Monthly Archives: November 2017

When: December 1–9, 2017

opening reception 
→ Friday, December 1, 7–9pm
new gallery hours: Wednesdays–Saturdays 12–6pm, and by appointment

Is it possible to have a civil conversation through the shared experience of encountering art that challenges?
Incivility: A Visual Response will explore the pervasiveness of incivility in today’s climate. Each day seems to bring a new affront or outrage, a stubborn refusal to try compassion or comprehension. Conversation too often deteriorates into insults and slurs. We turn away from each other instead, no longer civil, content to stay in our bubbles, protected by like-minded people.
Incivility: A Visual Response is a themed, non-juried exhibition open to all members of the Buffalo Society of Artists, posing a challenge to visually react to the current local and/or national climate encompassing a variety of issues.
This exhibition is co-presented by Buffalo Society of Artists and El Museo. A portion of the BSA entry fee will be donated to the International Institute of Buffalo, and there will be a suggested donation of $5 at the door during the exhibition and related events.
About Buffalo Society of Artists
The Buffalo Society of Artists is one of the oldest continually operating arts organizations in the country. Building on a legacy since 1891, we embrace visual exploration as critical to the voice of our time.
About El Museo
El Museo Francisco Oller y Diego Rivera is a 501(c)(3) nonprofit organization presenting contemporary art and humanities programs with a focus on underserved communities. El Museo began serving Buffalo and Western New York in 1981 by providing exhibition opportunities for Latina/o/Hispanic artists, and later expanded its mission to include people of color, women and LGBTQ people, and the region’s growing population of immigrants and refugees. Occupying a storefront gallery space on Allen Street since 1997, El Museo produces exhibitions and events promoting diversity and inclusion, multiculturalism, and excellence in the arts and humanities. elmuseobuffalo.org
El Museo’s activities are supported by the County of Erie and County Executive Mark Poloncarz, the City of Buffalo and Mayor Byron Brown, Give for Greatness, The Collective Buffalo, and the continued generosity of our Members and donors. Exhibition support is provided by the New York State Council on the Arts with the support of Governor Andrew M. Cuomo and the New York State Legislature.

Contact

 

Bryan Lee, Curator

EPA3241. RANGÚN (BIRMANIA), 27/11/2017.- El papa Francisco (c) a su llegada al aeropuerto internacional de Rangún (Birmania) hoy, 27 de noviembre de 2017. El papa Francisco llega hoy a Rangún, la antigua capital de Birmania (Myanmar), en la primera visita de un pontífice a este país, con el que el Vaticano estableció este año relaciones diplomáticas. EFE/ Ettore Ferrari

Conversaron de “la responsabilidad de las autoridades en esta época de transición del país”

Por:EFE – El Papa Francisco se reunió hoy en Rangún, durante quince minutos, con el jefe de las Fuerzas Armadas de Birmania, general Min Aung Hlaing, con quien conversó de “la responsabilidad de las autoridades en esta época de transición del país”, explicó el portavoz del Vaticano, Greg Burke.

La entrevista se celebró en la sede del arzobispado de Rangún, donde se aloja Francisco, que llegó hoy a Birmania en el primer viaje de un Papa a este país.

El Pontífice no tenía actos previstos para hoy en la agenda y finalmente se anticipó el encuentro que tenía programado con el general el 30 de noviembre.

Además de Min Aung Hlaing, considerado el responsable de la ofensiva que ha provocado un éxodo de rohinyás, la minoría musulmana residente en el estado de Rakáin, participaron en la reunión tres generales del Servicio Especial de Operaciones y un traductor de la Iglesia católica birmana.

La campaña militar, que comenzó a finales de agosto y que el Alto Comisionado de los Derechos Humanos de la ONU calificó de “limpieza étnica de manual”, ha causado la huida de más de 620 mil rohinyás desde Rakáin hacia el vecino Bangladesh.

El Vaticano definió la reunión como “una visita de cortesía” al jefe del Ejercito, que controla los ministerios de Defensa, Interior y Fronteras.

El encuentro con el general fue sugerido por el arzobispo de Rangún, Charles Maung Bo, nombrado cardenal en 2015 por Jorge Bergoglio.

Tras concluir la reunión, hubo un intercambio de regalos: el papa entregó al general la medalla conmemorativa del viaje, mientras que el militar le obsequió con un cuenco ornamental para el arroz y una tradicional arpa birmana.

El jefe del Ejercito aseguró en su página de la red social Facebook que durante la entrevista con el papa afirmó que “todas las religiones son de paz” y que “no existe ninguna discriminación entre los grupos étnicos del país”.

Explicó al Pontífice que el deseo de los militares es que haya paz y tranquilidad.

Además, expresó su alegría por la llegada del Papa y abogó por el dialogo interreligioso y el respeto mutuo.

Francisco se trasladará mañana a la capital, Naipyidó, para reunirse con el presidente del país, Htin Kya, y la jefa de facto del Gobierno birmano, Aung San Suu Kyi, a quien la comunidad internacional acusa de ignorar la brutal represión de los rohinyás.

LAS VEGAS (Reuters) – A South African woman who helps train women in self-defense was crowned Miss Universe on Sunday at the pageant held in Las Vegas, with Miss Colombia and Miss Jamaica also making it to the final three.

Demi-Leigh Nel-Peters, 22, who unleashed a big smile when she won, hails from Western Cape Province and recently earned a business management degree from North-West University.

Her passion for self-defense was reinforced when she was hijacked and held at gunpoint about a month after winning her title as Miss South Africa, she said in a video on the Miss Universe website.

Miss Colombia, Laura González, 22, was the first runner-up.

She has been preparing to be an actress since the age of 16. After graduating from a performing arts school, she moved to Bogotá to build her career.

The second runner-up was Miss Jamaica, Davina Bennett, 21. She is a model pursuing a degree in marketing at the University of the West Indies.

Stories the corporate media missed or underreported

In America, we commonly think of press freedom and censorship in terms of the First Amendment, which focuses attention on the press itself, and limits on the power of government to restrict it. But the Universal Declaration of Human Rights, drafted in the aftermath of World War II, presents a broader framework.

Article 19 reads, “Everyone has the right to freedom of opinion and expression; this right includes freedom to hold opinions without interference and to seek, receive and impart information and ideas through any media and regardless of frontiers.”

By highlighting the right to receive information and ideas, Article 19 makes it clear that press freedom is about everyone in society, not just the press, and that government censorship is only one potential way of thwarting that right. That’s the perspective that has informed Project Censored from the beginning, more than 40 years ago.

Begun by Carl Jensen, a sociology professor at California’s Sonoma State University shortly after Watergate in 1976, it’s become an institution involving dozens of faculty members and institutions working together to come up with an annual list of the Top 25 Censored Stories of the Year.

Even though Project Censored’s annual list focuses on specific censored stories, the underlying issue has never been isolated examples. They serve to highlight how far short we fall from the fully-informed public that a healthy democracy requires — and that we all require in order to live healthy, safe, productive, satisfying lives.

It’s the larger patterns of missing information, hidden problems and threats that should really concern us. Each Project Censored story provides some of that information, but the annual list helps shed light on these broader patterns of what’s missing, as well as on the specifics of the stories themselves.

Among this year’s top 10 stories, three main themes seem evident: threats to public health; threats to democracy, both at home and abroad; and an out-of-control military. The top 10 for 2016-17:

1) Widespread lead contamination threatens children’s health and

could triple household water bills

After President Barack Obama declared a federal emergency in Flint, Michigan, based on lead contamination of the city’s water supply in January 2016, Reuters reporters MB Pell and Joshua Schneyer began an investigation of lead contamination nationwide. What they found was shocking.

Although many states and Medicaid rules require blood lead tests for young children, millions of children were not being tested. Using data they assembled from 21 states, Pell and Schneyer showed that 2,606 census tracts and 278 zip codes across the United States had levels of lead poisoning more than double the rates found in Flint at the peak of its contamination crisis. Of those, 1,100 communities had lead contamination rates “at least four times higher” than Flint. Among United State territories such as Puerto Rico the problem is worse. In some areas of Puerto Rico 1 in 4 tested high for lead.

As a result of hurricane Irma and Maria 80 percent is not potable.

In Flint, 5 percent of the children screened high blood lead levels. Nationwide, the Centers for Disease Control and Prevention estimate that 2.5 percent of all U.S. children younger than six — about 500,000 children — have elevated blood lead levels.

But Pell and Schneyer’s neighborhood focus allowed them to identify local hotspots “whose lead poisoning problems may be obscured in broader surveys,” such as those focused on statewide or countywide rates. They found them in communities that “stretch from Warren, Pennsylvania … where 36 percent of children tested had high lead levels, to … Goat Island, Texas, where a quarter of tests showed poisoning.”

“In some pockets of Baltimore, Cleveland and Philadelphia, where lead poisoning has spanned generations,” they wrote, “the rate of elevated tests over the last decade was 40 to 50 percent.”

In January 2017, Schneyer and Pell reported that, based on their previous investigation, “From California to Pennsylvania, local leaders, health officials and researchers are advancing measures to protect children from the toxic threat. They include more blood-lead screening, property inspections, hazard abatement and community outreach programs.”

But there’s a deeper infrastructure problem involved, as Farron Cousins reported for DeSmogBlog in January 2017. “Lead pipes are time bombs” and water contamination is to be expected, Cousins wrote. The US relies on an estimated 1.2 million miles of lead pipes for municipal delivery of drinking water, and much of this aging infrastructure is reaching or has exceeded its lifespan.

In 2012 the American Water Works Association estimated that a complete overhaul of the nation’s aging water systems would require an investment of $1 trillion over the next 25 years, which could triple household water bills. And that, Cousins wrote, could result in “pricing a third of United States citizens out of the water market.”

2) Over six trillion dollars in unaccountable Army spending

In 1996, Congress passed legislation requiring all government agencies to undergo annual audits, but a July 2016 report by the Department of Defense’s inspector general found that the Army alone has accumulated $6.5 trillion in expenditures that can’t be accounted for over the past two decades.

As Dave Lindorff reported for the online news site This Can’t Be Happening!, the DoD “has not been tracking or recording or auditing all of the taxpayer money allocated by Congress — what it was spent on, how well it was spent, or where the money actually ended up.” And the Army wasn’t alone. “Things aren’t any better at the Navy, Air Force and Marines,” he added.

The report appeared at a time when “politicians of both major political parties are demanding accountability for every penny spent on welfare…. Ditto for people receiving unemployment compensation,” Lindorff wrote.

In March 2017, after Trump proposed a $52 billion increase in military spending, Thomas Hedges reported for The Guardian that, “the Pentagon has exempted itself without consequence for 20 years now, telling the Government Accountability Office that collecting and organizing the required information for a full audit is too costly and time-consuming.”

The most recent DoD audit deadline was September 2017, yet neither the Pentagon, Congress, nor the media seem to have paid any attention.

3) Pentagon paid UK PR firm for fake Al-Qaeda videos

Concern over Russian involvement in promoting fake news during the 2016 election is a justified hot topic in the news. But what about our own involvement in similar operations?

In October 2016, Crofton Black and Abigail Fielding-Smith reported for the Bureau of Investigative Journalism on one such very expensive — and questionable — operation. The Pentagon paid a British PR firm, Bell Pottinger, more than $660 million to run a top-secret propaganda program in Iraq from at least from 2006 to December 2011.

The work consisted of three types of products: TV commercials portraying al-Qaeda in a negative light, news items intended to look like Arabic TV, and — most disturbing — fake al-Qaeda propaganda films.

A former Bell Pottinger video editor, Martin Wells, told the Bureau that he was given precise instructions for production of fake al-Qaeda films, and that the firm’s output was approved by former General David Petraeus — the commander of the coalition forces in Iraq — and on occasion by the White House. They reported that the United States used contractors because “the military didn’t have the in-house expertise and was operating in a legal ‘grey area.'”

The reporters “traced the firm’s Iraq work through US Army contracting censuses, federal procurement transaction records, and reports by the Defense Department’s inspector general, as well as Bell Pottinger’s corporate filings and specialist publications on military propaganda,” as well as interviewing former officials and contractors involved in information operations in Iraq.

Documents show that Bell Pottinger employed as many as 300 British and Iraqi staff at one point; and its media operations in Iraq cost more than $100 million per year on average.

4) Voter suppression in the 2016 presidential election

The 2016 election was the first election in 50 years without the full protection of the Voting Rights Act, first passed in 1965. In Shelby County v. Holder (2013), a 5-4 conservative majority in the Supreme Court struck down a key provision requiring jurisdictions with a history of violations to “pre-clear” changes. As a result, changes to voting laws in nine states and parts of six others with long histories of racial discrimination in voting were no longer subject to federal government approval in advance.

Since the Shelby case, 14 states, including many Southern states and key swing states, implemented new voting restrictions, in many cases just in time for the 2016 election. These included restrictive voter-identification laws in Texas and North Carolina, English-only elections in many Florida counties, as well as last-minute changes of poll locations, and changes in Arizona voting laws that had previously been rejected by the Department of Justice before the Shelby decision.

Ari Berman, author of “Give Us the Ballot: The Modern Struggle for Voting Rights in America,” was foremost among a small number of non-mainstream journalists to cover the suppression efforts and their results. In May 2017, he reported on an analysis of the effects of voter suppression by Priorities USA, which showed that strict voter-ID laws in Wisconsin and other states resulted in a “significant reduction” in voter turnout in 2016 with “a disproportionate impact on African-American and Democratic-leaning voters.”

Berman noted that turnout was reduced by 200,000 votes in Wisconsin, while Donald Trump won the state by just over 22,000 votes.

Nationwide, the study found that the change in voter turnout from 2012 to 2016 was significantly impacted by new voter-ID laws. In counties that were more than 40 percent African-American, turnout dropped 5 percent with new voter-ID laws, compared to 2.2 percent without. In counties that were less than 10 percent African-American, turnout decreased 0.7 percent with new voter-ID laws, compared to a 1.9 percent increase without.

In United State territories such as Puerto Rico, American citizens have yet to receive full voting rights.

As Berman noted in an article published by Moyers & Co. in December 2016, the topic of “gutting” the Voting Rights Act did not arise once during the 26 presidential debates prior to the election, and “[c]able news devoted hours and hours to Trump’s absurd claim that the election was rigged against him while spending precious little time on the real threat that voters faced.”

The story continues. In May 2017, the Brennan Center for Justice at New York University’s School of Law identified 31 states that have introduced 99 bills in 2017 to “restrict access to registration and voting,” with significant action (meaning committee votes or more) on 35 bills in 17 states. “The majority of states acting to restrict voting are legislating on topics where courts previously acted to protect voters,” the Center noted.

5) Big data and dark money behind the 2016 election

When Richard Nixon first ran for Congress in 1946, he and his supporters used a range of dirty tricks aimed at smearing his opponent as pro-Communist, including a boiler-room operation generating phone calls to registered Democrats, which simply said: “This is a friend of yours, but I can’t tell you who I am. Did you know that Jerry Voorhis is a Communist?” Then the caller would hang up.

In 2016, the same basic strategy was employed, but with decades of refinement, technological advances, and massively more money behind it. A key player in this was right-wing computer scientist and hedge-fund billionaire Robert Mercer, who contributed $13.5 million to Trump’s campaign.

And as Carole Cadwalladr reported for the Guardian in February 2017 Mercer also funded Cambridge Analytica, a data analytics company that specializes in “election management strategies” and uses “psychographic” microtargeting — based on thousands of pieces of data for some 220 million American voters. After Trump’s victory, Cambridge Analytica’s CEO Alexander Nix said, “We are thrilled that our revolutionary approach to data-driven communication has played such an integral part in President-elect Trump’s extraordinary win.”

“Pretty much every message that Trump put out was data-driven” after they joined the campaign, Nix said in September 2016. On the day of the third presidential debate, Trump’s team “tested 175,000 different ad variations for his arguments” via Facebook.

This messaging had everything to do with how those targeted would respond, not with Trump’s or Mercer’s views. In a New Yorker profile, Jane Mayer noted that Mercer has argued that the 1964 Civil Rights Act was a major mistake, a subject never hinted at during the campaign.

“Suddenly, a random billionaire can change politics and public policy — to sweep everything else off the table — even if they don’t speak publicly, and even if there’s almost no public awareness of his or her views,” Trevor Potter, former chair of the Federal Election Commission, told Mayer.

With the real patterns of influence, ideology, money, power, and belief hidden from view, the very concept of democratic self-governance is now fundamentally at risk.

6) Antibiotic-resistant “superbugs” threaten health and the foundations of modern medicine

The problem of antibiotics giving rise to more dangerous drug-resistant germs (“superbugs”) has been present since the early days of penicillin, but it’s now reached a crisis, with companies creating dangerous superbugs when their factories leak industrial waste, Madlen Davies of the Bureau of Investigative Journalism reported in September 2016.

Factories in China and India — where the majority of antibiotics are manufactured — have released “untreated waste fluid” into local soils and waters, leading to increases in antimicrobial resistance that diminish the effectiveness of antibiotics and threaten medicinal progress.

“After bacteria in the environment become resistant, they can exchange genetic material with other germs, spreading antibiotic resistance around the world, according to an assessment issued by the European Public Health Alliance, which served as the basis for Davies’s news report,” Project Censored said. One strain of drug-resistant bacterium that originated in India in 2014 has since spread to 70 other countries.

Superbugs have already killed an estimated 25,000 people across Europe — globally posing “as big a threat as terrorism,” according to the UK National Health Service’s Chief Medical Officer, Sally Davies.

“At the heart of the issue is how to motivate pharmaceutical companies to improve their production practices. With strong demand for antibiotics, the companies continue to profit despite the negative consequences of their actions,” Project Censored noted.

“The EPHA assessment recommended five responses that major purchasers of medicines could implement to help stop antibiotic pollution,” said Project Censored. “Among these recommendations are blacklisting pharmaceutical companies that contribute to the spread of superbugs through irresponsible practices, and promoting legislation to incorporate environmental criteria into the industry’s good manufacturing practices.”

Superbugs are especially threatening modern medicine, in which a wide range of sophisticated practices — organ transplants, joint replacements, cancer chemotherapy and care of pre-term infants — “will become more difficult or even too dangerous to undertake,” according to Margaret Chan, head of the World Health Organization.

7) The toll of US Navy training on wildlife in the North Pacific

The U.S. Navy has killed, injured or harassed marine mammals in the North Pacific almost 12 million times over a five-year period, according to research conducted by the West Coast Action Alliance and reported by Dahr Jamail for Truthout.

The affected mammals include whales, dolphins, porpoises, sea lions, and other marine wildlife such as endangered species like humpback whales, blue whales, gray whales, sperm whales, Steller sea lions, and sea otters. The number was tabulated from the Navy’s Northwest Training and Testing environmental impact statement and the National Oceanic and Atmospheric Administration’s Letter of Authorization for the number of “takes” of marine mammals caused by Navy exercises.

“A ‘take’ is a form of harm to an animal that ranges from harassment, to injury, and sometimes to death,” Jamail wrote. “Many wildlife conservationists see even ‘takes’ that only cause behavior changes as injurious, because chronic harassment of animals that are feeding or breeding can end up harming, or even contributing to their deaths if they are driven out of habitats critical to their survival.”

As the Alliance noted, this does not include impacts on “endangered and threatened seabirds, fish, sea turtles or terrestrial species” due to Navy activities, which have expanded dramatically, according to the Navy’s October 2015 environmental impact statement, including dramatic increases in the firing of torpedoes, air-to-surface missile exercises (including Olympic Coast National Marine Sanctuary), drone aircraft usage, and sonar testing in inland waters.

“It is, and has been for quite some time now, well known in the scientific community that the Navy’s use of sonar can damage and kill marine life,” Jamail reported.

“With little oversight on Navy training activities, the public is left in the dark regarding their environmental impacts, including especially how Navy operations impact fish in the North Pacific and marine life at the bottom of the food chain,” Project Censored noted. “There has been almost no coverage of these impacts in the corporate press.”

8) Maternal mortality a growing threat in the US

The US maternal mortality rate is rising while it’s falling elsewhere across the developed world. Serious injuries and complications are even more widespread, with shockingly little attention being paid.

“Each year over 600 women in the US die from pregnancy-related causes, and over 65,000 experience life-threatening complications or severe maternal morbidity,” Elizabeth Dawes Gay reported in Women’s eNews, covering an April 2016 congressional briefing organized by Women’s Policy Inc. “The average national rate of maternal mortality has increased from 12 per 100,000 live births in 1998 to 15.9 in 2012, after peaking at 17.8 in 2011.”

“The US is the only nation in the developed world with a rising maternal mortality rate,” Representative Lois Capps stated at the meeting.

“Inadequate health care in rural areas and racial disparities are drivers of this maternal health crisis,” Project Censored summarized. “Nationally, African American women are three to four times more likely than white women to die from pregnancy-related causes, with rates even higher in parts of the US that Gay characterized as ‘pockets of neglect,’ such as Georgia, where the 2011 maternal mortality rate of 28.7 per 100,000 live births was nearly double the national average.”

The Alliance for Innovation on Maternal Health has developed safety bundles of ‘best practices, guidelines, and protocols to improve maternal health care quality and safety,'” Gay wrote. “These ‘bundles’ include equipping hospital labor units with a fully stocked cart for immediate hemorrhage treatment, establishing a hospital-level emergency management protocol, conducting regular staff drills, and reviewing all cases to learn from past mistakes, among other things.”

More broadly, Kiera Butler reported for Mother Jones that doctors rarely warn patients of the potential for serious injuries and complications that can occur following birth.

“Women have a right to make informed decisions about their bodies and serious medical situations; however, when it comes to birth and its aftereffects, Butler found that doctors simply are not providing vital information,” Project Censored summarized.

“All told, according to a 2008 study by researchers at the California HMO Kaiser Permanente, about one in three women suffer from a pelvic floor disorder (a category that includes urinary incontinence, fecal incontinence, and prolapse), and roughly 80 percent of those women are mothers,” Butler reported. “Women who deliver vaginally are twice as likely to experience these injuries as women who have a cesarean or who have not given birth. For one in 10 women, the problem is severe enough to warrant surgery.”

“The corporate news media have paid limited attention to maternal mortality and morbidity in the US,” Project Censored notes. There have been scattered stories, but nothing remotely close to the sort of sustained coverage that is warranted.

9) DNC claims right to select presidential candidate

A key story about 2016 election has mostly been ignored by the media — a class-action lawsuit alleging that the Democratic National Committee broke legally-binding neutrality agreements in the Democratic primaries by strategizing to make Hillary Clinton the nominee before a single vote was cast.

The lawsuit was filed against the DNC and its former chair, Debbie Wasserman Schultz, in June 2016 by Beck & Lee, a Miami law firm, on behalf of supporters of Bernie Sanders. A hearing was held on suit in April 2017, in which DNC lawyers argued that neutrality was not actually required and that the court had no jurisdiction to assess neutral treatment.

As Michael Sainato reported for the Observer, DNC attorneys claimed that Article V, Section 4 of the DNC Charter — which instructs the DNC chair and staff to ensure neutrality in the Democratic presidential primaries — is actually “a discretionary rule” that the DNC “didn’t need to adopt to begin with.”

In addition, DNC attorney Bruce Spiva later said it was within the DNC’s rights to “go into back rooms like they used to and smoke cigars and pick the candidate that way.” Sainato also reported that DNC attorneys argued that specific terms used in the DNC charter — including “impartial” and “evenhanded” — couldn’t be interpreted in a court of law, because it would “drag the Court … into a political question and a question of how the party runs its own affairs.”

Jared Beck, representing the Sanders’s supporters, responded, “Your Honor, I’m shocked to hear that we can’t define what it means to be evenhanded and impartial. If that were the case, we couldn’t have courts. I mean, that’s what courts do every day, is decide disputes in an evenhanded and impartial manner.” Not only was running elections in a fair and impartial manner a “bedrock assumption” of democracy, Beck argued earlier, it was also a binding commitment for the DNC: “That’s what the Democratic National Committee’s own charter says,” he said. “It says it in black and white.”

Much of the reporting and commentary on the broader subject of the DNC’s collusion with the Clinton campaign has been speculative and misdirected, focused on questions about voter fraud and countered by claims of indulging in “conspiracy theory.” But this trial focuses on documentary evidence and questions of law — all publicly visible yet still treated as suspect, when not simply ignored out of hand.

10) 2016: A record year for global internet shutdowns

In 2016, governments around the world shut down internet access more than 50 times, according to the digital-rights organization Access Now, “suppressing elections, slowing economies, and limiting free speech,” as Lyndal Rowlands reported for the Inter Press Service.

“In the worst cases internet shutdowns have been associated with human rights violations,” Rowlands was told by Deji Olukotun, of Access Now. “What we have found is that internet shutdowns go hand in hand with atrocities.”

Kevin Collier also covered the report for Vocativ, noting that Access Now uses a “conservative metric,” counting “repeated, similar outages” — like those which occurred during Gabon’s widely criticized internet “curfew” — as a single instance. The Vocativ report included a dynamic map chart, designed by Kaitlyn Kelly, that vividly depicts internet shutdowns around the world, month by month for all of 2016, as documented by Access Now.

“Many countries intentionally blacked out internet access during elections and to quell protest. Not only do these shutdowns restrict freedom of speech, they also hurt economies around the world,” Project Censored noted.

“TechCrunch, IPS, and other independent news organizations reported that a Brookings Institution study found that internet shutdowns cost countries $2.4 billion between July 2015 and June 2016” — a conservative estimate according to the study’s author, Darrell West.

As Olukotun told IPS, one way to stop government shutdowns is for internet providers to resist government demands. “Telecommunications companies can push back on government orders, or at least document them to show what’s been happening, to at least have a paper trail,” Olukotun said.

(Although Project Censored did note some coverage of Internet shutdowns from CNN and the New York Times, it concluded that “corporate coverage tends not to address the larger, global scope of Internet shutdowns — and, unlike independent news coverage, these reports tend not to address how Internet providers might resist government demands.”)

By: Paul Rosenberg

Paul Rosenberg is senior editor of Random Lengths News, a Los Angeles-area alternative newspaper and website.

Nunca es tarde
No, nunca es tarde para realizar nuestros sueños. No hay edad para empezar desde cero.
En nuestro camino sucederán muchas cosas. Buenas y malas. Pero nada de eso puede impedir que realicemos lo que nuestro corazón dice, si nuestra mente se enfoca. No hay terremoto emocional que destruya la estructura que con amor, valor y esperanza hemos construido.
Sí, lloraremos, nos caeremos, y nos cansaremos, pero sólo nosotros decidimos si continuar o no. Nadie nos obliga ha hacer algo que no queremos.
Es por eso que yo me animo a mí misma, y te animo a ti, a que mires tu horizonte. Enfócate en él y lucha por lo que quieres. Saborea tu triunfo y será tuyo. No importan las circunstancias.
Puede que te desvíes un poco. Puede que te detengas por un momento, pero eso no quiere decir que no podrás alcanzar lo que siempre has querido en tu corazón.
Si estás descarrilada/o por cuestiones del amor, debes recordar que el amor comienza amándote a ti misma/o. A la vez que entiendas eso, también entenderás que la soledad es necesaria, que el tiempo te quita y te da cuando sea su hora. Pero que a pesar de todo, debes echarle ganas al caminar de tu vida. Porque aunque nunca es tarde para realizar lo que queremos en la vida, ella no es eterna y nuestra estadía en este plano es muy corta. Aprovéchala porque se va no volverá.
¡Bonito día!
Las vueltas de la vida
La vida da muchas vueltas. Es como un carrusel. Lo que hagamos hoy, regresará a nosotros algún día para bien o para mal. Es por eso que debemos hacer el bien, para que cuando esa ruleta de la vida apunte hacia nosotros nuevamente, recibamos del bien que hemos hecho.
En la vida muchas veces debemos tomar decisiones que nos van a doler. Lloraremos lágrimas de sangre, pero no es malo pensar en uno mismo de vez en cuando. A veces se cerrarán capítulos, pero comenzarán otros. Tenemos un futuro por delante, y ese camino sólo nosotros lo debemos caminar.
De los errores hay que aprender, para no volver a cometerlos. Sería opción nuestra errar dos veces y entonces debemos ser fuertes para  enfrentar las consecuencias.
La vida no es nada fácil y nos envía las pruebas antes, para que luego aprendamos. Debería ser al revés, pero qué más da. Estamos aquí ahora y debemos vivir sabiendo que la vida es como es. No está en nuestro poder cambiarla.
Vive como creas mejor para tí, pues la vida es sólo una, los sueños son sólo tuyos y la felicidad es para tí, sólo si la sabes buscar bien.
Bendiciones
¿O agradeces, o te lamentas?
Son muchas cosas en esta vida que puedes cuestionar, que te puedes quejar; pero si te pones a pensar son más las cosas que tienes para agradecer. Porque sin esas cosas malas no sabrías el significado de lo bueno. Y si te pones a pensar más profundamente, la mayoría de los problemas o situaciones desagradables que te ha tocado vivir han sido por decisiones tuyas.
Sólo tú decides tu rumbo. Sólo tú decides si detenerte y cambiar de estrategia o comenzar de nuevo.
Todo está en ti. Tu agradeces y a ti vendrán bendiciones. Tu te lamentas y vendrán a ti una lluvia de desdichas. Tu decides.
HE APRENDIDO
He aprendido a respirar mientras camino por el sendero de mi vida.  He aprendido a contemplar mi alrededor sin darme prisa.  He aprendido a detenerme para meditar cuando es preciso.  He aprendido a sonreir cuando mis lágrimas internas caen como cascadas.  He aprendido a ver lo bonito de cada persona; cada detalle, cada gesto en su mirada.  He aprendido a comprender las ironías de la vida.  He aprendido a que cada día uno despierta a una nueva lección.  He aprendido a callar cuando es debido, a pedir perdón cuando debo hacerlo.  He aprendido que la mejor manera de ganar una batalla es con un abrazo, un te quiero y una sonrisa.  He aprendido a que el pasado ya no existe sólo en nuestra mente cuando queremos cargarlo.  He aprendido a sentir compasión por cada persona que ha pasado por mi vida y me ha hecho sufrir, pues gracias a ese sufrimienrto, me he hecho más fuerte.  He aprendido a que la palabra familia no se refiere a aquellos que tienen nuestra sangre y apellidos, más bien son aquellas personas que te aman y siempre te apoyan cuando más las necesitas.  He aprendido a valorar la soledad, a valorar la compañia, a valorar el dolor y la felicidad.  He aprendido a sentir el amor que mi madre siente, he aprendido de los golpes y de los sacrificios silenciosos de quienes te aman.  He aprendido de la voluntad que tengo dentro y del potencial que podemos manejar a nuestro antojo.  He aprendido que en la vida hay que tener lo malo para aprender a valorar lo que es bueno y hay que tener cosas lindas para aprender a mirar lo malo con otra mentalidad.  He aprendido que sin lo malo, sin lo bueno, la vida no es vida.  He aprendido que todo en la vida tiene un propósito… vivir, amar y seguir aprendiendo hasta llegar al final de nuestro camino, sabiendo que ese final es sólo un hasta luego…

 

 

¡VIVE COMO CREAS QUE ES MEJOR!

Por: Damaris Cáceres Mercado

Había una vez, hace muchos años, un matrimonio con un hijo de doce

años y un burro. Decidieron viajar, trabajar y conocer mundo. Así, se fueron los tres con su burro. Al pasar por el primer pueblo, la gente comentaba:

“¡Mira ese chico mal educado! Él arriba del burro y los pobres padres, llevándolo de las riendas”.

Entonces, la mujer le dijo a su esposo:

“No permitamos que la gente hable mal del niño.” El esposo lo bajó y se subió él.

Al llegar al segundo pueblo, la gente murmuraba: ” ¡Mira que sinvergüenza ese tipo! ¡Deja que la criatura y la pobre mujer tiren del burro, mientras él va muy cómodo encima!” Entonces, tomaron la decisión de subirla a ella al burro mientras padre e hijo tiraban de las riendas.

Al pasar por el tercer pueblo, la gente comentaba:

“¡Pobre hombre! Después de trabajar todo el día, debe llevar a la mujer sobre el burro! ¿Y el pobre hijo? ¡Qué le espera con esa madre!” Se pusieron de acuerdo y decidieron subir al burro los tres para comenzar nuevamente su peregrinaje.

Al llegar al pueblo siguiente, escucharon que los pobladores decían:

“¡Son unas bestias, más bestias que el burro que los lleva, van a partirle la columna!”

Por último, decidieron bajarse los tres y caminar junto al burro. Pero al pasar por el pueblo siguiente no podían creer lo que las voces decían sonrientes:

“¡Mira a esos tres idiotas: caminan, cuando tienen un burro que podría llevarlos!”

Moraleja:

Siempre te criticarán, hablarán mal de ti y será difícil que encuentres alguien quien éste conforme con tus actitudes.

Entonces: ¡vive como te parezca! Has lo que te dicte el corazón… ¡lo que sientas! Una vida es una obra de teatro que no permite ensayos…

Por eso: ¡CANTA… RÌE… BAILA… AMA… y VIVE intensamente cada momento de tu vida antes que el telón baje y la obra termine sin aplausos.

 

En lo simple, está el secreto de la grandeza.

Observa una flor. Delicada y pequeña. De pétalos frágiles y tallos delicados. Una, sigue siendo bella, pero ver muchas, hipnotizan. Hermosura sin igual. Cambian el panorama completamente y la fragancia te abraza los pulmones.

En nuestra vida pasa lo mismo. Pequeños detalles ocurren cada segundo, pero con el ajetreo cotidiano no nos damos cuenta. Pequeños detalles que unidos, forman esa gran felicidad que tanto buscamos, pero que jamás encontraremos buscando en lugares incorrectos. La felicidad no está en lo material, tampoco está en alguien más… La felicidad está en esas pequeñeces que unidas te muestran su grandeza. Están en todas partes, te toca a ti, saber valorarlas y apreciarlas para alcanzar tu felicidad y jamás dejarla ir.

 

Nuestra Vida

El camino de nuestra vida es uno que nos enseña innumerables lecciones. Algunas buenas, y otras no tan buenas. Depende de tu reacción y tus acciones es que la vivencia se repite hasta que aprendas.

Las personas que han pasado por lo mismo y lo han superado ya saben cómo reaccionar. Es bueno tenerlos de amigos para que nos ayuden a tomar una decisión correcta. Nunca ignores un consejo. Puedes necesitarlo luego. Agradece todo consejo aunque primordialmente escucha tus adentros. Ese sexto sentido que rara vez se equivoca.

Todo se basa en tu actitud. En los peores casos, la vida te puede quitar algún ser amado, pero hasta en ese suceso tan doloroso hay una reacción positiva. Ya no está sufriendo. Hay que recordar que no lo podemos revivir, y por ende la vida tuya continúa. El tiempo curará tus heridas aunque cargues con ella internamente.

La vida está prestada. En cualquier momento nos vamos a morir aunque uno no quiera. Es por eso que debes gozar, reír, bailar. Vivir nuestra vida. La vida es una sola y es tuya. No pierdas tu tiempo lamentándote por algo que no se puede cambiar. No podemos retrazar el tiempo.

Lo he dicho antes, vive a tu gusto. Olvídate del qué dirán. La vida es tuya y de nadie más.

 

No ruegues por amor

No podemos rogar amor a quien no nos lo quiere dar. Al fin y al cabo, no estamos perdiendo nada, son los que nos rechazan quienes pierden una avalancha de amor que luego seguramente necesitarán.

No debemos regalar nuestra presencia a quien no sabe apreciarla. Al fin y al cabo, “Doña Soledad” se encargará de recordarle a ese alguien que tanto nos despreció, lo valiosa que era nuestra presencia la cual alejó para siempre.

No debemos regalar nuestras palabras a quien no nos escucha.

No debemos dar explicaciones a quien no le interesa escucharlas.

No debemos llorar por quien no lo merece. Nadie sabe el valor de una verdadera joya, sólo quien es experto en ellas y no todos son expertos.

Por otro lado, da ayuda desinteresadamente.

Sé sincera en todo momento, pues es mejor ser odiada por ser sincera, que ser admirada siendo mentirosa. Las verdades son como una almohada de paz que nos conceden dormir plácidamente cada noche. En cambio, cada mentira tiene su fecha de caducidad. Tarde o temprano la máscara se romperá.

Ama intensamente sin humillarte, pues para amar no debemos humillarnos. Sólo debemos humillarnos ante el universo y él se abrirá ante nosotros.

Bendiciones

Que bueno es recordar 

Recuerdo cuando era niña, mi estación del año favorita era la época navideña. Ese “friíto” tan rico por la mañanita. El sol parecía más brillante; diferente. La brisa traía consigo ese olor a campo.

Se reunía la familia en el “batey”. Cocinaban en el “fogón”. Ese olor distintivo a la hermosa navidad. Todos los primos y vecinitos jugábamos descalzos juntos, a “chico paralizado”, “el pescaíto”. Jugábamos a la pelota, y el bate era una tabla. Jugábamos a las escondidas.

Las parrandas y las promesas. Tan rico que era escuchar el sonido del güiro, los palitos, el cuatro, y las congas. Había un señor que todos los años nos visitaba desde el área metropolitana, quien traía consigo un acordeón.

Recuerdo que de inmediato se me “jamaqueaba” el corazón y las piernas se movían solas. No importaba si sabías cantar o no, pero lo importante era repetir el coro a “galillo de gallo”. Las canciones eran de amistad o de amor. Nada de doble sentido ni vulgaridades. Era un ambiente sano. No se tenía temor de estar hasta “las tantas” afuera.

Al oscurecer, ese sonido de las llamas todavía ardiendo en el “fogón” y el crujir de la madera, me encantaban. Los petardos nos hacían dar brincos del susto cuando explotaban.

Los adultos haciendo anécdotas y chistes. El coquito, ni el ron caña podían faltar. Tampoco el pitorro ni el pitriche. “La jartera” que nos dábamos de lechón, arroz con gandules, tembleque, empanadas, pasteles, arroz dulce y más.

Era una experiencia muy terrorífica, penosa pero interesante para mí, ver cómo mataban el lechón y cómo se hacían las morcillas.

Todos los niños nos juntábamos para hablar de fantasmas y nos asustábamos. ¡Qué tiempos aquellos!

Para esa temporada, lo único que me gustaba de la escuela era la hora de cantar villancicos con la Señora Silvestry, la fiesta de navidad, y el intercambio de regalos.

La víspera del día de reyes, íbamos a cortar yerba al “matorral” para los camellos y acostarnos temprano para recibir juguetes. No importaba cual regalo era. No importaba si era caro o barato, la alegría era la misma al recibir por lo menos “algo”. Al otro día encontrábamos la yerba fuera de la ventana pero eso se nos olvidaba rápido.

¡Cuánto daría por volver a esos tiempos! Pero, como no se puede, nos tenemos que conformar con recordar. Esos recuerdos siempre nos sacan una sonrisa aunque estemos amargados… Recordar es vivir.

 

Un sentimiento llamado Lluvia 

Muchos de nosotros comparamos nuestra vida a la lluvia. Ya sea por cualquier situación o tristeza. Para muchos la lluvia se relaciona con tristeza y soledad. Días grises y fríos, acompañados de truenos y relámpagos para muchos representa un sentimiento depresivo, solitario, de angustias. La gente mira, pero no observa. Mira tú, más y profundamente para que veas la belleza del paisaje el cual una gran enseñanza nos trae.

La lluvia es agua y el agua representa la vida. Los rayos y relámpagos representan las oportunidades que sólo aparecen una vez. El color gris es el estado de conciencia. Estás en el centro de la decisión a tomar en tus preocupaciones…

Pero ¿sabes qué? No estés triste. El gris es un color hermoso combinado con otros colores.

Todos tenemos que pasar por situaciones graves. A veces se nos nubla el sentido y nos confundimos por tanto dolor, pero no estés triste. Todo pasa. Por peor que sea la situación, nada es eterno.

Si estás triste, desconsolada/o y sin ganas de vivir, aguanta un poco más, pues eso significa que pronto llegará la gran sonrisa en tu rostro. No soy bruja, ni espiritista pero mi llamado “sexto sentido” me lo susurra con seguridad. Tu tristeza acabará y veo una gran sonrisa en tu rostro.

Sí, te has dado cuenta que se necesita lluvia para que las flores crezcan y florezcan. Se necesita lluvia para darle verdor a los campos y desiertos. Se necesita lluvia para devolverle vida a los lagos y ríos secos. Se necesita lluvia para vivir y darnos cuenta de lo que realmente necesitamos y debemos apreciar. O de lo que no nos hace falta y debemos soltar.

Los truenos y relámpagos te dicen, “¡aguanta un poco más! ¡Despierta, no desistas! No fue posible hoy, pero para la próxima vez será”.

En fin, ninguna circunstancia es tan grave para desistir. Al contrario, mientras más fuerte la situación, más voluntad y fuerzas debemos tener para sobrellevarla. No te estanques en tu sufrimiento y déjate llevar. Recuerda, todo es pasajero. El sol, la noche, el viento, la lluvia y tus tristezas también.

Un abrazo para ti que me lees…

 

Tu religión verdadera, está en tu corazón.

Hace dos días, mi hija salió tarde de unas prácticas de natación en una escuela que no era la suya. El transporte escolar la llevó hasta su escuela pero desde allí tenía que llegar a casa en transporte público, pero esa noche había tormenta y hacía mucho frío. Suspendieron el funcionamiento del transporte público, y mi hija no lo sabía. Para colmo, el frío que hacía afectó su celular y no pudo comunicarse conmigo. Ella estaba asustada, llorosa y desesperada. No sabía qué hacer hasta que una mujer muy amable se le acercó, y viendo la crítica situación se llevó a mi niña para su casa donde la calentó, le dio un techo y comida. Desde allí mi hija pudo llamarme y decirme lo que pasaba. Enseguida me comuniqué con mi esposo y él salió del trabajo con un amigo a buscarla.

 

La mujer, quien no supe su nombre, era una DAMA Musulmana. Sintió compasión por mi hija y le salvó la vida. Eternamente le estaré agradecida. Ella no vio a mi hija como una condenada o una pagana por no practicar su religión. Ella simplemente vio a un ser humano, un prójimo necesitando ayuda. No lo pensó dos veces. No sólo le salvó la vida a mi hija, también salvó un gran pedazo de mi corazón y a una familia entera…

 

Si todas las personas fueran como ella, todo fuera tan distinto. Es por eso, que no importa la religión que profeces, lo que realmente habla son tus acciones y mediante tus acciones estás mostrando la hermosura de tu corazón.

Por Damaris Cáceres Mercado

El halcón

Hace mucho tiempo atrás, un Rey recibió como obsequio, dos pequeños halcones, y los entregó al maestro de cetrería para que los entrenara.

Pasando unos meses, el maestro le informó al Rey que uno de los halcones estaba perfectamente, pero que al otro no sabía qué le sucedía. No se había movido de la rama donde lo dejó desde el día que llegó.

Le encargó entonces la misión a miembros de la corte de hacer que el halcón volara, pero nada sucedió. Al día siguiente por la ventana, el monarca pudo observar, que el ave aún continuaba inmóvil. Entonces decidió comunicar a su pueblo que ofrecería una recompensa, a la persona que hiciera volar al halcón. A la mañana siguiente, vio al halcón volando ágilmente por los jardines.

El rey le dijo a su corte:
“Tráiganme al autor de ese milagro”.
Su corte rápidamente le presentó a un campesino.
El rey le entonces le preguntó:
“¿Tu hiciste volar al halcón? ¿Como lo hiciste? ¿Eres mago?”
Intimidado el campesino le dijo al rey:
“Fue fácil mi rey. Sólo corté la rama, y el halcón voló, se dio cuenta que tenía alas y se lanzó a volar”.

Todos tenemos alas como halcones. ¿Sabes que puedes volar? ¿A qué nos estamos aferrando? ¿De qué no nos podemos soltar? ¿Qué estamos esperando para volar? No podemos descubrir nuevos mares, a menos que tengamos el coraje para volar.

Vivimos dentro de una zona de comodidad, donde nos movemos y creemos, que eso es lo único que existe. Dentro de esa zona, esta todo lo que sabemos, y todo lo que creemos. Viven nuestros valores, nuestros miedos y nuestras limitaciones. En esa zona, reina nuestro pasado, y nuestra historia. Todo lo conocido, cotidiano y fácil. Es nuestra zona de confort y por lo general, creemos que es nuestro único lugar, y modo de vivir.

Tenemos sueños, queremos resultados, buscamos oportunidades, pero no siempre estamos dispuestos a correr riesgos. No siempre estamos dispuestos a transitar caminos difíciles. Nos conformamos con lo que tenemos, creemos que es lo único y posible, y aprendemos a vivir desde la resignación.

El liderazgo, es la habilidad que podemos adquirir cuando aprendemos ampliar nuestra zona de comodidad. Cuando estamos dispuestos a correr riesgos, cuando aprendamos a caminar en la cuerda floja, cuando estamos dispuestos a levantar la vara que mide nuestra potencial.

Un verdadero líder, tiene seguridad en sí mismo para permanecer sólo, coraje, para tomar decisiones difíciles, audacia, para transitar hacia lo nuevo con pasión, y ternura suficiente, para escuchar las necesidades de los demás. El hombre no busca ser un líder, se convierte en líder por la calidad de sus acciones y la integridad de sus intentos.

Nuestras decisiones

Cada decisión que tomamos en el camino de nuestra vida tiene una concecuencia ya sea la que esperabamos o la inesperada que te hace abrir la boca y dejarte sin habla… Pero en fin, si la decisión que tomamos sale como queremos está muy bien, pero eso no se queda ahí pues ese resultado lleva detrás de sí otro resultado y así sucesivamente… Si la decisión que tomemos es erronea también acarreará un resultado que tendremos que enfrentar crudamente ya que el universo nos da lo que pedimos ya sea bueno o malo y nadie pasa impune en esta vida. Eso yo no le llamo castigo. Simplemente consecuencias. Dichas acciones traen recompensa o enseñanza… De lo bueno se vive, de lo malo se aprende. Hay un dicho que reza: “Primero tú, segundo tú y tercero tú,” pero yo muy personalmente pienso que todo es relativo, ya que somos parte del universo como todo lo que nos rodea. Una desición que tomemos pensando en nosotros mismos afectará a las personas que amamos también directa o indirectamente. No importa si la consecuencia se ve o no. Todos estamos entrelazados en el universo. Es por eso que lo que hacemos se nos devuelve.

Todos somos luz y emitimos luz. Somos lámparas de diferentes clases y formas. Algunas emiten más luz que otras y hay otras que están casi apagadas pero el factor común aquí es que la llama está viva. A esas personas que tienen su llamita casi apagada hay que echarle gas para que la llama arda y no se apague. La cuestión no es acostumbrarse o adaptarse a la oscuridad, más bien es alumbrarse y que la luz resalte para que ademas de uno mismo mirar por dónde caminamos, podremos con nuestra luz alumbrar el camino a las demas personas y fortalecer su luz, porque todos somos uno y vinimos del mismo lugar para ir al mismo lugar…

¡Cambia tu pensamiento!

Uno es lo que uno piensa y visualiza. Se necesita mucha confianza en uno mismo y tener bien claro lo que se quiere. Si vas a estar toda tu vida lamentándote por tu situación actual, por tu pasado, por tus malas decisiones, no vas a salir de ese círculo de negatividad. Llegarán más y más situaciones negativas hacia ti, pues las estás atrayendo con tu pensamiento.

Si quieres que tu vida cambie, cambia primero tu línea de pensamiento. Cambia esa negatividad por positivismo. Idealiza lo que deseas que suceda en tu vida. Visualízalo. Entrega tu corazón a ese ideal y ya verás las maravillas que pueden suceder en tu vida. Tú eres lo que piensas. Tú logras lo que te propones. Tú llegas hasta donde quieres. Saca de tu vocabulario las palabras, ‘límite’, ‘negativo’, ‘miedo’, ‘no puedo’.

No todo será color de rosa en nuestro camino, pero lo que suceda será un proceso no negativo. Al contrario, será beneficioso para nuestro crecimiento tanto mental, intelectual, como también espiritual. Lo que suceda, debe suceder. Lo que tú decidas hacer con tu vida según la línea de pensamiento, debe suceder porque así tú lo deseas. Todo está en ti. Tu mente es poderosa. Actívala y verás los cambios inmediatos en tu vida.

El Señor Amor

Cuenta una leyenda arcaica, que en alguna aldehuela de nuestro planeta existió una persona conocida como el “Señor Amor.” Era un señor sencillo, bello, tolerante, audaz, y humilde. No existía falta que no absolviera. Todos querían estar a su lado porque disfrutaban grandemente de su presencia. Cuando el “Señor Amor” salía de su morada, todos se aproximaban hacia él por tan sólo sentir esa sensación tan agradable teniéndolo cerca. Él quería estar con todos al mismo tiempo, pero era imposible, ya que era sólo uno, mientras que eran muchos los que deseaban su compañía.
-Señor Amor, ¿quieres pasar el día conmigo?-Preguntaban siempre ancianos, jóvenes y niños.
-Sí, me gustaría, pero sólo soy uno y ustedes son muchos,-contestaba el “Señor Amor.” De repente, alguien apareció de entre la muchedumbre que rodeaba al anhelado señor y con voz fuerte exclamó:
-Señor Amor, yo quiero que estés junto a mí por ¡siempre!- Todos hicieron silencio, incrédulos de lo escuchado. Esperaron la contestación del “Señor Amor,” pero éste permaneció irresoluto.
-¡No es posible que conceda esa petición! Nosotros también tenemos derecho a tenerlo aunque sea un ratito,-exclamó una de las personas presentes entre la muchedumbre.
El “Señor Amor” no encontraba qué decir. Sólo se limitó a alejarse de allí bosque adentro, sintiendo mucho abatimiento. Se sentó en una roca cercana a un río, y allí lloró desconsoladamente.
-Dios mío, ¿qué hago? Quiero estar junto a todos, pero sólo soy uno. Es imposible complacerlos a todos a la misma vez,-exclamó entre gimoteos. De pronto, escuchó una voz imponente decir:
-No hay manera de complacerlos a todos.-
-¿Por qué? ¡Debe haber algo que se pueda hacer! Tú todo lo puedes, ¿por qué no puedes arreglar esto?-Comentó el “Señor Amor” mientras secaba sus lágrimas.
-Ven, regresa a mí,-contestó esa voz. Era la voz de Dios.
-Pero si regreso a ti, entonces las personas ¡no tendrán de mí jamás!- Dijo sorprendido el “Señor Amor.”
-Ven junto a mí y te mostraré una enseñanza,-dijo nuevamente su padre el Creador. Una vez junto a su padre, el “Señor Amor” pudo ver cómo la gente lamentaba su ausencia. Así pasaron los días. El “Señor Amor” aún se preguntaba cual era esa lección.
-Todavía me pregunto ¿cuál es la enseñanza de todo esto?-Preguntó a su padre en una ocasión.
-Debes entender que ellos tienen tu esencia dentro de sí mismos y en todo su alrededor. Lamentablemente no saben valorarlo. El amor no se dice con palabras ni con prosaicos. ¡El amor se manifiesta con cada acto! Usé de tu esencia para crear todo lo que ven y tocan. Te entregaste cuando hicimos, las flores, cada amanecer lleno de luz, cuando formé el arco iris, cuando le di brillo a la luna y las estrellas. ¡Estás en cada mirada sincera y en cada lágrima! ¡Tú estás fulgurado en cada rostro inocente de los niños! ¿Qué más demostración que esa? Ellos deben aprender a valorar todo lo que hemos hecho por ellos. Ellos no te necesitan, ¡pues siempre te han tenido!- Desde entonces, allí permanece el “Señor Amor.” Junto a su padre. Esperando que la gente sepa valorarlo por todo lo que ha brindado desde la eternidad.

LO QUE RECIBES AL DAR

Esta es la historia de un individuo que se sentía muy agobiado y desilusionado. Su amargura era tal que decidió alejarse de todo y de todos los que conocía. Se dirigió hacia un monasterio intentando encontrar esa paz espiritual y sacar todos esos sentimientos negativos que en él afloraban. Dentro de su ser, sentía el deseo genuino de sanar y darle sentido a su vida. Al llegar al monasterio, les contó a los monjes lo que sentía y deseaba, pero los monjes pensaron que no era apto para entender las escrituras. Uno de los monjes en particular pudo ver más allá de lo que veían sus ojos notando que el individuo recién llegado, hablaba con el corazón.

-Veo que hablas con el alma, pero lamentablemente nuestro templo no tiene capacidad para más alumnos por el momento. Si quieres, podrías barrer nuestro jardín y te daremos comida.- Dijo el monje logrando sorprender a los demás quienes esperaban una respuesta negativa.

El hombre se dedicó a barrer minuciosamente el jardín todos los días, sin pedir, sin reclamar, sin cobrar. Con el tiempo, los monjes notaron que se veía tranquilo, gozoso y equilibrado. Emanaba mucha más paz y luz, que muchos de los que estaban allí antes que él. Extrañados le preguntaron si había hecho algún tipo de rito u oración, que ellos no conocían, pero el hombre, humildemente, les dijo:

-No, sólo me he dedicado a limpiar el jardín con amor, y al mismo tiempo que barría, pensaba en que lo hacía también en mi interior. Sacaba poco a poco de mi corazón, el odio, el egoísmo y el resentimiento.-

Muchas veces una sencilla acción hecha con conciencia y buena intención, sin pedir o esperar nada a cambio, nos beneficia más que cualquier otra práctica compleja para aumentar nuestro bienestar. Cuando sentimos compasión, cariño, solidaridad… cualquiera de estos sentimientos nos impulsa a compartir parte de nuestra energía, atención, y tiempo.

No se tiene que realizar grandes acciones y sacrificios para compartir un poco de generosidad con otros. Todos tenemos cargas en nuestra vida, y muchas personas lo callan pensando que a nadie le importa. Puede que sí, a nadie le importe pero puede que no sea así. Una pequeña acción, positiva dirigida a brindar nuestra ayuda y apoyo, a alguien puede ser suficiente para suavizar sus vidas e iluminar la nuestra. Un simple gesto, una sonrisa. A nuestros ojos parece insignificante pero puede que sea sólo eso lo que necesite otra persona para cambiar su vida por completo.

En la medida en que logras alinear tus actos cotidianos con los valores esenciales, adquieres mayor fortaleza y mejoras tu relación con las personas que te rodean. Hay pocas actitudes tan satisfactorias como la de celebrar el éxito, el logro y la felicidad de los demás.

Otros piensan que no disponen de nada para dar, pues sus recursos materiales son limitados. Pero las cosas más bellas y valiosas, salen del alma. No tiene que ver con dinero. Siempre podemos animarnos a brindar alegría, apoyo, cariño, experiencia y conocimiento, permitiéndonos realmente experimentar la sensación de lleno y plenitud que produce dar. Se ha demostrado que aquellas personas que ayudan o les prestan algún tipo de servicio a otros, aumentan y fortalecen la confianza en sí mismos, autoestima y el aprecio por la vida.

Deja de esperar y comienza a dar, para que sea la vida la que encuentre los instrumentos idóneos para devolvértelo en el momento justo. Siéntete dispuesto y disponible a brindar tu apoyo a través de una palabra, un gesto, un detalle o una acción generosa y desinteresada dirigida a suavizar la vida o el momento de otra persona.

Mucha gente me criticó por los servicios que brindé en las escuelas como maestra voluntaria y conductora de talleres a padres gratuitamente. También me critican por publicar mis libros gratuitamente pudiendo sacarle provecho monetario, pero lo que no saben es que con lo que hago gano más que eso, pues mucha gente no puede costear clases privadas, ni talleres y mucho menos libros para entretenerse o aprender.

No saben lo satisfecha que me siento con los comentarios y mensajes privados que recibo agradeciéndome, porque aporté a la toma de decisiones, o le cambie su estado de ánimo, o cambie su vida en algún modo para bien. Eso el dinero no lo puede suplantar y es algo que me llevaré muy complacida el día de mi muerte.

Así pensamos las personas que nos encanta ayudar a los demás desinteresadamente. Otros ayudan de una manera, otros ayudan de otra. Las que pueden donar dinero lo hacen sin ningún pesar, pero como yo no puedo aportar con dinero, aporto con mi don de la escribir ya sea para entretener o aconsejar. Eso me hace muy feliz. No busco reconocimiento, ni busco riqueza monetaria, porque con lo que tengo puedo vivir tranquila. Tampoco me creo la más que sabe, pero nadie tiene que ser brillante para dar un buen consejo, para brindar tu sonrisa o algunas palabras de apoyo a alguien que lo necesite. El mundo sería muy diferente. Las mejores esencias salen puras desde el corazón.

Bendiciones para todos.

Por Damaris Cáceres Mercado

 

Con Amor Todo Se Puede

“Te moldearé”, le dijo el hacha al pedazo de hierro mientras descendía con toda su fuerza sobre uno de sus costados. Pero a cada golpe que le daba, el hacha iba perdiendo su filo. Después de un rato aquella herramienta no pudo más. Había quedado completamente obtusa; sin filo alguno.

“Déjenmelo a mí”, repuso el serrucho mientras clavaba sus dientes en el pedazo de hierro, los cuales fueron desapareciendo uno por uno.

“Yo me encargaré de moldearlo”, profirió con arrogancia el martillo, mientras se burlaba de sus compañeros que habían fracasado. Después de varios golpes se le quebró el mango y se le desprendió la cabeza.

“¿Me permiten probar?, inquirió humildemente una pequeña llamita. Los tres se rieron a carcajadas, pero se lo permitieron porque estaban convencidos de que también iba a fracasar. Sin embargo, aquella llamita cubrió el pedazo de hierro; no se desprendió de él, lo abrazó y lo abrasó con tanto calor, que destilaba ternura, hasta volverlo blando y darle la figura que quería. Aquella pequeña llama logró lo que las otras tres poderosas herramientas no pudieron alcanzar. Esa llamita era el amor.

Existen en el mundo corazones tan duros que pueden resistir los hachazos de la ira, los dientes del encono, los golpes de orgullo y del rechazo, pero por más severo que sea el corazón de la persona, no podrá resistir los embates del amor; porque el amor es la fuerza más poderosa de este mundo. Por amor surgen milagros. Es lo que mueve el universo infinito vibremos con él y todo lo que necesitemos y ansiemos en esta vida, será concedido.

Ironías

Hay momentos en la vida que debemos hacer silencio. Todo a nuestro alrededor duele. Hasta el mismo silencio, pero es mejor el dolor del silencio que el dolor de la ignorancia agena.

Hay mucha ignorancia acerca del tema de la depresión. Muchos piensan que cambiando la mentalidad negativa a una positiva, la depresión desaparecerá. Que todo está en uno mismo. Que uno tiene el control. Es fácil decirlo cuando no lo estás viviendo. Es fácil opinar en la vida de los demás, pero ¿qué tal si lo intentas todo y nada funsiona? ¿Qué tal si eres una persona profesional, talentosa, con triunfos, buenos hijos, buen esposo/a, con planes futuros, pero aún te abriga la tristeza, la desesperanza y ese amargo sentimiento que no sabes de dónde viene, ni qué lo activa?

No existe pastilla, compañía, palabra, ni gesto que mejore ese destructivo sentimiento. Lo intentas y lo intentas pero no puedes con él. Desesperante ¿verdad?

¿Estás en tratamiento? Deberías, porque la depresión NO es un estado de ánimo que se controla con tan sólo cambiar tu manera de pensar, o visitando una iglesia, o visitando consejería.

La depresión es más que eso, es una enfermedad. Una enfermedad que puede tornarse tan grave que puede costarte la vida y ha sido la causa de muchas muertes.

Si padeces de depresión, infórmate acerca de sus síntoma los cuales varían según la gravedad. No sientas vergüenza en buscar ayuda. No estás loco/a. No eres el/la único/a.

Por años he dedicado mi vida a ayudar personas mediante mis escritos, más sin embargo, a mí no me sirven de mucho. Pero me consuela saber que he aportado un granito de arena en la vida de alguien. He sido paciente de depresión crónica, pero aún sigo en pie ayudando a los demás, mientras me tambaleo con mis rodillas sangrantes… ¿Irónico no?

Bendiciones

Ser madre

Estoy aquí mirando a mi hija llorar desconsolada mientras ve una película triste donde uno de los protagonistas muere de cáncer y su pareja padece de una enfermedad también catastrófica.

La miro; la observo, y mi mente se adentra al mundo de los pensamientos, preguntas, y posibles respuestas. Lo que hice, lo que hubiese hecho, lo que no hice, y lo que haría.

Bueno; son sólo pensamientos, pues nada se puede hacer con el pasado, ni con el futuro incierto. Lo hecho, hecho está pero me consta que lo mejor que hice e intenté fue siempre ser buena madre ante cualquier cosa.

No fui perfecta, pero mi amor infinito siempre fue primeramente para mis hijos. Me enfrenté como leona rugiente contra enemigos por defenderlos. Pasé hambre por darle de comer. Me eché culpas por sacarlos de problemas. Sí, algunas cosas no debí hacerlas, pero ya de adultos saben que deben enfrentarse a las consecuencias de sus actos.

Sentí su dolor, me desvelé con su insomnio, me preocupé con sus preocupaciones. Luego de reprenderlos, me escondí para llorar de pena pues no me gustaba pegarle, pero había veces que debí hacerlo.

Mirando a mi hija llorar por esa película, al ver que el protagonista murió de cáncer, sentí un apretón en el pecho y me pregunté: “¿qué será de ella sin mí? Nuestra relación no sólo es de madre he hija. Es de amigas, compañeras, cómplices. Compartimos todo. Hasta la ropa. Igual sucede con mi hijo. No compartimos ropas, pero somos panas. Amigos, compañeros. Son parte de mi ser. Mi razón de seguir batallando. ¿Qué será de ellos? A pesar de su edad seguirán siendo mis bebés y nadie los tratará ni les dará el mismo amor que yo les doy (aparte de su abuela Carmen Iris Mercado).

Si algo así pasara conmigo, espero dejar una semilla buena en buen terreno. Una semilla de hermosa flor única que florezca y continúe reproduciéndose con los vientos aún en mi ausencia. Espero dejar un buen recuerdo. Un buen legado para mis hijos y sus generaciones futuras.

Las diez enseñanzas

Ten en cuenta de algunas cosas muy importantes; no hay leyes para vivir en paz y alegres en nuestra vida, pero SÍ hay “trucos” lógicos, por ejemplo:

  1. Si no te arriesgas a tomar decisiones, jamás saldrás del estancamiento. Para eso se necesita coraje y vencer la inseguridad y el miedo. ¿De qué sirven los lamentos? ¿Se ha escrito algo de los miedosos? ¡NO!

Se ha hablado, recordado y se ha escrito de personas que en su pasado eran pobres, burlados y hasta desahuciados de la demás civilización, pero lucharon por lo que querían, creían y aspiraban. Hoy día son recordados heroícamente por sus triunfos. Pasaron por tormentas pero no se rindieron y ahora son parte importante de nuestra civilización gracias al fruto de su sacrificio. El brillo de su sol.

  1. Recuerda que la única persona con quien puedes contar preferiblemente es contigo mism@.
  1. No seas vengativ@ con aquell@s que te han hecho mal, pues ellos mismos se han sentenciado y el karma se ocupará de ell@s. No quieras que se encargue de ti también.
  1. No creas todo lo que escuches, ni en todo lo que veas. Recuerda que las apariencias engañan y la comunicación basada en la sinceridad es la llave para la confianza.
  1. Ayuda sin esperar nada a cambio y sin mirar físicos, razas, sexualidades, religiones, estilos de vida, ni nacionalidades.
  1. Mantén tu sonrisa hacia los demás. Nadie más tiene la culpa de tus problemas personales. Hay personas que quizás tengan más problemas que tú y necesitan al menos una sonrisa para mejorar su día.
  1. Respeta si quieres respeto de vuelta. Sé educad@ si deseas educación a cambio.
  1. No hables mal de otra persona ausente, pues un “lo siento”, no arreglará el daño ya hecho. Será como derramar agua de un vaso y luego intentar llenar el vaso nuevamente con la misma cantidad agua usando una servilleta.
  1. Si algunas personas te envidian, te menosprecian, te tratan mal, no le prestes atención. Simplemente sonríeeeeeee. Recuerda que no eres un billete de 20, para caerle bien a todos, más sin embargo, no te has caído en pedazos por eso.
  1. Deja de quejarte y comienza a agradecer, porque a pesar de todos los problemas que tengamos, estamos vivos y mientras haya vida hay esperanza. Todo en la vida es pasajero.

Nunca olvides que siempre despues de la lluvia, llega el arcoiris y el sol radiante. Y nosotros aún sin rendirnos, en pie de lucha.

Bendiciones 100-PRE

No pierdas tu tiempo

No pierdas tu tiempo escuchando opiniones de los demás pues NUNCA todos estarán de acuerdo. Al final de cuentas nadie vivirá en tus zapatos y nadie morirá en tu lugar.

No pierdas tu tiempo intentando comprender el por qué de las cosas, pues NUNCA todo tendrá su explicación.

No pierdas tu tiempo lamentándote por algo que te ocurrió, pues NUNCA alguien ha logrado retroceder al pasado y corregir algún error.

No pierdas tu tiempo preocupándote por lo que pueda pasar en tu futuro, pues NUNCA alguien ha logrado adelantarse y saber lo que le sucederá.

No pierdas tu tiempo detenid@ en el camino de tu vida por temor, pues NUNCA se ha sabido de alguién que haya logrado sus sueños gracias al miedo.

En lugar de todo lo antes mencionado, deberías aprender a escuchar tu intuición, pues SIEMPRE es acertada cuando abunda en ti la confianza.

Deberías aprender a vivir tu vida en lugar de comprenderla, pues SIEMPRE habrá un motivo por el cual vivir.

Deberías aprender a no mirar atrás con amagura pues las historias pasadas en nuestra vida, SIEMPRE acarrean una valiosa enseñanza por peores que hayan sido.

Deberías aprender a vivir en tu presente pues SIEMPRE el futuro se verá influenzado por las cosas que hagas hoy y las decisiones que tomes hoy.

Deberías aprender a echar a un lado el miedo, pues SIEMPRE habrán malas situaciones en nuestra vida que con el miedo no podrás resolver ni desaparecer.

Simplemente vive como si fuera el tu último día de vida. La vida está para vivirla, no para comprenderla.

 

El halcón

Hace mucho tiempo atrás, un Rey recibió como obsequio, dos pequeños halcones, y los entregó al maestro de cetrería para que los entrenara.

Pasando unos meses, el maestro le informó al Rey que uno de los halcones estaba perfectamente, pero que al otro no sabía qué le sucedía. No se había movido de la rama donde lo dejó desde el día que llegó.

Le encargó entonces la misión a miembros de la corte de hacer que el halcón volara, pero nada sucedió. Al día siguiente por la ventana, el monarca pudo observar, que el ave aún continuaba inmóvil. Entonces decidió comunicar a su pueblo que ofrecería una recompensa, a la persona que hiciera volar al halcón. A la mañana siguiente, vio al halcón volando ágilmente por los jardines.

El rey le dijo a su corte:
“Tráiganme al autor de ese milagro”.
Su corte rápidamente le presentó a un campesino.
El rey le entonces le preguntó:
“¿Tu hiciste volar al halcón? ¿Como lo hiciste? ¿Eres mago?”
Intimidado el campesino le dijo al rey:
“Fue fácil mi rey. Sólo corté la rama, y el halcón voló, se dio cuenta que tenía alas y se lanzó a volar”.

Todos tenemos alas como halcones. ¿Sabes que puedes volar? ¿A qué nos estamos aferrando? ¿De qué no nos podemos soltar? ¿Qué estamos esperando para volar? No podemos descubrir nuevos mares, a menos que tengamos el coraje para volar.
Vivimos dentro de una zona de comodidad, donde nos movemos y creemos, que eso es lo único que existe. Dentro de esa zona, está todo lo que sabemos, y todo lo que creemos. Viven nuestros valores, nuestros miedos y nuestras limitaciones. En esa zona, reina nuestro pasado, y nuestra historia. Todo lo conocido, cotidiano y fácil. Es nuestra zona de comfort y por lo general, creemos que es nuestro único lugar, y modo de vivir.

Tenemos sueños, queremos resultados, buscamos oportunidades, pero no siempre estamos dispuestos a correr riesgos. No siempre estamos dispuestos a transitar caminos difíciles. Nos conformamos con lo que tenemos, creemos que es lo único y posible, y aprendemos a vivir desde la resignación.

El liderazgo, es la habilidad que podemos adquirir cuando aprendemos ampliar nuestra zona de comódidad. Cuando estamos dispuestos a correr riesgos, cuando aprendamos a caminar en la cuerda floja, cuando estamos dispuestos a levantar la vara que mide nuestra potencial.

Un verdadero líder, tiene seguridad en sí mismo para permanecer sólo, coraje, para tomar decisiones difíciles, audacia, para transitar hacia lo nuevo con pasión, y ternura suficiente, para escuchar las necesidades de los demás. El hombre no busca ser un líder, se convierte en líder por la calidad de sus acciones y la integridad de sus intentos.

Cada decisión que tomamos en el camino de nuestra vida tiene una concecuencia ya sea la que esperabamos o la inesperada que te hace abrir la boca y dejarte sin habla… Pero en fin, si la decisión que tomamos sale como queremos está muy bien, pero eso no se queda ahí pues ese resultado lleva detrás de sí otro resultado y así sucesivamente… Si la decisión que tomemos es errónea también acarreará un resultado que tendremos que enfrentar crudamente ya que el universo nos da lo que pedimos ya sea bueno o malo y nadie pasa impune en esta vida. Eso yo no le llamo castigo. Simplemente consecuencias. Dichas acciones traen recompensa o enseñanza… De lo bueno se vive, de lo malo se aprende. Hay un dicho que reza: “Primero tú, segundo tú y tercero tú,” pero yo muy personalmente pienso que todo es relativo, ya que somos parte del universo como todo lo que nos rodea. Una desición que tomemos pensando en nosotros mismos afectará a las personas que amamos también directa o indirectamente. No importa si la consecuencia se ve o no. Todos estamos entrelazados en el universo. Es por eso que lo que hacemos se nos devuelve.

Todos somos luz y emitimos luz. Somos lámparas de diferentes clases y formas. Algunas emiten más luz que otras y hay otras que están casi apagadas pero el factor común aquí es que la llama está viva. A esas personas que tienen su llamita casi apagada hay que echarle gas para que la llama arda y no se apague. La cuestión no es acostumbrarse o adaptarse a la oscuridad, más bien es alumbrarse y que la luz resalte para que ademas de uno mismo mirar por dónde caminamos, podremos con nuestra luz alumbrar el camino a las demás personas y fortalecer su luz, porque todos somos uno y vinimos del mismo lugar para ir al mismo lugar…

¿Por que no jugamos?

Vamos a pretender que hay una epidemia. La epidemia es de amnesia y es sumamente contagiosa.

El juego es simple. Ponlo en práctica por el resto de tus días y ya verás qué bien la pasarás. Tu vida cambiará.

¿Que alguien te mintió?

¡No! ¡Tú no recuerdas nada, porque has sido infectado/a por la amnesia y es progresiva!

¿Que alguien te utilizó?

¡Que va! ¡Tú no recuerdas nada! ¡Tu amnesia es progresiva!

¿Que te insultaron?

¡No puede ser! ¡No hay recuerdos de eso en tu mente! ¡Tu amnesia borró todo!

¿Que estás furiosa/so con alguien?

¿Como va a ser? ¿Recuerdas algo de eso? ¡Pues claro que no! ¡Los que tenemos amnesia no podemos recordar!

¡Ahh! ¡Qué sencilla sería la vida sin malos recuerdos! ¡Si solamente pudiéramos absorber las enseñanzas y desechar el amargo recuerdo! ¡Así sería fácil!

Es más, ¡vamos a jugar que somos niños! Ellos son el vivo ejemplo de humildad, de continuar su vida sin rencores, sin enojos. Ellos más que nadie saben cómo perdonar sinceramente; de corazón. Muy claro dice la Biblia, que seamos como niños y heredaremos el Reino de los Cielos…

Como NO todo el mundo tiene el don de jugar y poner en práctica los consejos, sólo nos resta demostrar nuestra fe. Pero aunque NO juguemos a la “amnesia”, es imperativo ser como niños.

Debemos volver a tener nuestro corazón puro como los niños.

¡El Valor de los Valores!

 

En la actualidad, la palabra “familia” y “amistad” ha cambiado radicalmente.

La llamada “Familia” no es aquella relacionada por la sangre.

La llamada “Amistad Verdadera”, hoy día se trata simplemente de conocidos.

Antes, las familias se reunían sin esperar alguna fecha especial. Ellos mismos hacían el día especial. Se contaban anécdotas, cantaban juntos aunque no tuvieran talento, hacían chistes sanos, y cocinaban juntos entre otras actividades. No importaba los problemas que hubieran, todo quedaba atrás y se disfrutaba el momento. No importaba si algunos miembros tenían más o menos que los demás miembros de la familia. Sólo había igualdad, pues el lazo de la sangre era fuerte y lo más importante.

Pasaba lo mismo con la amistad verdadera. Los amigos/as verdaderos/as se defendían unos a otros como hermanos/as. No se traicionaban. No hablaban a sus espaldas. Se ayudaban sin esperar nada a cambio. Pasaban los años y la amistad era la misma. ¡Qué tiempos aquellos!

Hoy día las familias y amistades verdaderas están en peligro de extinción.

La tecnología ha ayudado mucho, pero también ha contribuido a esa decadencia en la unión.

La tecnología hizo posible que mucha gente se encontrara tras años sin verse ni comunicarse. Familias separadas por diferentes continentes volvieron a reunirse mediante computadoras, cámaras, celulares inteligentes y demás.

Por otro lado, las personas prefieren enviarse mensajes de texto en lugar de hablarse directamente. Prefieren enviar postales cibernéticas en lugar de escribir una carta a puño y letra.

En la cena, nadie habla. Toda la familia está pendiente a su Iphone, Ipod, Android o Tablet.

Hoy día los problemas se resuelven públicamente por medio de la computadora, insultándose.

Hay un proverbio que dice: “Censura a tu amigo en privado y alábalo en público”. Hoy día es al revés. Se insultan y se dicen todo lo negativo en público y las cualidades positivas ¿dónde quedaron?

Indudablemente hay que trabajar duro con nuestros jóvenes y niños. Pues ellos son el futuro. Recuerden que los valores y la espiritualidad se inculcan en el hogar, para cuando entre a la escuela y el niño se encuentre con esa avalancha de diferentes creencias y costumbres, las suyas estén bien aferradas y no se descarrilen.

He visto padres y madres aplaudir a sus hijos el decir palabras vulgares cuando apenas pueden casi hablar. Eso es muy deprimente. El niño aprende lo que ve y escucha. El ejemplo debemos darlo los adultos. Luego cuando los padres quieran enderezar a ese niño será tarde. No habrán lamentos que valgan.

He visto padres que le dan todo lo que el adolescente pide sin merecerlo. ¡Error! Hay que enseñarles a los adolescentes que las cosas se obtienen con sacrificios y hay que ganárselas con buenas obras.

Debemos inculcarle el sentido de responsabilidad. Hace poco leí la desafortunada noticia de un niño que se quitó la vida por no haber recibido el juguete que quería el Día de Reyes. Ese acontecimiento, es horroroso pero es notable lo que pasó allí.

Padres, vamos a poner nuestro grano de arena. Inculquemos a nuestros niños lo que es el significado de una VERDADERA FAMILIA y de una VERDADERA AMISTAD.

Inculquémosle valores, modales y el sentido de la responsabilidad. Enseñémosle el respeto hacia los demás y hacia sus mayores.

Enseñémosle lo que es cenar en familia sin la necesidad de traer a la mesa artefactos electrónicos. ¡Conversen en la mesa! De eso se trata el cenar unidos.

¡Eso no lo enseñan en la escuela!

Por otro lado, he visto a un niñito, de tan sólo cinco añitos, decir; “hola”, “perdón”, “con su permiso”, “salud”, entre otras palabras que maravillan. Eso da a demostrar que sí se puede educar bien a nuestros niños.

¡Eso se aprende en el hogar y con nuestro ejemplo!

¡Qué difícil sería si todo fuera sencillo!

¡Qué sencillo sería el poder olvidar todo lo que nos ha herido inmediatamente!

¡Qué sencillo sería el poder perdonar sin reprochar ni preguntar!

¡Qué sencillo sería tenerlo todo sin hacer ninguna clase de sacrificios!

¡Qué sencillo sería si nada nos enfermara!

¡Qué sencillo sería el no extrañar a alguien amado!

¡Qué sencillo sería el no importarte nada en lo absoluto!

¡Qué sencillo sería siempre vivir en paz y sin preocupaciones!

Pero ¿sabes qué? ¡Es complicado el que sea sencillo! ¿Te digo por qué?

Porque si fuera sencillo olvidar las cosas que te han herido, no aprenderías lo que debes de esas malas experiencias y cometerías el mismo error muchas veces.

Porque si fuera sencillo perdonar sin preguntar ni reprochar, la gente continuaría ofendiéndote una y otra vez como si el ofender fuera algo bueno.

Porque si fuera sencillo tenerlo todo sin realizar ninguna clase de trabajo ni sacrificio, entonces no serías capaz de luchar por algo en tu vida.

Porque si fuera sencillo el estar siempre sanos, no lo apreciaríamos, pues es gracias a la enfermedad es que valoramos la salud y nos cuidamos.

Porque si fuera sencillo el no extrañar a alguien amado, le restaríamos la importancia que realmente tienen en nuestras vidas. Como dice ese famoso dicho; “nadie sabe lo que tiene hasta que lo pierde”. ¡Imagínate si fuera sencillo para los demás el no extrañarte! ¿Cómo te sentirías?

Porque si fuera sencillo el no importarte nada en lo absoluto, el mundo no existiría, ¡pues ya los seres humanos se hubiesen extinto hace mucho tiempo atrás!

Si fuera sencillo vivir en paz y sin preocupaciones, ya estarías viviendo en el Cielo junto a Dios y eso está por venir… Pero hasta hoy ¡no ha llegado!

Debemos estar conscientes de que debemos pasar y vivir por situaciones difíciles para aprender a preciar, valorar, luchar, tomar impulso, y continuar caminando más fuertes y más inteligentes.

¡Sean bendecidos mi gente de sangre caliente!

COUNCIL TO CREATE COMMUNITY ADVISORY BODY FOR POLICE OVERSIGHT

In Rochester residents seek better Community Advisory Board to Review Police

The Advisory Body will be made up of City Residents and will advise The Common Council on improving community & police relations.

Buffalo, N.Y. – Last month, Niagara District Council Member David A. Rivera, chair of The Buffalo Common Council’s Police Oversight Committee, announced plans to create a advisory body made up of Buffalo residents to advise the Police Oversight Committee on community-police relations. This advisory body will make recommendations to the Council’s Police Oversight Committee that will assist Buffalo in strengthening its community-police relationship. The Police Oversight Committee is accepting applications for seats on its community advisory body until December 1. The Police Oversight Committee is looking for applicants that bring expertise in policy, community relations, and that are representative of the residents of Buffalo. Applicants must be residents of The City of Buffalo. The advisory body will meet with general public and Buffalo Police Department officials. An ability to work with both the general public and police officers is required to ensure productive discussions and recommendations are achieved. The advisory body is expected to begin its work in early 2018.

To apply, please send a resume and letter of interest to Council Member David Rivera, Chair of Police Oversight Committee, 1504 City Hall, Buffalo, NY 14202 Fax: 716-851-4970 Email: darivera@city-buffalo.com

    (AP) San Juan – La alcaldesa de San Juan está nominada para “Persona del Año”

    Las votaciones por la Persona del Año de la prestigiosa revista Time arrancaron con un buen ritmo para la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz Soto, quien hasta ayer mantenía mayor cantidad de votos que otros nominados como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump; la tenista Serena Williams y el Papa Francisco.

    Cruz Soto, nominada junto a otras 32 figuras, mantenía un 7 por ciento de los votos, mientras que Trump ostentaba el 6 por ciento, Williams el 2 por ciento y el Sumo Pontífice de la Iglesia Católica un 5 por ciento.

    La Persona del Año es un reconocimiento a aquella personalidad, grupo o iniciativa que se considere ha tenido una significativa influencia en las noticias durante el año.

    Cruz Soto alcanzó un elevado perfil noticioso luego de sus críticas al presidente Trump por el manejo de la crisis en Puerto Rico luego del azote del huracán María.

    El público podrá continuar votando por su finalista preferido hasta el próximo 3 de diciembre. La revista Time, cuyos editores tienen la última palabra en la elección, anunciará al ganador el 6 de diciembre.

    Cruz Soto agradeció a la publicación por incluirla en la lista a través de su cuenta de Twitter, describiendo su inclusión como “un gran honor”.

    “Gracias Times por tener en cuenta la gran lucha que tenemos por delante para lograr la recuperación de Puerto Rico”, agregó la alcaldesa en su respuesta de agradecimiento.

      Uber concealed massive hack that exposed data of 57m drivers and users

      SAN FRANCISCO (AP) — Uber reveló el martes que mantuvo en secreto durante un año un hackeo en el que se robó la información personal de más 57 millones de clientes y conductores de la asediada compañía de transporte.

      A la fecha no hay evidencia de que la información robada haya sido utilizada indebidamente, escribió el martes en un blog el nuevo director general de Uber, Dara Khosrowshahi. Parte de los motivos de que no haya pasado nada malo es porque Uber reconoce que pagó 100.000 dólares a los hackers para destruir la información.

      La revelación constituye la más reciente mancha en la reputación de Uber.

      La compañía con sede en San Francisco despidió en junio a Travis Kalanick como director general después de que una pesquisa interna llegó a la conclusión de que fomentó una cultura que permitía el acoso sexual contra las empleadas y alentaba a los empleados a obrar al filo de lo legal.

      También se trata del más reciente robo de información que involucra a una prominente compañía que no avisó a las personas que podrían resultar afectadas, al mantener el silencio durante meses e incluso años.

      Yahoo reveló por primera vez hasta septiembre de 2016 sobre hackeos que afectaron a 3.000 millones de cuentas de usuarios durante 2013 y 2014. El servicio de buró de crédito Equifax esperó varios meses para revelar en septiembre que los hackers habían robado los números de Seguro Social de 145 millones de estadounidenses.

      En su blog, Khosrowshahi censuró la manera como Uber manejó el robo de la información.

      “Aunque no puedo borrar el pasado, puedo comprometerme a nombre de cada empleado de Uber que aprenderemos de nuestros errores”, escribió el ejecutivo. “Estamos cambiando la manera como funcionamos, poniendo la integridad al centro de cada decisión que hagamos y trabajando arduamente para ganarnos la confianza de nuestros clientes”.

      Ese compromiso no debe ser una excusa frente al anterior régimen de conducta indignante de Uber, dijo Sam Curry, director jefe de seguridad de la firma de seguridad digital Cybereason.

      “Lo verdaderamente tenebroso aquí es que Uber pagó un soborno, esencialmente un rescate para desaparecer la información robada y actuó como si estuvieran por encima de la ley”, señaló Curry. “Esas personas responsables de la integridad y confidencialidad de la información de hecho encubrieron el asunto”.

      El robo de la información implicó los nombres y correos electrónicos de 57 millones de usuarios en el mundo. Los ladrones también se llevaron los números de las licencias de 600.000 conductores de Uber en Estados Unidos.

      Uber concealed massive hack that exposed data of 57m drivers and users

      Uber concealed a massive global breach of the personal information of 57 million customers and drivers in October 2016, failing to notify the individuals and regulators, the company acknowledged on Tuesday.

      Uber also confirmed it had paid the hackers responsible $100,000 to delete the data and keep the breach quiet, which was first reported by Bloomberg.

      “None of this should have happened, and I will not make excuses for it,” Uber chief executive Dara Khosrowshahi said in a statement acknowledging the breach and cover-up. “While I can’t erase the past, I can commit on behalf of every Uber employee that we will learn from our mistakes.”

      Hackers stole personal data including names, email addresses and phone numbers, as well as the names and driver’s license numbers of about 600,000 drivers in the United States. The company said more sensitive information, such as location data, credit card numbers, bank account numbers, social security numbers, and birth dates, had not been compromised.

      In his statement, Khosrowshahi said the company had “obtained assurances that the downloaded data had been destroyed” and improved its security, but that the company’s “failure to notify affected individuals or regulators” had prompted him to take several steps, including the departure of two of the employees responsible for the company’s 2016 response.

      Uber chief security officer Joe Sullivan was one of the two employees who left the company, Bloomberg reported.

      The company’s failure to disclose the breach was “amateur hour”, said Chris Hoofnagle of the Berkeley Center for Law and Technology. “The only way one can have direct liability under security breach notification statutes is to not give notice. Thus, it makes little sense to cover up a breach.”

      Under California state law, for example, companies are required to notify state residents of any breach of unencrypted personal information, and must inform the attorney general if more than 500 residents are affected by a single breach.

      “The hack and the cover up is typical Uber only caring about themselves,” said Robert Judge, an Uber driver in Pittsburgh, who said he had yet to receive any communication from the company. “I found out through the media. Uber doesn’t get out in front of things, they hide them.”

      Uber said in a statement to drivers that it would offer those affected free credit monitoring and identity theft protection.

      According to Bloomberg, the breach occured when two hackers obtained login credentials to access data stored on Uber’s Amazon Web Services account. Paul Lipman, CEO of cybersecurity firm BullGuard, said that holding that the fact that the data was being stored unencrypted was “unforgivable”.

      The New York state attorney general’s office has opened an investigation into the data breach, a spokeswoman confirmed.

      Uber’s potential civil liability from the breach is complicated by the fact that the United States’ various federal appellate courts are divided over how to treat data breach lawsuits. Some courts allow individuals to join class action lawsuits if they are simply at greater risk of having their identities stolen due to a breach, while other courts require plaintiffs to show that their personal information has actually been misused.

      In June, health insurer Anthem settled litigation over a 2015 breach affecting 79 million people for a record $115m.

      “Non-disclosure creates a practical risk in the hundreds of millions,” said Hoofnagle, who noted that companies can pay third parties to handle the fallout from a security breach – including notifications – for fees in the tens of millions. “Here’s the good news: drivers will finally squeeze money out of Uber.”

      The hack and subsequent concealment is just the latest in a string of scandals and crises that Khosrowshahi inherited from his predecessor, Travis Kalanick, who was forced out of the $68bn startup in June.

      The year started out with the trend-setting #DeleteUber viral boycott campaign, which arose after the company was accused of exploiting a New York taxi drivers’ work stoppage to protest Trump’s travel ban.

      Then in February, former employee Susan Fowler published a blog post alleging a pervasive culture of gender discrimination and sexual harassment at the company.

      The next month saw a New York Times report that for years Uber had been running a secret program to systematically deceive law enforcement officials in cities where its service violated regulations. Officials attempting to hail an Uber during a sting operation were “greyballed”; they might see icons of cars within the app navigating nearby, but no one would come pick them up.

      Fowler’s blog post prompted Uber to commission an investigation of its workplace culture, and led to a public airing of the startup’s considerable dirty laundry. The company had skyrocketed to its position as the highest-value startup and dominant ride-hail app by defying rules and regulations, but the post-Fowler reckoning saw at least 20 employees fired and the company acknowledge that it needed to change. It also led to the eventual ousting of Kalanick himself.

      Khosrowshahi displayed the new conciliatory style in September when Transport for London decided not to renew its license to operate in London. “We’ve got things wrong along the way,” the CEO said at the time. “On behalf of everyone at Uber globally, I apologise for the mistakes we’ve made.”

      LOS ANGELES (AP) — A continuación la lista completa de ganadores de los American Music Awards, que se entregaron el domingo en el Teatro Microsoft de Los Ángeles.

      Premio a la Trayectoria: Diana Ross.

      Artista del año: Bruno Mars.

      Artista nuevo del año: Niall Horan.

      Colaboración del año: Luis Fonsi y Daddy Yankee con Justin Bieber, “Despacito”.

      Gira del año: Coldplay.

      Video del año: Bruno Mars, “That’s What I Like”.

      Artista masculino favorito de pop/rock: Bruno Mars.

      Artista femenina favorita de pop/rock: Lady Gaga.

      Dúo o grupo favorito de pop/rock: Imagine Dragons.

      Álbum favorito de pop/rock: Bruno Mars, “24K Magic”.

      Canción favorita de pop/rock: Luis Fonsi y Daddy Yankee con Justin Bieber, “Despacito”.

      Artista masculino favorito de música country: Keith Urban.

      Artista femenina favorita de música country: Carrie Underwood.

      Dúo o grupo favorito de música country: Little Big Town.

      Álbum favorito de música country: “Ripcord”, Keith Urban.

      Canción favorita de música country: “Blue Ain’t Your Color”, Keith Urban.

      Artista favorito de rap/hip-hop: Drake.

      Álbum favorito de rap/hip-hop: Kendrick Lamar, “DAMN”.

      Canción favorita de rap/hip-hop: DJ Khaled con Justin Bieber, Quavo, Chance the Rapper y Lil Wayne, “I’m the One”.

      Artista masculino favorito de soul/R&B: Bruno Mars.

      Artista femenina favorita de soul/R&B: Beyonce.

      Álbum favorito de soul/R&B: Bruno Mars, “24 Magic”.

      Canción favorita de soul/R&B: Bruno Mars, “That’s What I Like”.

      Artista favorito de rock alternativo: Linkin Park.

      Artista favorito adulto contemporáneo: Shawn Mendes.

      Artista latino favorito: Shakira.

      Artista favorito de música inspiradora contemporánea: Lauren Daigle.

      Artista favorito de música dance electrónica: The Chainsmokers.

      Banda sonora: “Moana”.

      Fuente: Associated Press

      LOS ANGELES, CA - SEPTEMBER 26: Actress Dayanara Torres arrives for the Premiere Of "The Connected Universe" at DGA Theater on September 26, 2016 in Los Angeles, California. (Photo by Albert L. Ortega/Getty Images)

      Con el 51% de una votación récord de más de un millón 200 mil, Dayanara Torres se convirtió en la gran ganadora de la quinta temporada de ‘¡Mira Quién Baila!’.

      La noche comenzó con un gran apertura a cargo de juez invitado y coreógrafo, Casper Smart, en donde Ana patria Gámez, Dayanara Torres y Danell Leyva bailaron el tema de Ricky Martin, ‘Vente Pa’ca’.

      En la primera ronda fue un reto titulado, ‘Yo bailo mejor’, cada uno eligió un baile que hizo otro de sus compañeros en la temporada, y que se quedaron con ganas de hacer. Ana Patricia comenzó con samba. Danell Leyva se fue por un twister y Dayanara Torres eligió el Broadway que había hecho Alejandro Nones, ganando esta última.

      La segunda ronda de bailes Danell danzó con su gran amiga Laurie Hernandez, quien además fue ganadora de ‘Dancing With The Stars’. Y tanto Ana Patricia, como Dayanara mostraron el por qué están en la final realizando dos bailes fuera de lo normal.

      Y finalmente, después de unas bonitas palabras de parte de los jueces: Casper Smart, Johnny Lozada (quien además fue el anterior ganador) y Poty Castillo, los presentadores, Javier Poza y Chiquinquirá Delgado, comenzaron diciendo el nombre del tercer finalista: Danell Leyva con el 23% de los votos.

      “Gracias a todo el mundo, no solo al público, al equipo entero, a los jueces, a los presentadores y a ustedes dos bailen bien para ganarse el premio”, con estas palabras y un cheque de 5 mil dólares para su fundación, Danell se despidió de ‘¡Mira Quién Baila!’.

      Luego de bailar juntas llegó el momento de la verdad. Y con el 51% de los votos la gran ganadora de los 50 mil dólares y de la quinta temporada de ‘¡Mira Quién Baila!’ fue la favorita desde la primera gala, Dayanara Torres.

      “Puerto Rico cada paso, cada baile fue pensando en ustedes, espero que este cheque sirva de algo para ustedes, se lo merece, estoy feliz, mi familia”, dijo entre lágrimas y risas Dayanara para fundirse en un abrazo con sus hijos Christian y Ryan, quienes se encontraban en el estudio junto a su abuelita y su tía, hermana de la Miss Universo.

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