brasileño redujo su proyección de crecimiento para 2020 desde el 2.10% previsto la semana pasada hasta el 0.02% calculado este viernes.

          En Perú, el Banco Central de Reserva redujo en 100 puntos básicos la tasa de interés de referencia, de 2.25 a 1.25 % e inyectó 114 millones de dólares al sistema financiero.

          El Banco de México adelantó una bajada del tipo de interés en 50 puntos básicos hasta el 6.50 %, una decisión que se iba a tomar inicialmente el próximo 26 de marzo, con la intención de dar liquidez al mercado.

          La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estima que la crisis del coronavirus ocasionará una contracción del 1.8 % del PIB regional, lo que podría llevar a que el desempleo suba en diez puntos porcentuales y a que haya 35 millones más de pobres.

          Sin tregua en Wall Street

          Wall Street aceleró las pérdidas al cierre de una sesión volátil y su principal indicador, el Dow Jones de Industriales, cayó un 4.55 % poniendo así el broche a su peor semana registrada desde 2008.

          Los mercados no parecen calmarse ante las medidas que están tomando los bancos centrales y los Gobiernos para combatir el impacto económico del coronavirus, y menos ante las previsiones de analistas como los de Goldman Sachs, que estiman que la semana que viene las solicitudes por desempleo en Estados Unidos se dispararán a unos 2 millones.

          De otra parte, y ante la coyuntura actual, una veintena de fundaciones anunció la creación de un fondo de 75 millones de dólares para apoyar el trabajo de ONG sociales y culturales en la ciudad de Nueva York ante la crisis.

           

           

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